El Territorio y socios federales realizan simulacro de refugio de evacuación en un entorno pandémico

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06
Release Date:
Agosto 30, 2021

ST. CROIX, U.S. Islas Vírgenes –Los vientos y las lluvias se arremolinan cuando un huracán de categoría 2 se acerca a la isla y los evacuados salen del autobús de Tránsito de las Islas Vírgenes (VITRAN) y se acercan al Centro Recreativo de D.C. Canegata para buscar refugio. Muchos de los evacuados están exhaustos y sus seres queridos se quedan atrás.

Aproximadamente 10 evacuados se acercan a la entrada del centro de recreación e instan a los soldados de la Guardia Nacional de las Islas Vírgenes a ingresar al refugio cuando la tormenta se acerca a St. Croix. Una mujer está preocupada por el paradero de su esposo, otra expresa su preocupación por estar en un refugio con casos de COVID-19 en la isla y un hombre pide comida y agua.

Los evacuados son tranquilizados por los soldados de la Guardia, un oficial del Departamento de Policía de las Islas Vírgenes, representantes del Departamento de Servicios Humanos de las Islas Vírgenes y la Cruz Roja Americana. Los hombres y las mujeres son evaluados previamente, toman las pruebas de COVID-19, se controlan la temperatura y se procesan en el refugio.

Los trabajadores del refugio anuncian los protocolos y dicen que las luces se apagarán a las 10 p.m. Al final, todo estuvo bien. Los evacuados eran voluntarios de las Organizaciones Voluntarias Activas en Desastres de las Islas Vírgenes (VOAD) y no se acercaba ninguna tormenta. Los Servicios Humanos y la Agencia Territorial de Manejo de Emergencias de las Islas Vírgenes (VITEMA), a través del apoyo de los recursos logísticos y de planificación de FEMA, dirigieron un simulacro de refugio de campo exitoso bajo un cielo azul.

El simulacro de campo de la tarde fue precedido por la mañana por discusiones sobre la operación de refugios colectivos en condiciones de desastre, en un entorno de pandemia de COVID-19. El enfoque del simulacro Refugio de evacuación de cuidados masivos para validar la capacidad del territorio de abrir refugios, operaciones iniciales y cerrar refugios en un entorno pandémico tenía tres objetivos.

  • Validar las porciones de refugios colectivos del Anexo del Plan de implementación de la pandemia de atención masiva,
  • Evaluar la coordinación entre agencias para apoyar los roles y responsabilidades críticos en las operaciones de refugios durante un entorno COVID-19 y
  • Identificar los desafíos potenciales de seguridad, dotación de personal y logísticos en las operaciones de los refugios que pueden surgir durante un evento de todos los peligros en una pandemia.

Mark A. Walters, coordinador de la Oficina del Área del Caribe de las Islas Vírgenes de EE. UU. de FEMA, vio los desafíos de la pandemia de COVID-19 como una oportunidad para aprovechar los recursos federales para apoyar al territorio con la planificación del simulacro de refugio. “La atención masiva es una función de apoyo de emergencia crítica con respuesta a desastres. El aumento de casos de COVID-19 en las Islas Vírgenes de EE. UU. y la proximidad del pico de la temporada de huracanes hacen que sea esencial ensayar las áreas de enfoque de respuesta, como refugiarse antes de que se desarrollen las tormentas. Continuaremos alerta y apoyando al territorio con preparación y respuesta durante la temporada de huracanes”, dijo Walters.

Los participantes del ejercicio plantearon varios escenarios antes del simulacro de campo relacionado con las operaciones de refugio de evacuación. Se plantearon numerosos temas, entre ellos:

  • Qué hacer si los evacuados se niegan a hacerse una prueba de COVID-19,
  • Protocolos COVID-19 para agencias territoriales y voluntarios que apoyarían las operaciones de albergue,
  • Disponibilidad de enfermeras y recursos para apoyar las pruebas de COVID-19 y los evacuados que fueron diagnosticados positivos o que muestran síntomas de coronavirus.
  • La frecuencia de las pruebas para los evacuados, la dotación de personal adecuada y la disponibilidad de recursos de comunicación como traductores de español y haitiano-criollo e intérpretes de lenguaje de señas estadounidense.

La comisionada de Servicios Humanos, Kimberley Causey-Gomez, agradeció a los numerosos participantes que apoyaron el ejercicio del refugio y dijo que las operaciones de Cuidado masivo requieren todo un esfuerzo comunitario. “Nuestra forma de vida ha cambiado por completo desde la pandemia, y esto incluye nuestra preparación para desastres y los esfuerzos de planificación para nuestra comunidad de las Islas Vírgenes. Nuestro mensaje público desde la temporada 2020 ha sido refugiarse en el lugar con el apoyo de sus amigos, familiares, vecinos y organizaciones religiosas”, dijo la comisionada Causey-Gomez.

