Mostrando nuestra historia: Jocelyn Augustino, fotógrafa de FEMA

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A sunset photo from Dawson Springs, Kentucky

Dawson Springs, Kentucky. 15 de diciembre de 2021. Áreas destruidas por los tornados ocurridos en diciembre. Foto por Jocelyn Augustino.

Las fotografías son una poderosa herramienta para contar historias que pueden despertar emociones y poner un rostro humano a los efectos de los desastres.

Al mostrar el alcance de un desastre y el trabajo realizado para ayudar a los sobrevivientes, los fotógrafos de FEMA están en la posición única de contar la historia de FEMA cuando las palabras no son suficientes para la imaginación.

Jocelyn Augustino, reservista de la Oficina de Asuntos Externos, compartió su experiencia capturando el trabajo que hace la agencia para apoyar a las comunidades y los sobrevivientes. Ella entiende el valor de documentar el alcance de un desastre y los efectos que enfrentan los sobrevivientes.

“Ciertamente, hay muchas fotografías que tomamos que respaldan la imagen general del desastre”, dijo Augustino. “Las fotografías de los daños son sin duda una necesidad, ya que muestran una imagen más amplia del incidente y se pueden usar para mostrar a la Casa Blanca, el Congreso, otros colaboradores federales y al público lo que sucede en un desastre”.

Las fotografías también pueden generar la confianza del público y mostrar el deseo genuino de servir a las personas durante su peor día. Es por eso por lo que sus fotos favoritas muestran el arduo trabajo realizado por los Equipos de Búsqueda y Rescate Urbano (US&R, por sus siglas en inglés) de FEMA.

“La forma en que los equipos de FEMA pueden ayudar cuando una comunidad está en sus peores momentos, y cómo apoyan a la comunidad local, es algo que siempre me sorprenderá”, dijo Augustino. “La respuesta es sin duda una parte de todo el proceso de FEMA durante un desastre y, para mí, estas imágenes son muy valiosas para que las personas las vean”.

Search Rescue Team in Kentucky searching through debris

Dawson Springs, Kentucky. 16 de diciembre de 2021. Un equipo de US&R de FEMA busca sobrevivientes después de que un tornado destruyó muchos edificios en la ciudad. Foto por Jocelyn Augustino.

Más allá de documentar los detalles de un desastre, capturar la experiencia de quienes están presentes es importante para Augustino.

“Realmente busco momentos de 'personas ayudando a otras personas'”, dijo. “Ya sea FEMA o una agencia colaboradora de FEMA, las agencias voluntarias que ayudan a las personas o momentos especiales cuando un sobreviviente del desastre interactúa con un representante de FEMA. Estas imágenes son muy valiosas para que la gente las vea. Algunas personas son escépticas de que el gobierno funcione, los momentos en que las personas que ayudan a los necesitados suceden orgánicamente, me da esperanza y espero que cuando otros vean algunas de las imágenes, también les pueda ofrecer un vistazo de que el gobierno de hecho funciona”.

A man carrying a baby on to a military helicopter.

New Orleans, 9 de septiembre de 2005. Un miembro de US&R de FEMA lleva a un bebé que necesita atención médica a un helicóptero de la Marina. Foto por Jocelyn Augustino.

Oriunda de Massachusetts que estudió ciencias políticas y relaciones internacionales, descubrió su verdadera pasión por la fotografía mientras estudiaba en Francia, Augustino disfruta de la historia; ella entiende la importancia de documentar los desastres.

“Creo que es imperativo que haya un registro histórico de los eventos que alteran la vida y que afectan a las comunidades pequeñas y grandes”, dijo. “FEMA tiene una perspectiva histórica única sobre lo que le sucede a nuestro país desde una perspectiva de desastre. Documentar estos desastres declarados a gran escala realmente es parte de la historia de nuestro país”.

Augustino fue movilizada por primera vez con FEMA en septiembre de 1995 después de que el huracán Marilyn azotara las Islas Vírgenes de EE. UU. Su primera tarea fue documentar el viaje del director de FEMA, James Lee Witt. Después de una ajetreada temporada de huracanes y algunos viajes más con el director Witt, se animó a convertirse en reservista.

Desde su hogar en el área de Washington, D.C., ha respondido a más de 70 desastres y eventos desde entonces, incluida la cobertura de la respuesta del 11 de septiembre en el Pentágono. También estuvo en Baton Rouge, Louisiana, el día antes de que el huracán Katrina tocara tierra.

“Es un honor que me llena de humildad ir a las comunidades y ver a Estados Unidos en sus momentos más trágicos, mientras soy testigo de la increíble resiliencia y determinación de nuestra gente”, dijo Augustino.

Dog howling in debris after September 11 attack on the Pentagon

Arlington, Virginia., 14 de septiembre de 2001 -- El perro de rescate entrenado Gus y su entrenador Ed Apple con el Equipo Especial Uno de Búsqueda y Rescate de Tennessee buscan sobrevivientes entre los escombros en el Pentágono. Foto por Jocelyn Augustino.

Augustino ha documentado tornados, inundaciones, tormentas invernales, huracanes y la respuesta federal por COVID-19.

“La respuesta por COVID-19 es algo que nunca hubiera imaginado”, dijo. “Pasé tres meses viajando por toda la Región 4”.

Su aportación que más le enorgullecé durante la respuesta por COVID-19 fue crear una serie de retratos en blanco y negro que se convirtió en un video que se usó para inspirar a las personas a vacunarse. El video, I Got the Shot (Me vacuné) fue distribuido por FEMA y otras agencias federales.

Trabajar para FEMA le ha dado la oportunidad de usar sus habilidades para documentar las experiencias tanto de los sobrevivientes como de los socorristas.

“Espero que mis imágenes cuenten una historia para las personas que no están presentes. Trato de mantener una sensibilidad de lo que estoy fotografiando y busco momentos hermosos o especiales cuando el mundo está realmente patas arriba”, dijo Augustino. “Creo que si mantienes tu corazón abierto y eres sensible a los eventos que suceden a tu alrededor, siempre puedes encontrar algo convincente e interesante”.

Movie theather with damage from Mayvield on the screen.

Mayfield, Kentucky, 24 de diciembre de 2021. Un poderoso tornado arrancó la pared del edificio de la Legión Americana. Foto por Jocelyn Augustino.

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Última actualización 22 de marzo de 2022