El Niño en los años ochenta, noventa y hoy

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¡Les traemos los éxitos de los ochenta, los noventa y los de hoy! Desde hace años las estaciones de radio de todo el país han utilizado esta línea en sus transmisiones. Si alguna vez has escuchado una de ellas,  te habrás dado cuenta de cómo ha cambiado la música popular en los últimos años.

Al igual que la música que escuchamos, El Niño y la tecnología que se utiliza para predecir y estudiar este fenómeno meteorológico también han cambiado. En caso de que no estés enterado, El Niño es el calentamiento de las aguas del Océano Pacífico tropical que puede causar patrones meteorológicos irregulares. Nuestros amigos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés) han estado trabajando diligentemente para anticipar los efectos de que El Niño puede traer a las diferentes zonas en todo el territorio continental de Estados Unidos este invierno. A continuación les presentamos un vistazo retrospectivo de El Niño y la tecnología utilizada para predecir sus impactos en los ochenta, noventa y hoy día:

En 1982, cuando canciones como “Physical” de Olivia Newton-John y "Eye of the Tiger" de Survivor encabezaban las listas de Billboard de canciones más populares en la radio, El Niño trajo tormentas de nieve y fuertes lluvias en California, así como sequías y patrones meteorológicos más cálidos que el promedio en otras partes del país.

Cuatro tormentas originadas en el Pacífico golpearon a California en un lapso de menos de una semana1. Se extendieron lo largo de todas las áreas del estado, provocando deslizamientos y desprendimientos de rocas peligrosas. Cuarenta de los 58 condados de California recibieron declaraciones de desastre mayor para estas tormentas, y casas y carreteras en todo el estado fueron destruidas.

¿Acaso no sabían que había una posibilidad de inundaciones históricas, gracias al calentamiento de las aguas del Océano asociado con El Niño? No, la tecnología de predicción y el proceso para predecir y analizar eventos asociados a El Niño no existían todavía. El sistema de satélites y las indicaciones que NOAA utiliza para analizar las temperaturas del Océano Pacífico eran aún muy recientes2. Los peores efectos de El Niño se evidenciaron en el  invierno de 1982-1983.

Un artículo escrito en ese entonces en el diario Los Angeles Times se refiere a El Niño como "una extraña tendencia periódica de calentamiento de las aguas en el Pacífico3", pero los investigadores y los medios de comunicación no tenían muchos más detalles del tema. La investigación sobre el ciclo de calentamiento y enfriamiento del océano todavía estaba en curso, y el Programa Global de la Atmósfera y los Océanos Tropicales (TOGA, por sus siglas en inglés y el predecesor del actual programa conocido como el Sistema de Observación de El Niño – Oscilación del Sur - ENSO, por sus siglas en inglés) no llegó a existir hasta 19854.

Quince años después, en 1997, un artista popular está de vuelta con una reinterpretación de una canción favorita del pasado. La versión nueva de la canción "Candle in the Wind" de Elton John fue la más popular en las listas de Billboard ese año. Por su parte,  El Niño trajo tornados a un lugar inesperado: Florida, el estado del sol.

Febrero de 1998 vio el tiempo severo asociado a El niño más fuerte y dañino de la historia de Florida. Siete tornados se aglomeraron en toda la zona central del estado durante altas horas de la noche y la madrugada, cuando ya muchas personas habían apagado sus televisores y radios y se habían ido a dormir. El peor de todos fue: un tornado F3 en la escala Fujita, con vientos máximos de 206 millas por hora y que viajó aproximadamente 28 millas5.

Para esta época, NOAA había empezado a utilizar sus boyas de deriva, que miden cosas como la temperatura superficial del mar (8-12 pulgadas de profundidad), la temperatura del subsuelo (100 metros de profundidad) y el color del océano. También comenzaron a usar un sistema de boyas amarradas que transmite estos datos a los satélites y de nuevo a las costas de todo el mundo6.

Ahora es el año 2015, casi 18 años después del último evento severo de El Niño. Hoy día las listas de Billboard de canciones más populares no solo se basan en los éxitos más tocados en la radio, sino también en factores como descargas en línea y datos en flujo continuo. En este momento “Hello”, el último éxito de la cantante Adele, está liderando las listas.

El Centro de Predicción Climática sigue utilizando sus boyas amarradas y de deriva para predecir y analizar el océano, pero también hacen un buen uso del Programa Nacional de Buques de Observación Voluntaria, diseñado esencialmente para intercambiar información sobre el mar provista por los buques que se dirigen a través de las principales rutas de navegación en el Atlántico Norte y el Pacífico. NOAA mantiene un equipo completo que analiza toda la información que viene de estos canales7.

¿Qué tiene El Niño preparado para este año? NOAA pronostica condiciones más húmedas de lo normal en todo el sur de los Estados Unidos y menos precipitación en el norte. Las sequías en California pueden mejorar, pero el exceso de lluvia en cualquier momento después de una sequía puede causar inundaciones repentinas y deslizamientos de tierra o derrumbes a través de estas áreas.

Mientras nuestras opciones de música han cambiado y la tecnología que predice fenómenos meteorológicos como El Niño ha mejorado, los peligros de tiempo severo, las inundaciones y las sequías se mantienen. Si los expertos tienen razón, este año El Niño podría encabezar las listas de tiempo severo.

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Recursos

  1. Artículo de New York Times del 29 de enero de 1983: “Costa de California afectada por cuarta tormenta en medio de una limpieza” (en inglés)
  2. El rol de NOAA en la investigación la predicción y el monitoreo de El Niño (en inglés)
  3. "Artículo de Los Angeles Times del 15 de octubre de 2015: “El Niño se pone cada vez más fuerte, aumentando la probabilidad de lluvias torrenciales” (en inglés)
  4. Sistema de Observación del Océano de NOAA (en inglés)
  5. Evaluación de Servicio de NOAA luego de los incidentes de tornado en Florida Central. Febrero 1998; Departamento de Comercio de los Estados Unidos y Servicio Nacional de Meteorología (en inglés)
  6. Programa Global de Deriva de NOAA (en inglés)
  7. Sistema de Observación de El Niño/Oscilación del Sur de NOAA (en inglés)
Last Updated: 
02/06/2017 - 09:21