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Más allá de modelos meteorológicos: Una conversación con el reconocido meteorólogo John Morales

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En estos días tuvimos la oportunidad de conversar con el Meteorólogo John Morales de NBC 6, empresario y reconocido icono del estado del tiempo en la comunidad hispana; quien nos regaló unos minutos de su día para hablar acerca de meteorología y cultura hispana en relación con desastres y preparación. A continuación les contamos los temas principales de esta conversación.

Meteorólogo John Morales de NBC 6, empresario y reconocido icono del estado del tiempo en la comunidad hispana.
Meteorólogo John Morales de NBC 6, empresario y reconocido icono del estado del tiempo en la comunidad hispana. Download Original

La primera parte de nuestra conversación se enfocó en la tormenta tropical Erika y el papel de los meteorólogos en el análisis y comunicación el estado del tiempo. Según John Morales, cada sistema meteorológico se comporta de diferente manera. La clave está en transmitir las posibles amenazas del tiempo guiando al público de una manera informativa, sin alarmar y con calma. Es necesario tener en cuenta que los desastres naturales, como huracanes e inundaciones, están relacionados con el estado del tiempo y la tendencia de la población a crecer y concentrarse en zonas metropolitanas nos expone a diversos peligros y amenazas que posiblemente no hemos experimentado. En el caso de Erika, John sostiene que hay información disponible, incluyendo los análisis del centro nacional de huracanes, sin embargo, al comunicar la posibilidad de una tormenta es necesario incluir todas las variables que pueden afectar un pronóstico, como el cono de probabilidad de una tormenta, la variabilidad y dirección de las corrientes de viento. Al respecto, John añade:

Para mí el comportamiento de la tormenta no fue una sorpresa, como meteorólogo pienso que los modelos de pronóstico pueden servir como guía, pero lo que pasa en la realidad es bastante diferente. Al producir pronósticos, es importante mantener el elemento humano y la capacidad de análisis profesional. En el caso de Erika se hicieron pronósticos sin tomar en cuenta la realidad de lo que ocurría. Las proyecciones erróneas a corto plazo llevaron a grandes errores a largo plazo. Con esta tormenta, los modelos mostraban una traslación hacia el noroeste que en realidad no se dio.

En este sentido, la naturaleza aun sorprende a John en especial la rapidez, intensificación y comportamiento de los sistemas meteorológicos. Un ejemplo de estas sorpresas de la naturaleza se evidenció durante la temporada de huracanes del 2005 donde se registraron un total de 28 tormentas tropicales seguidas. Le preguntamos a John cual fue el desastre más memorable y el más devastador de su carrera:

El evento más memorable de mi carrera fue el huracán Andrew en 1992, que fue mi primer desastre. Tuve la oportunidad de pronosticarlo al aire y vivir de cerca el impacto de un huracán. El evento más devastador que he cubierto fueron las inundaciones de octubre de 1985 en Mameyes, un sector cerca de la ciudad de Ponce en Puerto Rico. Se registraron cerca de 24 pulgadas de lluvia causando deslizamientos y deslaves de tierra donde cerca de 200 personas perdieron la vida y cientos de residencias fueron destruidas. En Puerto Rico hay que prestarle atención al riesgo de inundaciones y deslaves. Mi mensaje es estar pendientes del estado del tiempo, analizar los riesgos a su alrededor y tener en cuenta cómo una inundación lo puede afectar.

Por otro lado, conversamos acerca de la cultura hispana en relación con los desastres en Estados Unidos. Contrario a la percepción general, John Morales afirma que la comunidad hispana entiende los riesgos y se prepara cuando las condiciones del tiempo son peligrosas y las fuentes de información son apropiadas. Así mismo, la audiencia hispana tiende a confiar y a obedecer las instrucciones de las autoridades debido a que en Estados Unidos la respuesta a situaciones de emergencias tiende a ser organizada.

