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El Niño

El Niño es un fenómeno meteorológico que se caracteriza por temperaturas oceánicas inusualmente cálidas a lo largo del ecuador en el Océano Pacífico. En los Estados Unidos, de acuerdo con el Servicio Nacional de Meteorología (NWS, por sus siglas en inglés), este episodio de El Niño se intensificara al máximo durante el invierno y comienzos de la primavera 2015-16. En general, se puede esperar un incremento en precipitaciones y bajas temperaturas en gran parte del sur del país, mientras que en el norte se esperan temperaturas más altas de lo normal. Inundaciones, sequías, deslizamientos de tierra y clima severo, son algunos de los efectos que podremos observar con este fenómeno. Con la creciente movilidad y cambios en la demografía del país, muchos de nosotros experimentamos los efectos de episodios intensos del fenómeno en el pasado desde lugares diferentes a los que nos encontramos hoy o esta sería la primera vez que experimentamos un fenómeno de El Niño. Por medio de esta página, objetivo es proporcionar información general del fenómeno, hechos históricos y proveer consejos para que todos estemos preparados ante inclemencias meteorológicas a las que no estamos acostumbrados.

Recursos de preparación

La mejor manera de protegernos ante los efectos inesperados del tiempo es estar preparados, estar actualizados con el estado del tiempo y ante una situación de desastre prestar atención a las instrucciones de autoridades locales. A continuación te compartimos algunos consejos para tener en cuenta durante esta temporada.

Revisión histórica y probabilidades de El Niño en Estados Unidos

El patrón típico de comportamiento del fenómeno de El Niño en Estados Unidos es representado en esta imagen donde se observan los frentes de aire y las zonas donde se puede esperar precipitación, altas temperaturas y sequias.

Figura 1. Comportamiento de El Niño en Estados Unidos

Comportamiento de El Niño en Estados Unidos

Fuente: Climate.gov

No hay dos fenómenos de El Niño iguales, sin embargo, históricamente como se evidencia en la Figura 2 donde se comparan la variación en precipitación durante años de El Niño, los episodios más severos del fenómeno se manifestaron durante 1997-98 y 1982-83. En general, estos periodos se caracterizaron por inviernos más fríos con mayores cantidades de precipitación en el sur y sequias con temperaturas por encima de lo normal en el norte del país. Adicionalmente, para muchos de nosotros esta puede ser la primera temporada de El Niño que experimentamos en EE.UU. debido a los constantes cambios en la población e inmigración domestica e internacional, es probable que no nos encontremos en el mismo lugar de hace 20 años. Para ayudar a prepararnos, revisemos los desastres y efectos causados por el niño en EE.UU durante los periodos mencionados para darnos una idea del tipo de peligros a los que podemos estar expuestos y de esta manera proteger a nuestras familias y nuestro patrimonio ante eventos inesperados. 

Figura 2. Diferencia de la cantidad de precipitación media en Estados Unidos durante eventos fuertes, moderados y leves de El Nino desde 1950
(Diciembre – Febrero)

Diferencia de la cantidad de precipitación media en Estados Unidos durante eventos fuertes, moderados y leves de El Nino desde 1950

Fuente: What to expect this winter: NOAA’s outlook reveals what conditions are favored across the US. Climate.gov

En 1997-98 y 1982-83, la temperatura de la superficie del océano Pacífico tropical estuvo por encima de 2ºC (2.3ºC y 2.1ºC respectivamente lo cual es aproximadamente de 35.6 a 36.14ºF). Lo cual hizo de estos dos periodos unos de los episodios más severos de este fenómeno. De acuerdo con la Organización Mundial de Meteorología en octubre de 2015 las temperaturas de la superficie el océano Pacífico tropical han oscilado entre +1,9ºC y +2,5ºC por encima del promedio. Esta grafica indica las diferentes temperaturas de la superficie del océano desde la década de los ochenta hasta la actualidad donde se observan las máximas en 1983 y 1998.

Figura 3. Índice histórico de temperatura de la superficie oceánica

Índice histórico de temperatura de la superficie oceánica

Fuente: International Research institute for Climate and Society.

Lo más importante es recordar que los efectos de El Niño son diferentes dependiendo del lugar donde nos encontramos. Por ejemplo, durante el periodo de 1997-98 California y en el sureste del país tuvieron inundaciones; mientras que el área del noreste experimento una tormenta de hielo sin precedentes; adicionalmente tornados y tiempo severo fueron evidenciados en la Florida. Las condiciones de El Niño persistieron en el pacifico desde junio de 1997 hasta marzo de 1998, con intensidad máxima durante el invierno. Efectos similares se presentaron durante 1982-83 aunque en ese entonces el patrón de comportamiento de El Niño no era tan evidente como en la actualidad. Estudios meteorológicos del Centro de Predicción Climática (CPC, por sus siglas en inglés), han elaborado una serie de probabilidades y análisis de efectos en el estado del tiempo que podríamos experimentar durante este invierno en distintas partes de EE.UU. (Figura 5). Aunque los pronósticos están alineados con el comportamiento usual del fenómeno de El Niño (Figura 1), estas probabilidades incluyen distintas variables como el cambio climático y la composición del suelo que pueden alterar resultados. Cabe resaltar que con los análisis de probabilidad siempre existe la posibilidad de que los efectos esperados sean de mayor o menor intensidad.

