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Radiografía del servicio: FEMA Corps en la Costa del Golfo

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Los voluntarios son unas de las piezas más importantes en la respuesta y recuperación ante desastres. Durante los eventos de conmemoración del décimo aniversario del huracán Katrina, varios de nuestros equipos de FEMA Corps trabajaron con las comunidades a lo largo de la Costa del Golfo, para contribuir al Día de Servicio, previsto para el aniversario de la llegada del huracán Katrina.

Desde 2012 hemos tenido el honor de experimentar el espíritu, entusiasmo y amabilidad de los miembros del AmeriCorps NCCC para apoyar a las comunidades en todo el país. La colaboración de FEMA con AmeriCorps resultó en el programa de FEMA Corps. Desde que comenzó el programa los equipos han respondido a eventos como el huracán Sandy, las inundaciones de Colorado en 2013 y los deslizamientos de tierra en el estado de Washington en el 2014.

Tuve la oportunidad de hablar con dos de los actuales miembros de FEMA Corps: Kayla Beckerdite and Chelsi McMahan, quienes trabajaron en dos proyectos diferentes en Nueva Orleans: En el pueblo de l'Est (East Village) y en el Lower Ninth Ward, dos áreas fuertemente afectadas por Katrina. Los equipos Océano 5 y Océano 7 han trabajado en diferentes áreas en todo el país durante sus diez meses de servicio.

Chelsi y el equipo Océano 7 trabajaron con nuestro equipo de relaciones exteriores de la Oficina regional de FEMA en Denton, Texas. El equipo ayudó a tomar fotos, transcribir entrevistas y ayudaron a los empleados regionales a contar sus historias de aniversario de Katrina. El día de servicio, el equipo ayudo a completar un jardín en el Lower Ninth Ward. El jardín ayuda en la provisión de productos necesarios para la operación de una de propietarios locales. El Lower Ninth fue una de las áreas más afectadas por la fuerza de Katrina, y la recuperación ha sido un proceso continuo en el área. Equipos como el de Chelsi realmente hacen una gran diferencia en mejorar la comunidad donde trabajan.

Por otro lado, el equipo liderado por Kayla, Océano 5, trabajo con la Cruz Roja en Cedar Rapids, Iowa para asegurarse de que los residentes de Iowa tengan las herramientas y los recursos que necesitan para preparar a sus familias en caso de una emergencia emergencias. Después de su viaje a Iowa, Océano 5 se dirigió a San Marcos, Texas para ayudar a los sobrevivientes de las inundaciones que ocurrieron en mayo de este año. Para el día de servicio, el equipo Océano 5 ayudó a revivir y renovar el campus de una escuela en la aldea de l'Est (East Village) de New Orleans, haciéndolo un mejorando el lugar para el aprendizaje y crecimiento de los estudiantes.

Cuando le pregunté a Chelsi y a Kayla lo que ha significado para ellas trabajar en un proyecto relacionado con Katrina, la respuesta al unisonó fue que esta experiencia les cambió la vida. Esto es lo que compartieron conmigo:

Chelsi: "Este proyecto ha cambiado la forma en que veo casi todo lo que pensaba que sabía sobre el huracán Katrina...Trabajar con FEMA y participar en este proyecto para la conmemoración de los 10 años de Katrina ha sido una experiencia con grandes enseñanzas. He aprendido que FEMA ha cambiado y está ahora mejor preparada para las tormentas y cómo se ha convertido en una agencia más equipada para la respuesta a desastres…A lo largo de este proyecto escuche a los sobrevivientes relatar sus experiencia trágica sobre la pérdidas y destrucción.  Así como las expresiones de orgullo al ver a su ciudad resurgir cómo un lugar mejor y más resistente de lo que era. Ha sido un honor ser parte de este proyecto".

Kayla: "Tener la oportunidad de participar en un proyecto directamente relacionado con el huracán Katrina es muy especial para mí. En 2005 yo tenía 14 años, por lo que no recuerdo mucho sobre el huracán Katrina, así que en los últimos años he pasado mucho tiempo aprendiendo sobre este desastre. Ser capaz de trabajar con una organización que está ayudando directamente a las comunidades afectadas por el huracán Katrina, aun 10 años más tarde, es una experiencia conmovedora para mí".

Una de las mejores partes del programa de FEMA Corps es que une a las personas jóvenes a través de todo el país, que trabajan para completar un objetivo común de “realmente hacer las cosas en Estados Unidos"

Cuando les pregunté lo que les llevó al apasionante mundo del servicio nacional, tuve dos visiones diferentes – diversos puntos de vista son otra de las mejores partes sobre el programa.

Respuesta de Chelsi: "Yo tenía una maravillosa profesora de inglés que había hecho este programa antes, y ella se sentó y me dijo todas las cosas maravillosas que el mismo ofrecía y los beneficios de servir. Ella me dijo que ayudan a desarrollar líderes y a fortalecer a las comunidades. ¡Y me convenció!"

Respuesta de Kayla: "Siempre he querido prestarle un servicio a mi comunidad y a las personas que me rodean  y cuando me enteré del programa de AmeriCorps NCCC y el FEMA Corps me inscribí. Yo tengo una especialización en Emergencias y Manejo de Desastres de la universidad y sabía que... quería trabajar en una capacidad de servicio, por lo que AmeriCorps fue perfecto para mí".

Como ex miembro de FEMA Corps, sabiendo que habría equipos en New Orleans trabajando en proyectos por motivo del décimo aniversario del huracán Katrina, me hizo sentir emociones diferentes. Orgullo, por el programa que me dio esta oportunidad y tantas otras. Gratitud, para los miembros que sirven un año de su vida por algo más grande que ellos mismos. Y, por último, sólo un poco de envidia - porque “el miembro de FEMA Corps” que hay en mí quiere estar allí junto a ellos, en mis botas y pantalones de color caqui.

El servicio les ha brindado un propósito a muchos jóvenes y es gratificante ver las formas en que los voluntarios y programas como AmeriCorps han contribuido a la recuperación de unas de las áreas que más lo necesitan.

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Last Updated: 
02/06/2017 - 09:21