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Todo el mundo debe estar preparado para situaciones de emergencia

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Nota del Editor: Este artículo apareció originalmente en la publicación Ticket to Work blog auspiciado por la Administración del Seguro Social en el idioma inglés.

La preparación para desastres tiene una importancia universal. Las emergencias pueden ocurrir en cualquier lugar - en el trabajo o en la casa - y todo el mundo debe tomar medidas para prepararse en caso de que algo inesperado suceda.

Sin embargo, la verdad es que no hay una solución de talla única para estar preparado. De hecho, como Directora de la Oficina de Integración de Discapacidades y Coordinación de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés), a menudo me piden que hable acerca de la preparación para las personas con discapacidad y las personas que también tienen necesidades funcionales y de acceso, como los adultos mayores.

En los últimos años, a través de mi trabajo en FEMA, he escuchado a muchas personas con discapacidad que han sido afectadas por desastres. Por ejemplo, después del huracán Sandy, me enteré que personas con discapacidad estuvieron  sin electricidad durante días e incluso semanas. Algunos de ellos recurrieron a las redes sociales para buscar ayuda – conectándose en línea con vecinos, amigos o miembros de la familia para obtener soluciones. Otras personas experimentaron más dificultades.

Esta experiencia me demostró que todo el mundo debe estar preparado para ser su propio "gerente de emergencias." Cuando ocurre un desastre, puede que usted, por su cuenta, tenga que ser capaz de sobrevivir durante 72 horas o más sin acceso a energía eléctrica, alimentos o  transporte. Entonces, usted debe analizar su situación e identificar las necesidades adicionales que pueda tener.  

Gran parte de nuestra misión es el apoyo a la preparación de la comunidad y FEMA ha hecho un gran trabajo de investigación, obteniendo la orientación de las personas con discapacidad quienes, por lo general, son los verdaderos expertos, para asegurar que todo el mundo tenga la información necesaria para estar preparados. A continuación, les presentamos algunos consejos para las personas con discapacidad:

  • Tenga preparado un equipo de suministros para casos de emergencia. Asegúrese de que tiene suficiente agua, alimentos y medicamentos para usted y su animal de servicio (si tiene uno), que dure por lo menos tres días. También, piense en otros artículos que pueda necesitar – anteojos adicionales, baterías para audífonos, equipos médicos, etc.
  • Tenga en su hogar un plan de comunicaciones de emergencia. ¿Cómo se pondrá en contacto con miembros de su familia, si  se separan y algo sucede? Comparta su plan de emergencia con vecinos, amigos y familiares para que sepan cómo comunicarse con usted si se va la electricidad.
  • Elabore un mapa de recursos de los alrededores donde usted vive y trabaja, para que los miembros de su red de apoyo, que no están familiarizados con su vecindario, puedan encontrar y conseguir lo que usted necesite. Puede  incluir lugares cercanos para comprar comida y agua. Además, incluya el contacto de bomberos, policía, otras agencias de la ciudad y edificios locales y comerciales, con sus propias fuentes de energía, en caso de que no haya electricidad en toda la ciudad. Considere añadir las paradas de taxi, autobús, estaciones de metro y las normas de estacionamiento, etc.
  • Pregunte a otros acerca de lo que van a hacer para ayudarle en una emergencia. Si usted es una persona que depende de diálisis, ¿qué hará su proveedor si hay una emergencia? Si usted depende de atención domiciliaria o entregas, como Meals on Wheels, pregunte acerca de las notificaciones de emergencia y su plan para mantener los servicios. Si utiliza un servicio especial de transporte como paratransit, conozca sus planes para la prestación del servicio en caso de emergencia. Si utiliza oxígeno u otro equipo médico de soporte de vida, muestre a sus amigos cómo utilizar estos dispositivos, para que puedan moverle o ayudarle a evacuar, si es necesario. Practique su plan con las personas de su red de apoyo personal.
  • Mantenga los dispositivos móviles y equipos electrónicos cargados y listos para utilizarse. Considere la posibilidad de tener una batería extra en un cargador de goteo, si utiliza una silla de ruedas motorizada o scooter. Si es posible, tenga una silla de ruedas manual ligera de apoyo adicional y cargadores adicionales, así como los cables de carga para todos los dispositivos de asistencia.
  • Asegúrese de tener acceso a documentos importantes. Recopile y salvaguarde los documentos críticos. Guarde copias electrónicas de sus documentos importantes en una unidad de disco USB protegido por contraseña y en la "nube" y, si se siente cómodo haciéndolo, entregue una copia a un familiar o a un amigo de confianza fuera de su área. De esta manera, usted tendrá un registro de documentos críticos de identificación; información médica incluyendo dónde y cómo obtener suministros vitales y medicamentos; documentos financieros y legales; y la información del seguro, así como números de teléfono importantes, instrucciones y direcciones de correo electrónico.
  • Mantenga una versión actualizada en su "bolsa de equipo de suministros para desastres". Sea inteligente, proteja sus documentos importantes y objetos de valor y tenga un Kit de Primeros Auxilios de Emergencia Financiera.

Estar preparado es una actividad de 365 días al año. Tome las riendas y el control para estar lo más preparado posible. Sume su voz a la de otros - con y sin discapacidad – para ser parte del proceso de planificación en su comunidad. Los Cuerpos de Ciudadanos son grupos locales de planificación que incluyen miembros de toda la comunidad. Encuentre el grupo más cercano a su hogar. ¡Participe en la campaña de America’s PrepareAthon !, una campaña nacional de base comunitaria durante todo el año. Los días Nacionales de ¡PrepareAthon ! se llevan a cabo cada 30 de abril y 30 de septiembre. Encuentre guías sobre cómo prepararse, libros de juegos y otros recursos para conocer sobre peligros múltiples.

La supervivencia durante un desastre no debe depender únicamente de la iniciativa individual, sino más bien del compromiso colectivo y la planificación por y para todos. Las personas con discapacidad, quienes a menudo están acostumbrados a ser más creativos y a tener más ideas para realizar las tareas diarias, pueden ser capaces de resolver problemas  con mucha experiencia que ofrecernos y como sus comunidades planifican para desastres futuros.

Para más información, visite Listo.gov.

Last Updated: 
02/06/2017 - 09:20