“Es igualmente importante que el DHS esté preparado a través de nuestros requisitos de Cuidado masivo para tener un refugio de evacuación seguro para ser utilizado, con suerte como último recurso para nuestros residentes. Entendemos que no todos pueden refugiarse en el lugar y esta capacitación y ejercicio nos ayudaron a trabajar juntos de manera continua como equipo para brindarles seguridad y protección cuando más lo necesitan”, dijo la comisionada Causey-Gomez.

“Estamos agradecidos por nuestras agencias asociadas, así como por el equipo de FEMA que estuvo dispuesto a ayudar en nuestros esfuerzos por mejorar. Es importante asegurarse de estar preparado individualmente y como una unidad familiar, por favor obtenga todos sus suministros (es decir, agua, alimentos, recetas médicas, baterías, etc.) que necesita ahora”, dijo el comisionado Causey-Gomez.

El ejercicio permitió a los participantes intercambiar ideas sobre conceptos para mantener COVID-19 fuera de los refugios y desarrollar planes para fortalecer las operaciones de refugios en las Islas Vírgenes de EE. UU.

"Estamos en el apogeo de la temporada de huracanes del Atlántico de 2021, que se extiende del 15 de agosto al 15 de octubre y es conocida históricamente por tener la mayor probabilidad de formación de huracanes. Este simulacro enfatizó la importancia de ajustar nuestros procedimientos de apertura de refugios para incluir ahora COVID-19 pruebas y detección ", dijo el director de VITEMA, Daryl Jaschen". Estas nuevas medidas añaden tiempo adicional para procesar a las personas, pero están diseñadas para reducir la posibilidad de que el COVID-19 se lleve a un refugio ", dijo el director Jaschen.

“Con el apoyo de la Cruz Roja Estadounidense, las mascarillas y el distanciamiento social también se aplican en los refugios, lo que desafortunadamente reduce el número de personas permitidas en un refugio. Además, desarrollamos y practicamos procedimientos que brindan acciones en caso de que alguien presente síntomas de COVID-19 o dé positivo en una prueba. Estos procedimientos implicarían una cuarentena temporal, notificar al Departamento de Salud y organizar el transporte a un refugio no congregado”, dijo el director Jaschen.

“Si bien hacemos hincapié en el refugio en casa, con vecinos y amigos, puede haber ocasiones en las que la amenaza al Territorio sea tan grande que el gobernador [Albert] Bryan anuncie la apertura de refugios. Cuando llegue ese momento, estaremos preparados para abrir refugios de manera segura y eficaz ", dijo el director Jaschen.

Los conceptos utilizados en el ejercicio también se relacionarían con los refugios de evacuación en St. Thomas, St. John y Water Island. Además de Servicios Humanos, VITEMA, la Cruz Roja Americana, VITRAN, The Guard, VIPD y VOAD, los participantes del ejercicio incluyeron:

  • El Departamento de Salud de las Islas Vírgenes, la Autoridad Portuaria de las Islas Vírgenes, el Departamento de Justicia de las Islas Vírgenes y el Departamento de Educación de las Islas Vírgenes.

A medida que la temporada de huracanes se acerca a su punto máximo, manténgase alerta, revise los planes de emergencia de su familia y comprenda que su planificación puede ser diferente este año debido a la necesidad de protegerse a sí mismo y a los demás del COVID-19.

Analice la última guía del Departamento de Salud sobre COVID-19 y cómo puede afectar su planificación para huracanes. Tenga suficientes suministros para su hogar, incluidos medicamentos, suministros desinfectantes, mascarillas y suministros para mascotas en su equipo de suministros para desastres hasta por 10 días.

Regístrese en Alert VI para recibir información de emergencia. El sistema de alerta de VITEMA está disponible en inglés y español y proporciona notificaciones en tiempo real para hasta cinco direcciones dentro de las Islas Vírgenes de EE. UU.

A volunteer acting as an evacuee checks in with the Virgin Islands National Guard during an evacuation shelter drill at D.C. Canegata Recreation Center on St. Croix.

Un voluntario que actúa como evacuado se registra con la Guardia Nacional de las Islas Vírgenes durante un simulacro de refugio de evacuación en el Centro Recreativo de D.C. Canegata en St. Croix. El simulacro se centró en validar la capacidad del territorio para abrir refugios, operaciones iniciales y cerrar refugios en un entorno pandémico. FEMA / Eric Adams

A volunteer role playing an evacuee looks to register at the D.C. Canegata Recreation Center shelter during an evacuation shelter drill. Members of the Voluntary Organizations Active in Disaster role played evacuees during the field exercise.

Un voluntario que interpreta a un evacuado busca registrarse en el refugio del Centro de Recreación de D.C. Canegata durante un simulacro de refugio de evacuación. Los miembros de las Organizaciones Voluntarias Activas en Desastres desempeñaron el papel de evacuados durante el ejercicio de campo. FEMA / Eric Adams

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Última actualización 1 de septiembre de 2021