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Equipos de búsqueda y rescate en fotos: 10 años después del huracán Katrina

El técnico de materiales peligrosos del Grupo de Trabajo Colorado 1, Jeff Meyers, lleva a un niño a un lugar seguro.
New Orleans, LA. 3 de septiembre de 2005 – Jeff Meyers, técnico de materiales peligrosos del Grupo de trabajo Colorado 1, carga en brazos a un niño y lo lleva a un lugar seguro, después de haber sido descubierto flotando en un colchón de muebles en el interior de una casa, donde sus padres estaban incapacitados. El equipo también desalojó y llevó a un lugar seguro a los padres del infante. División de la Universidad de Nueva Orleans.

 

¿Cuál es el equipo más grande al que has pertenecido? Tal vez sea un equipo deportivo, un equipo de trabajo o un grupo de voluntariado. Sea cual sea su respuesta, estoy seguro de que no es tan complejo, tan geográficamente extenso o tan diverso, como las unidades de búsqueda y rescate locales, estatales y federales, que en conjunto conforman un solo equipo de trabajo del Sistema Nacional de Respuesta para Búsqueda y Rescate.

Las capacidades de búsqueda y rescate de la nación se encuentran en un lugar muy diferente de lo que estaban hace 10 o 15 años. Con el paso del tiempo, los desastres en los EE.UU. han definido y perfeccionado la manera de preparar a las personas y a los equipos que conforman este equipo nacional de búsqueda y rescate.

A continuación te mostramos en fotos, algunos de los eventos que demuestran la forma cómo los equipos de búsqueda y rescate del país se apoyan mutuamente, trabajando juntos hacia el objetivo de salvar vidas.

2005: Huracán Katrina

Miembros del equipo de búsqueda y rescate evalúan los daños tras el huracán Katrina.
New Orleans, LA, 3 de septiembre de 2005– Miembros del equipo de búsqueda y rescate evalúan los daños tras el huracán Katrina. Download Original

 

La escala de las operaciones de búsqueda y rescate después del huracán Katrina hizo de la misión de búsqueda y rescate un desafío único. El huracán Katrina puso a prueba a todo el equipo de manejo de emergencias, incluyendo a los dedicados hombres y mujeres a nivel local, estatal y federal responsables de salvar vidas después de la tormenta. Todos los 28 equipos de búsqueda y rescate de nuestro sistema fueron enviados, tanto a Louisiana como a Mississippi, y algunos incluso fueron enviados dos veces. Los equipos buscaron en miles de estructuras, rescataron a cientos de personas y operaron alrededor de una zona de auténtico desafío masivo.

En última instancia, el huracán Katrina condujo a desarrollar una forma más coherente para las capacidades de búsqueda y rescate en donde las operaciones son  coordinadas a través del gobierno federal. La Ley de Reforma para el Manejo de Emergencias Post Katrina autorizó al Departamento de la Defensa, la Guardia Costera de EE.UU., el Departamento de Interior y a FEMA a compartir su experiencia de búsqueda y rescate, que fue puesta en práctica en el 2008 en los huracanes Gustav, Hanna e Ike.

2008: Huracanes Gustav, Hanna y Ike

Miembros del grupo de trabajo Indiana 1, del equipo de búsqueda y rescate de FEMA, visitan los vecindarios afectados por el huracán Ike, en busca de las personas que necesitan ayuda.
14 de septiembre de 2014, Sabine Pass, TX – Miembros del grupo de trabajo Indiana 1, del equipo de búsqueda y rescate de FEMA, visitan los vecindarios afectados por el huracán Ike, en busca de las personas que necesitan ayuda. Jocelyn Augustino/FEMA Download Original

 

La temporada de huracanes de 2008 demostró cómo coordinar, de manera efectiva, una operación de búsqueda y rescate de activos federales a lo largo de una extensa área geográfica. Tres huracanes tocaron tierra en el territorio continental de Estados Unidos entre el 1ero y el 13 de septiembre: Gustav en Louisiana, Hanna en Carolina del Sur, e Ike en Texas. Con más de 1,000 millas entre ellos, los equipos de búsqueda y rescate estaban en su lugar, tan al sur como Galveston, Texas y tan al norte como Richmond, Virginia. La temporada de huracanes del 2008 demostró que la búsqueda y rescate de activos federales podía ser coordinada a través de un área más grande que lo que se necesitaba en 2005 – validando así las reformas introducidas por la Ley de Reforma para el Manejo de Emergencias Post Katrina.

2012: Huracán Sandy

 Grupo de trabajo Massachusetts 1.
Staten Island, NY -- Los miembros del grupo de trabajo Massachusetts 1 realizan verificaciones de bienestar en los vecindarios afectados por el huracán Sandy. Crédito de la foto: Grupo de trabajo Massachusetts 1. Download Original

 

La misión de búsqueda y rescate tras el huracán Sandy fue un increíble logro de por sí. Los equipos de múltiples estados trabajaron a través de una amplia zona, buscaron miles de estructuras y salvaron vidas. Lo que distingue a la respuesta de búsqueda y rescate para el huracán Sandy fue lo ocurrido después de que los equipos cumplieron con su misión tradicional.

