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Preparándose para el "big one”

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Los atletas entrenan y practican con partidos “amistosos” de pretemporada y se preparan durante la postemporada, planificando jugadas muy elaboradas que han ejercitado una y otra vez. Del mismo modo, en el campo de los desastres, nosotros creamos nuestros propios planes de preparación, respuesta, y recuperación, que incluyen todos los aspectos de nuestras operaciones junto con escenarios de eventos cuya probabilidad es casi inexistente. Para poner nuestros planes en práctica, participamos en diversos ejercicios ante posibles escenarios realistas diseñados para recrear eventos potenciales en los cuales, nuestro personal junto con nuestros socios federales, estatales, locales, tribales y territoriales prueban y evalúan nuestros planes constantemente.

Un gran ejemplo es el ejercicio desarrollado por FEMA para la zona de subducción Cascadia en la costa del noroeste del Pacífico, que se llevará a cabo en 2016, en coordinación con muchos de nuestros colaboradores. Este ejercicio fue recientemente incluido en dos publicaciones - The New Yorker en julio y Político en agosto. -

FEMA desarrolló un ejercicio de simulación de todos los impactos potenciales de este tipo de terremoto, para trabajar con los estados que se encuentran en la zona de subducción Cascadia. Las operaciones durante y después de un gran evento como este requieren de mucha coordinación en todos los niveles. Los estados de Washington, Oregón y California, en conjunto con la Guardia Nacional, el Departamento de Defensa del Comando Norte (NORTHCOM, por sus siglas en inglés), así como otros participantes federales y las regiones 9 y 10 de FEMA, han trabajado para unir esfuerzos.

Sin embargo, la creación de un plan no es suficiente. Según Ken Murphy, Administrador de la Región 10 de FEMA, "queremos evaluar nuestra capacidad de responder a un terremoto de gran magnitud". La práctica de esta coordinación viene a través de diferentes tipos de ejercicios que hacemos.

A menudo los ejercicios cuentan con una amplia participación, lo que en ocasiones requiere de una gran cantidad de planificación previa al evento. Este ejercicio no es la excepción, debido a que lo hemos diseñado para poner a prueba el Plan de subducción Cascadia, y que forma parte de un ejercicio más grande creado por el Departamento de Defensa prevista para el próximo año El escenario: un terremoto magnitud 9.0 frente a la costa del noroeste del Pacífico que afecta a la zona de subducción Cascadia, y cubre partes de los estados de Washington, Oregón y California, seguido de un tsunami. Participar en un ejercicio de esta magnitud nos da la  oportunidad para que reflexionemos sobre el tema para encontrar soluciones creativas a problemas que se puedan presentar.

Hay muchas preguntas e interés en torno a un posible escenario de terremoto en la zona Cascadia por que podría causar un desastre en el Pacífico Noroeste. Sin embargo, recrear un hecho real que refleje el escenario de un terremoto de gran magnitud, seguido inmediatamente de un tsunami es complicado.  Porque terremotos así de fuertes pueden durar de cuatro a seis minutos y aun con los recientes avances en la tecnología sobre alerta temprana de terremoto, la duración o el lugar exacto del epicentro son difíciles de predecir, lo cual dificulta aún más el diseño y los esfuerzos de planificación del ejercicio.

En la planificación de una respuesta y los esfuerzos de recuperación, consideramos todas las piezas y examinamos el potencial de peligros, riesgos y daños en la totalidad de la región. Si bien el escenario de un terremoto utilizado para el ejercicio es un evento que podría ocurrir, es importante recordar que no es exactamente un reflejo de lo que sucederá. No hay forma  exacta para predecir un terremoto y no hay temporada específica para los terremotos.

Nosotros hacemos estos ejercicios y planificamos para este tipo de eventos porque, como dice el Administrador a Danny Vinik de Politico, “si usted no se prepara para grandes eventos puede fracasar".

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Last Updated: 
02/06/2017 - 09:20