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Construyendo de nuevo más fuerte

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Scorched trees line a street in California.

Cuando yo estaba en la universidad, hice bastante servicio comunitario. Uno de mis proyectos de servicio favoritos y más memorables fue ayudar en un evento de patinaje organizado por una biblioteca pública local. Me puse un par de patines y empecé a patinar para ayudar a supervisar a los jóvenes patinadores. Era esencialmente un proyecto perfecto para mí; Me encantaba patinar cuando era niña y no había tenido la oportunidad de hacerlo en casi una década.

Bueno, resulta que, cuando ya eres adulto, tu centro de gravedad cambia y las cosas que eran fáciles y divertidas cuando eras un niño se convierten en pasatiempos peligrosos. Me rompí la muñeca ese día porque me había caído en ella varias veces sin usar protectores de muñeca. (Tampoco use cojines de rodilla o un casco, así que aunque las cosas podrían haber sido peor, no fue una de mis mejores decisiones.)

Los cascos, rodilleras, protectores de muñeca y otras formas de equipo de protección personal son importantes cuando se trata de deportes recreativos como el patinaje sobre ruedas. No evitan las lesiones o las caídas pero pueden disminuir la probabilidad de una lesión seria de una caída.

Así como caer al patinar, los desastres son por desgracia inevitables. Pero después, la gente puede tomar medidas para evitar que esos daños sucedan nuevamente.

Esas medidas son parte de la mitigación, donde ciertas cosas como elevar las viviendas y construir habitaciones seguras funcionan para disminuir el impacto de los desastres en las comunidades y sus residentes. Por supuesto, esos son sólo dos ejemplos que se pueden utilizar para dos peligros diferentes (inundaciones y tornados, respectivamente). La mitigación es un poco como preparación a largo plazo si se piensa en ello, una inversión en la seguridad de una comunidad mucho antes de un desastre.

Esta es la última pieza de nuestra serie de cuatro partes sobre el ciclo de desastres y puede que usted recuerde la primera donde mencioné que los paraguas y los impermeables no evitan que ocurran desastres. La mitigación es similar en el sentido de que tampoco puede impedirlos completamente.

Es más como usar rodilleras y protectores de muñeca mientras patina. Pueden ser invaluables y ahorrar mucho dolor, tiempo y dinero a largo plazo. No pueden evitar que se caiga, pero basándome en mi propia experiencia, pueden ayudarle a evitar que se lastime gravemente si lo hace.

Las habitaciones seguras, diseñadas para proporcionar una sólida protección contra los fuertes vientos que forman los tornados y elevar las viviendas por encima del nivel de las inundaciones, son similares en cuanto a inversiones en seguridad, particularmente en áreas propensas a tornados o vientos fuertes e inundaciones sustanciales.

¿Cómo trabaja una comunidad hacia la mitigación?

Algunas comunidades obtienen financiamiento de mitigación como parte de una declaración de desastre a través del Programa de Subsidios para Mitigación de Riesgos, el cual está diseñado para ayudar a los estados a fortalecerse y prepararse mejor para un futuro desastre.

Sin embargo, las comunidades no tienen que esperar a que una declaración de desastre tenga acceso a programas de subsidios para la mitigación. Hay muchos subsidios a través de FEMA, y otras agencias, para ayudar a las comunidades a tomar decisiones inteligentes antes de que llegue una  inundación o un tornado.

Y cuando el pronóstico cambia una vez más y otra tormenta amenaza a una comunidad, las inversiones anteriores en seguridad marcarán la diferencia, especialmente cuando llegue el momento de sacar los paraguas y los impermeables de nuevo...

Last Updated: 
02/06/2017 - 09:20