FEMA Corps en acción: David Boatwright comparte su historia

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Three FEMA Corps members go door-to-door to help with registration.

El integrante de FEMA Corps, William Laplaca (derecha), trabaja con dos especialistas de FEMA, Thomas Noeson (izquierda) y Peter Hansen (centro), recorren un vecindario impactado por el huracán Ida.

 

El líder del equipo de FEMA Corps, David Boatwright, estuvo presente el mes pasado con su equipo en Louisiana ayudando en los esfuerzos de recuperación tras el huracán Ida.

Este equipo es uno de muchos que existen por medio de una alianza entre FEMA y el Cuerpo Civil Comunitario Nacional de AmeriCorps. FEMA Corps es un programa de servicio basado en equipos que provee a los participantes, de entre 18 y 26 años, la oportunidad de servir a comunidades impactadas por desastres a la vez que obtienen experiencia de desarrollo profesional.

Boatwright indica que FEMA Corps le atrajo porque a él siempre le ha interesado resolver problemas, y por el trabajo que realiza la Agencia.

“Eso fue una gran parte de mi decisión de trabajar con FEMA Corps en vez de con AmeriCorps tradicional. Mirando la solicitud, muchas de las experiencias y requisitos son cosas que ya había hecho en trabajos anteriores. Sentí que sería una buena oportunidad para poder desarrollar aún más esas destrezas de liderazgo y solución de problemas y una buena oportunidad para involucrarme en algo que en verdad importa”, indicó Boatwright.

Boatwright comenzó su servicio en marzo de este año. Él y su equipo fueron asignados a un centro de distribución en Fort Worth, Texas. Estando allí, eran responsables de preparar y organizar paletas, toldos, agua, alimentos y todo lo que se distribuye luego de un desastre de gran escala. Ayudaron en trabajo de inventario y cumplieron con los requisitos para permitir que el centro de distribución continuara funcionando.

 

A finales de agosto fueron reasignados para proveer asistencia a sobrevivientes de desastre a las personas afectadas por el huracán Ida en Louisiana. Boatwright dijo que cuando llegaron el 1ro de septiembre, se enfocaron principalmente en contactar a las personas y entregar folletos. Más adelante trabajaron en el centro móvil de recuperación por desastre para ayudar a las personas a inscribirse para solicitar ayuda, proveer actualizaciones del estado de una solicitud y referirlos a otros tipos de asistencia. Ahora van puerta a puerta para brindar esta misma asistencia.

Boatwright indicó que le ha sorprendido lo agradecidas que son muchas personas, aun cuando están pasando momentos difíciles.

“La mayoría del tiempo están complacidos de que estás ahí. Están muy felices de verte, felices de que estás para ayudarlos a atravesar cualquier reto que estén enfrentando”, agregó.

También mencionó que dos miembros del equipo hablan español y que han sido de gran ayuda cuando el equipo se encuentra con personas que solo hablan español y no saben inglés.

“El poder ayudar a esas personas en su idioma, sin utilizar un traductor del idioma o algún tercero, el simple hecho de poder comunicarte directamente con ellos ha sido una experiencia muy valiosa para los miembros del equipo. Hemos descubierto que podemos ayudar a las personas en su idioma y ellos están más que emocionados por tenernos ahí porque es un momento de tanta incertidumbre y el tener a alguien ahí que pueda comunicarse con tanta facilidad no es algo que experimentan todo el tiempo”, agregó Boatwright.

El equipo también atravesó sus propios retos para sacarle provecho a sus experiencias. Boatwright dijo que ayuda el hacer amistad con las personas a su alrededor que están atravesando la misma experiencia. Como líder del equipo, Boatwright también pudo asignar a uno de sus integrantes a la función de iniciador de aprendizaje de servicio, para ayudar a que el equipo viera el impacto de lo que hacían.

“El poder ver el impacto directo de tu trabajo es muy poderoso. Cuando el equipo está pasando por momentos difíciles, le pido al iniciador de aprendizaje de servicio que los reenfoque en el por qué están aquí y eso ha sido de gran ayuda en los pasados meses”, expresó Boatwright.

Para más información, visite la página de FEMA Corps y visite la página de AmeriCorps para llenar su solicitud (enlaces en inglés).  

FEMA Corps member canvases house

Edith Ramos, integrante de FEMA Corps se prepara para ayudar a un sobreviviente a manejar el proceso de solicitar asistencia de FEMA.

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Última actualización 12 de octubre de 2021