Por primera vez los equipos de búsqueda y rescate llevaron a cabo una misión humanitaria, para satisfacer las necesidades de las personas en las áreas afectadas. Miembros entregaron medicamentos, mantas, alimentos, agua, y fueron de puerta en puerta para verificar a las personas que no tenían electricidad o calefactor. Esto significó que los equipos llevaban rutinariamente paquetes llenos de suministros por las escaleras de edificios de apartamentos de gran altura, para entregar lo que fuera necesario. Si bien se trató de un tipo diferente de misión para que los equipos de búsqueda y rescate federales, esto demostró su voluntad de hacer todo lo que se necesitaba para ayudar a las personas afectadas por los desastres.

2013: Tornado en Moore, Oklahoma

Los rescatistas del grupo de trabajo Oklahoma 1 y los bomberos locales realizan operaciones de búsqueda y rescate en la Escuela primaria Plaza Tower.
Moore, OK, 21 de mayo de 2013 – Los rescatistas del grupo de trabajo Oklahoma 1 y los bomberos locales realizan operaciones de búsqueda y rescate en la Escuela primaria Plaza Tower. Jocelyn Augustino/FEMA Download Original

 

Mientras que las fotos de los daños después de un huracán y tornado pueden parecer similares, los dos eventos son totalmente diferentes desde el punto de vista  de los equipos de búsqueda y rescate. Cuando un huracán se abre paso hacia la costa, puede permitirle varios días para planificar para lo que pueda suceder. Sin embargo, los tornados no dan ese lujo porque llegan con sólo minutos de notificación.

Tan pronto como recibimos los informes de que Moore, Oklahoma había sido golpeado por un tornado, enviamos varios equipos de búsqueda y rescate federales a áreas cerca de Moore, anticipando la solicitud de apoyo. Cuando el estado de Oklahoma pidió ayuda federal de operaciones de búsqueda y rescate, nuestros grupos fueron capaces de contribuir con su equipo y la experiencia en cuestión de horas, para complementar al estado y a los equipos locales que ya estaban trabajando para salvar vidas.

2013: Inundaciones en Colorado

El grupo de rescate de FEMA Nebraska 1 se abre camino a través del río para buscar un hogar.
Boulder, Colorado, 17 de septiembre de 2013 – El grupo de rescate de FEMA Nebraska 1 se abre camino a través del río para buscar un hogar. Foto: Michael Rieger/FEMA Download Original

 

Más tarde, en 2013, las inundaciones repentinas en Colorado validaron muchas de las inversiones que el país había hecho  en capacidades de búsqueda y rescate. El grupo de rescate Nebraska 1 (en la foto de arriba) respondió a las inundaciones y realizó cientos de rescates con equipos, entrenamiento y herramientas disponibles como parte de nuestros 28 grupos federales de búsqueda y rescate. Además de utilizar los recursos que tenían a la mano, los equipos federales de otros estados pudieron apoyar la operación con sus esfuerzos, según fue necesario. La forma en que el equipo de Colorado fue capaz de aprovechar a la perfección su formación y recursos especializados, mostró que las inversiones realizadas en el sistema durante la última década todavía estaban rindiendo frutos para las comunidades locales.

2001: Ataques del 11 de septiembre

Especialistas de búsqueda y rescate continúan la búsqueda de sobrevivientes entre los escombros del World Trade Center
New York, NY, 13 de septiembre de 2001 – Especialistas de búsqueda y rescate continúan la búsqueda de sobrevivientes entre los escombros del World Trade Center. Foto por Andrea Booher/ FEMA Download Original

 

Estos logros de búsqueda y rescate nos traen de vuelta a los días y semanas después de los ataques del 11 de septiembre de 2001. Luego de que los equipos de búsqueda y rescate respondieran con éxito, tanto en Nueva York como en Washington, DC, la ampliación de las capacidades de búsqueda y rescate de la nación fue una prioridad para el Congreso y para FEMA. Esto dio lugar a un mayor énfasis en la coordinación, capacitación, intercambio de recursos y el desarrollo de una estructura, con el fin de que las ciudades en todo Estados Unidos pudieran beneficiarse de una fuerte capacidad de búsqueda y rescate nacional.

Los incansables esfuerzos de los equipos después del 9/11 dejaron claro que la capacidad de búsqueda y rescate de la nación podría construirse, de modo que cada nivel de gobierno - desde el local y estatal hasta el federal - pudieran apoyarse unos a otros para salvar vidas después de eventos catastróficos. Esa es la esencia del Sistema Nacional de Respuesta para Búsqueda y Rescate - es una colección de recursos y experiencias locales, estatales y federales, configurado como un equipo consolidado que trabaja unido para salvar vidas.

Last Updated: 
02/06/2017 - 09:21