Main Content

Tính kiên trì và bảo hiểm lũ lụt giúp tổ chức phi lợi nhuận ở La Grange phục hồi từ Bão Harvey

Release date: 
03/06/2019
Release Number: 
TRO-NR-81

Austin, Texas - Cư dân Texas dọc theo Bờ biển Vùng Vịnh biết rằng mỗi khi hè đến là nhà cửa, doanh nghiệp của họ có thể bị ảnh hưởng bởi nước lũ do bão gây ra. Ở La Grange, Texas, những người sống cách xa biển khoảng 100 dặm đã không có sự chuẩn bị chu đáo để ứng phó với dòng nước lũ cuồn cuộn do Bão Harvey gây ra, và nhà cửa, doanh nghiệp của họ đã bị ngập đầy nước và phá hủy, khiến hàng trăm người không còn chiếc giường để ngủ.

 

Tại cửa hàng bán lại phi lợi nhuận Second Chance Emporium, nằm ở trung tâm thành phố La Grange, các nhân viên đã chuẩn bị để đề phòng lũ lụt trước khi đóng cửa ra về vào thứ Sáu, ngày 24 tháng 8 năm 2017. Họ đã cho tất cả hàng hóa vào thùng nhựa và đặt chúng trên quầy cao thay vì sàn nhà.

 

"Tòa nhà cũ của chúng tôi trước đây đã từng bị ngập lũ, nhưng lúc đó mực nước chỉ một vài inch," Phó Giám đốc Emily Matheson cho biết. "Chúng tôi không biết điều gì sẽ xảy ra."

 

Vào Chủ nhật, sau hai ngày mưa lớn, trên internet dần dần xuất hiện những hình ảnh cho thấy mực nước cao đến mức gây sốc ở trung tâm thành phố.

 

"Tôi còn nhớ, khi những hình ảnh này bắt đầu xuất hiện trên Facebook, khi tôi nhận ra được việc gì đang xảy đến với tòa nhà của chúng tôi, tôi đã đứng nhìn ra cửa sổ và khóc tức tưởi, bởi vì những hình ảnh đó -- tòa nhà của chúng tôi đã bị ngập đến 9 foot nước," Matheson chia sẻ.  "Khi biết rằng chúng tôi có thể đã mất hết tất cả, khoảng thời gian đó là một khoảng thời gian rất buồn và đau khổ đối với chúng tôi."

 

Được thành lập vào năm 1996, Second Chance đã phát triển thành một tổ chức đóng góp có ý nghĩa cho cộng đồng Quận Fayette. Các gia đình thiếu kém thường phụ thuộc vào hàng hóa giá rẻ tại Second Chance, và số tiền mà cửa hàng chúng tôi quyên góp được - tổng cộng hơn 2 triệu đô la - đã quay ngay trở lại với cộng đồng dưới hình thức tiền học bổng, hỗ trợ chăm sóc sức khỏe người nghèo, đóng góp cho Kho Thực phẩm Tình thương AMEN, và các hỗ trợ khác tại địa phương.

 

Khi Harvey tấn công, nước lũ đã lật đổ các bức tường trong cửa hàng Second Chance, làm trôi đi toàn bộ hàng tồn kho về phía hạ lưu Sông Colorado. Năm trong số bảy nhà kho xây sẵn của tổ chức phi lợi nhuận này cũng bị phá hủy, dòng nước nuốt chửng thêm nhiều mặt hàng quyên góp khác về phía hạ lưu.

 

Matheson đã tự hỏi, liệu tổ chức này có sống sót được sau cơn bão Harvey hay không, và liệu việc làm của cô có còn tồn tại hay không. Nhưng đến ngày Thứ Hai sau Harvey, cô đã được giao một nhiệm vụ mới.

 

"Chúng tôi bắt đầu nhận được rất nhiều quyên góp từ khắp nơi trên cả nước," Eric Hungerford, Chủ tịch Hội đồng Quản trị Second Chance, Mục sư Nhà thờ St. James Episcopal, La Grange, cho biết.  "Vì chúng tôi không còn hàng hóa, và chúng tôi cảm thấy việc bán hàng trong vùng thiên tai không là điều nên làm, nên chúng tôi đã quyết định điều hành một trung tâm cứu trợ thiên tai."

