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Los Desastres Asustan

Release date: 
10 diciembre, 2003
Release Number: 
1499-36

EVERETT, Wash. -- Los niños son particularmente vulnerables a sufrir estrés emocional después de un desastre igual a las inundaciones y fuertes vientos experimentados recientemente por los residentes de Washington. Ellos podrían sufrir síntomas tales como el temor excesivo a la oscuridad, llanto, miedo a estar solos y angustia constante. Según los expertos, los padres o tutores deben tranquilizar a los niños y dejarles saber que están seguros; motivarlos a hablar sobre sus temores; enfatizar que ellos no son responsables por lo sucedido; y abrazarlos frecuentemente.

“Las consecuencias emocionales de un desastre pueden ser intensas y duraderas para todos, especialmente para los niños,” dijo Diane Offord, la coordinadora estatal para el desastre. “El estrés puede manifestarse de muchas maneras y muchas veces aparece semanas o meses después de un evento traumático.”

Las víctimas adultas del desastre podrían experimentar reacciones emocionales tales como furia, fatiga, pérdida de apetito, imsomnio, pesadillas, depresión, falta de concentración, hiperactividad, y también podrían aumentar el consumo de bebidas alcohólicas o de drogas.

Los expertos en salud mental sugieren que todas las víctimas de desastres hablen sobre sus emociones con sus familias, amigos y vecinos. El compartir experiencias en común ayuda a las personas a confrontar y sobreponerse a la ansiedad y a sentimientos de impotencia. El hacer que los niños retornen a su rutina diaria lo antes posible, que mantengan una dieta saludable, y que duerman lo suficiente es también útil.

Mantener los niveles de estrés bajo control a través del proceso de recuperación no es nada fácil. “Nada volverá a ser como era antes,” dijo Anthony Russell, el coordinador federal de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés). “Ayuda mucho si las personas se mantienen en contacto y se apoyan unos a otros durante el proceso a veces agotador de recuperación.”

Los niños pueden visitar la página cibernética www.fema.gov e ir a “FEMA for Kids” y entrar a “Disaster Connection-Kids to Kids” para leer lo que otros niños de su edad tienen que decir sobre los desastres que han experimentado. Ellos pueden también añadir sus historias y/o dibujos al sitio del web para así ayudar a otros. Esta opción está disponible solamente en inglés. Para ver opciones en español, vaya a la página original, entre a “FEMA en Español” y vaya a la sección “Para los Niños.”

El primero de marzo del 2003, FEMA se convirtió en parte del Departamento de Seguridad Nacional de los EE.UU. La misión de FEMA dentro del nuevo departamento es dirigir el esfuerzo para preparar a la nación contra todos los peligros y manejar efectivamente la respuesta federal y los esfuerzos de recuperación después de cualquier incidente nacional. FEMA también inicia actividades de mitigación, adiestra a los especialistas en respuesta, y maneja el Programa Nacional de Seguro Contra Inundación y la Administración de Incendios de EE.UU.

Last Updated: 
16 julio, 2012 - 18:46
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