Respuesta a Surfside: Reflexiones de un empleado de FEMA un año después

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Mike Plostock, Asesor Sénior de la Oficina de Respuesta y Recuperación comparte su experiencia al responder después del Colapso de Surfside.

25 de junio de 2021.

Estaba en Long Island para celebrar el bat mitzvá de mi sobrina cuando escuché sobre el colapso de un edificio en Surfside, Florida. En ese momento, no caí en la cuenta de que 48 horas después estaría allí en el terreno apoyando al equipo de FEMA y a las familias afectadas por el devastador colapso que finalmente costó casi 100 vidas.  Debido a la comunidad judía extensa y practicante de Surfside y a la pérdida de vidas que se preveía, se me solicitó que me movilizara para compartir información sobre las costumbres y los rituales de la comunidad judía. Mi tarea era ubicar mejor al equipo de FEMA para que respetara las tradiciones culturales judías ya que las familias estaban sufriendo este evento traumático.

Mike Plostock: Senior Advisor for the Office of Response and Recovery Mike Plostock (far right) responds after Surfside tragedy.

Asesor Sénior de la Oficina de Respuesta y Recuperación, Mike Plostock (derecha extrema), responde tras el colapso del edificio en Surfside, Florida.

He trabajado para FEMA durante 5 años y aunque nunca he sido movilizado al campo, había ido a numerosos sitios de desastres.  Mientras volaba hacia Miami, sabía que esto iba a ser diferente. Iba a ser más personal.  La comunidad judía es pequeña y en 24 horas después de llegar ya sabía sobre tres personas desaparecidas con quienes estaba conectado con no más de un intermediario.

Una de las cosas que me agrada mucho sobre el equipo de FEMA es el modo en que siempre intentamos conocer a las personas en el lugar de donde están, ser culturalmente apropiados y sensibles hacia las comunidades a las que prestamos servicios.  Cuando llegué inicialmente al sitio, me reuní con otros dos miembros del equipo de FEMA que habían sido movilizados ahí por motivos similares.  Reunimos información que pensamos que sería útil para nuestro equipo mientras se involucraba con las familias a través de este evento inimaginable y durante los días y las semanas siguientes.

Se suponía que mi movilización durara apenas unos días, pero me pidieron que permaneciera en Surfside para trabajar con grupos locales con el fin de obtener comidas kosher y de apoyar el trabajo que tenía lugar en el Centro de Asistencia Familiar. Finalmente, estuve en el terreno apoyando a las familias y la comunidad durante casi seis semanas.  

Mientras estaba en el Centro de Asistencia Familiar, conocí a familias que estaban esperando alguna noticia sobre sus seres queridos. Aunque provengo de una familia relativamente religiosa, normalmente no uso una kipá, pero mientras permanecí en Surfside, lo tuve puesto.  Usé kipá por dos motivos. Primero, la fe era una de las cosas que todos en Surfside necesitaban del personal de emergencia, para los equipos de búsqueda y de rescate, para las familias. Segundo, usar una kipá derribó de inmediato las barreras.  Cuando las familias me veían usando la kipá, sabían que compartíamos un lazo común y que quizá yo comprendería su dolor de manera diferente.  Recuerdo a una familia que me pidió que me colocara tefilín para orar por su ser querido y por la familia.[i] Después, una vez que su ser querido fuera encontrado, me pidieron que me sentara shiva [ii] con ellos, lo que fue un honor.

Participar en la respuesta a Surfside me cambió.  Fue la experiencia más difícil y gratificante que he tenido en mi vida profesional.  El equipo de FEMA que respondió a Surfside comprende a los profesionales más compasivos y dedicados con quienes haya trabajado.  Gracia Szczech, Administradora Regional, y Tom McCool, Coordinador Federal, se unieron a otras personas como Dave Bibo, Subadministrador Asociado, como mi brújula y norte de FEMA al demostrarme cuál es la forma óptima de ayudar a las personas a quienes prestamos servicios.  Me mostraron la importancia de ejecutar nuestra misión teniendo presentes nuestros valores centrales.  En FEMA tenemos una oportunidad única para cambiar las vidas y las experiencias de las personas durante sus días más nefastos. Les aliento a aprovechar cada oportunidad de llegar al campo para observar nuestra misión en tiempo real. Les garantizo que eso también los va a cambiar a ustedes.

Aunque el pasado mes de junio no fue la experiencia jubilosa que esperaba cuando me reuní con mi familia para el bat mitzvá de mi sobrina, resultó ser una experiencia significativa que fortaleció mi conexión con la comunidad judía y que profundizó mi compromiso con la misión de FEMA de prestar servicios a todas las comunidades.

[i] Par de cajas de cuero negro que contienen pergaminos hebreos. Un conjunto incluye dos, una para la cabeza y una para el brazo. Cada una comprende tres componentes principales: los pergaminos, la caja y la cinta. (Fuente: Chabad.org)

[ii] Práctica que simboliza que al doliente “abatido” después de la pérdida de un ser querido. (Fuente:  shive.com)

Two men hug.

Dos hombres se abrazan durante un momento de silencio en julio de 2021.

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Última actualización 24 de junio de 2022