Eventos inesperados pueden suceder y la importancia de estar preparados es cada vez mayor. Por esta razón, debemos tomar ventaja de las herramientas tecnológicas que tenemos a nuestra disposición como Alertas Inalámbricas de Emergencia (WEA, por sus siglas en inglés) y aplicaciones para dispositivos móviles que no existían cuando los episodios más fuertes de El Niño ocurrieron y pueden ayudar a salvarnos la vida en caso de desastres, también el proteger nuestro patrimonio es importante ante inundaciones por que tan solo unas pulgadas de agua pueden causar costosos daños en propiedades, el Seguro Nacional Contra Inundaciones (NFIP, por sus siglas in inglés) puede ser adquirido por dueños de casa e inquilinos.

Figura 4. Temperaturas durante periodos de El Nino en Estados Unidos

Temperaturas durante periodos de El Nino en Estados Unidos

Fuente: NOAA.

Figura 5. Probabilidades de variación en precipitación y temperaturas medias en Estados Unidos

Probabilidades de variación en precipitación y temperaturas medias en Estados Unidos

Fuente: Climate.gov

 

Información adicional acerca de este fenómeno:

El Niño, las tormentas y el riesgo de inundación

Las  inundaciones son los desastres naturales más caros y frecuentes en los Estados Unidos. Las inundaciones causan daños y destrucción a casas y negocios cada año. Solo unas cuantas pulgadas de agua pueden causar miles de dólares en daños.

Podemos tomar las precauciones necesarias para reducir el impacto financiero de una inundación, antes que suceda un desastre. Un buen punto de partida es conocer nuestro riesgo de inundación y asegurarnos de tener la cobertura de seguro de inundaciones necesaria.

Riesgos de Sequias e Incendios

La vegetación normal absorbe las lluvias, reduciendo el deslizamiento de las tierras inclinadas. Los incendios forestales dejan la tierra, estéril y sin la posibilidad de absorber agua, creando condiciones ideales para inundaciones rápidas y flujos de lodo. Los riesgos de inundaciones permanecen significativamente altos hasta que la vegetación es reestablecida—esto toma hasta cinco años después de un incendio forestal.

Preparándonos en caso de una inundación

Ahora es el momento de prepararse para condiciones potenciales de inundación en los próximos meses. A continuación le presentamos algunas cosas que puede hacer ante la amenaza del incremento de las inundaciones:

  • Una inundación puede suceder en cualquier parte, pero ciertas áreas son especialmente propensas a inundaciones serias. Consulte más información acerca de su riesgo personal.
  • Revise su póliza de seguros actual, familiarícese con su cobertura y asegúrese de que los límites son adecuados en su edificio y sus pertenencias personales. La mayoría de seguros de vivienda no cubren daños por inundaciones.
  • Si es inquilino o dueño de casa, compre una póliza de seguro contra inundaciones, si aún no tiene una. Normalmente hay un período de espera de 30 días antes de que su póliza entre en efecto – no espere hasta que sea demasiado tarde.
  • Prepare un kit de emergencias, planee rutas de evacuación y mantenga sus papeles importantes en un lugar seguro a prueba de agua.
  • Haga una lista y tome fotografías de sus posesiones.

Para obtener más información sobre el riesgo de inundación y cómo prepararse para las mismas,  visite FloodSmart.gov (en inglés) o llame al 1-888-379-9531. Para recibir información referente a una póliza, por favor llame a su agente de seguros. También puede visitar FloodSmart.gov o llamar al 1-800-427-2419 para encontrar un agente de seguro local.

Noticias y Actualizaciones

En esta sección encontrará enlaces de interés de recursos externos, notas de prensa y otros medios relacionados con El Niño.

Para compartir

Gráficas, videos y audio para compartir en redes sociales u otros medios.

Seguro contra inundaciones:

Costo del seguro contra inundaciones vs. daño por inundaciones (rosa)

Costo del seguro contra inundaciones vs. daño por inundaciones (amarillo)

¿Qué es El Niño? – en dos minutos les contamos que es El Niño, los posibles efectos en Florida, y medidas de preparación. 

Robert Molleda, meteorólogo del NWS Miami describe los efectos del fenómeno de El Nino en el estado de la Florida.

Recursos a nivel estatal

Costa Oeste

  • California (en inglés)
    • El Niño LA: Página dedicada a los efectos de El Niño en el área de Los Angeles. Residentes pueden registrarse para recibir alertas de emergencia y atender a reuniones informativas (en inglés).

  • Hawaii (en inglés)

Suroeste

Last Updated: 
02/02/2016 - 09:21