 

Với 20 năm kinh nghiệm thu thập, phân loại và phân phối vật phẩm quyên góp cho những người có nhu cầu, nhân viên tổ chức Second Chance dường như hoàn toàn phù hợp với công việc này. Tổ chức AMEN đã cho phép Second Chance sử dụng tòa nhà mới chưa dọn vào của họ, và chỉ trong vòng một tuần, nhóm nhân viên Second Chance đã bắt đầu thu gom và phân phối đồ quyên góp.

 

Đây là một nỗ lực đại kết tuyệt vời, để chứng kiến được cảnh mọi người đến với nhau để giúp đỡ những người đã mất tất cả với sự quan tâm, hỗ trợ, và tinh thần cộng đồng," ông Hungerford nói và chỉ ra rằng Second Chance được điều hành bởi một liên minh gồm bảy nhà thờ địa phương đại diện cho các giáo phái khác nhau.

 

Trung tâm cứu trợ thiên tai này đã hoạt động trong khoảng sáu tuần, sau đó bắt đầu chuyển đồ quyên góp đến các khu vực dọc bờ biển, nơi có nhu cầu hỗ trợ cao hơn.

 

Và rồi cũng đã đến lúc lập kế hoạch cho tương lai của Second Chance - một tương lai có thể đạt được bởi Chương trình Bảo hiểm Lũ lụt Quốc gia (National Flood Insurance Program/NFIP) và một khoản tài trợ từ Cơ quan Hạ lưu Sông Colorado (Lower Colorado River Authority/LCRA).

 

"Công ty bảo hiểm của chúng tôi đã xác định rằng [tòa nhà của chúng tôi] bị phá hủy hoàn toàn," ông Hung Hungford cho biết. "Chúng tôi đã nhận được một khoản bồi thường lớn, cho phép chúng tôi nghĩ đến việc chuyển đến một tòa nhà mới."

 

Thông qua NFIP, các doanh nghiệp đủ điều kiện nhận tới $500,000 tiền bồi thường bảo hiểm lũ lụt cho mỗi tòa nhà, và $500,000 nữa cho đồ đạc, tài sản bên trong. Thật không may, Second Chance đã không mua bảo hiểm cho tài sản bên trong, nhưng người dân địa phương đã nhanh chóng mang đồ quyên góp đến đặt đầy kệ cửa hàng.

 

"Khi tôi đến cửa hàng vào sáng Thứ Hai, không gian bên trong rất trống, nhưng đến thứ Sáu thì lại đầy đồ đạc, vật phẩm," Matheson nói. "Theo tôi, đó là một điều hết sức tuyệt vời."

 

18 tháng sau Harvey, nhân viên Second Chance vẫn đang làm việc tại tòa nhà mới của AMEN, trong khi kho thực phẩm tình thương thì ngày càng đầy, cơ sở cũ không còn chỗ chứa. Nhưng, ngay khi hè đến, tổ chức phi lợi nhuận này dự kiến sẽ dọn vào một tòa nhà mới.

 

Với tiền bồi thường bảo hiểm và khoản tài trợ LCRA, Second Chance đã mua được 5.5 mẫu đất bên cạnh tòa nhà mới của AMEN và đã bắt đầu xây dựng cửa hàng mới rộng 20,000 mét vuông.

 

"Khoản bồi thường bảo hiểm đó đã cung cấp cho chúng tôi các phương tiện để lập kế hoạch di chuyển đến không gian mới," ông Hungerford nói. "Nó thực sự là lý do duy nhất cho phép chúng tôi nghĩ đến việc tiếp tục hoạt động dưới tư cách là một tổ chức.

 

Để biết thêm thông tin về Bão Harvey và chương trình phục hồi ở Texas, hãy truy cập trang web thiên tai về Bão Harvey tại www.fema.gov/disaster/4332, Facebook tại www.facebook.com/FEMAHarvey, Twitter của Fema khu vực 6 tại www.twitter.com/FEMARegion6 hoặc trang web của Bộ phận Quản lý Khẩn cấp Texas tại www.dps.texas.gov/dem.

Last Updated: 
03/07/2019 - 10:05