Pero, la falta de cultura de preparación se debe a la poca importancia que se le da al tema de preparación y previsión de riesgos. No es suficiente emitir un pronóstico diario o lucir atractivo en televisión, es necesario tener el conocimiento y la experiencia para que el mensaje llegue efectivamente a la audiencia. Cuando hablas a través del televisor tienes que hacerlo como si estuvieras sosteniendo una conversación uno a uno. Yo uso analogías comunes y las relaciono con el estado del tiempo. Por ejemplo, para la tormenta Erika, hice una comparación con béisbol, las condiciones desfavorables para la tormenta fueron vientos y aire seco, dos de tres strikes. En este caso, ante la incertidumbre de los modelos, más allá de informar las proyecciones me enfoque en recordarle a las personas las cosas que debieron preparar durante el mes de junio cuando la temporada de huracanes estaba empezando. Por ejemplo, ¿Sabe si vive en zona de evacuación? ¿Tiene un plan de comunicación y acción familiar? ¿Tiene una lista de suministros? ¿Sabe cómo proteger sus ventanas antes de una tormenta? Eventos como el paso del huracán Andrew en la Florida así como el creciente paso de tornados en Oklahoma y otros estados dentro del “Tornado Alley” (El Callejón de los tornados) han comprobado la importancia de tener expertos en meteorología para brindar información del estado del tiempo y prestar este servicio a la comunidad.

Sin embargo, el mismo mensaje no aplica para todas las audiencias. Como empresario, John considera que hay diferencias significativas cuando se dirige al público en general y al sector privado.

Para el público el enfoque es de seguridad y preparación con mensajes dirigidos a salvaguardar la vida y la propiedad. Mientras que para el sector privado, los pronósticos son una guía especifica hecha a la medida de sus necesidades. En el campo empresarial el enfoque es más de continuidad de operaciones y proteger sus intereses específicos.

Meteorólogo John Morales de NBC 6, durante una transmisión en vivo.
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Los meteorólogos constantemente estudian el estado del tiempo desde temprano en la mañana. Cuando las condiciones meteorológicas empeoran, John no recurre a un barómetro portátil, él cuenta con herramientas a la mano para analizar tendencias en tiempo real. En este escenario, los días de un meteorólogo son bastante largos, “en emergencias generalmente trabajo unas 16 horas al día y escribo resúmenes de lo que estoy viendo para mantener informado al público por medio de redes sociales y medios de comunicación tradicional. Como los sistemas se mueven de este a oeste, primero analizo el Caribe, y luego las tendencias para el estado de Florida. Posteriormente, a medida que las tormentas avanzan, se observan los efectos en la costa este.”
 

Así mismo, es común hablar de temas de preparación para aquellas personas que trabajan en temas de estado del tiempo, emergencias y desastres. Cuando le preguntamos a John si estaba preparado y tenía su kit de emergencias esta fue su respuesta:

¡Qué buena pregunta! pues la verdad me acabo de mudar a un condominio y los preparativos son diferentes a los de una casa. Dado que los códigos de construcción son bien estrictos en Miami, los preparativos que me faltan por hacer son pocos. Tengo una idea de los suministros que necesito y he hecho un plan con mi familia. Los artículos que no pueden faltar en mi kit de emergencias son baterías, varias formas para cargar mis dispositivos móviles y linternas (no velas porque son peligrosas). Considero que estoy preparado para una emergencia.

Así finalizó esta conversación. Le queremos agradecer a John por dedicarnos estos minutos para compartir sus experiencias y consejos. Esta conversación fue un recordatorio de la cantidad de análisis y experiencia necesaria para producir y comunicar un pronóstico del tiempo confiable. Como audiencia no basta con simplemente estar atentos al estado del tiempo para programar nuestras actividades, es necesario que tomemos decisiones informadas, escogiendo fuentes adecuadas y confiables, así como actuar y prepararnos ante posibles peligros como huracanes, inundaciones y otros eventos meteorológicos. De esta manera podemos incrementar la resistencia de nuestra familia y nuestra comunidad ante las crecientes amenazas de la naturaleza.

Puedes seguir John Morales en Facebook y Twitter para actualizaciones y análisis meteorológicos.

Last Updated: 
02/06/2017 - 09:21