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La nueva política de consulta tribal: un paso en la dirección correcta

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En los últimos años, el Administrador Fugate ha impulsado como una de las principales prioridades de FEMA el tomar en consideración las necesidades únicas de todas las partes interesadas. Este enfoque ha mejorado la forma en que nos relacionamos con nuestros colaboradores del equipo de manejo de emergencias y cómo trabajamos en equipo para garantizar que nuestro país esté mejor preparado.  Las tribus son miembros vitales de este equipo. Las tribus tienen necesidades únicas que hay que tener en cuenta  según se elaboran y aplican las políticas que afectan a sus comunidades.

La semana pasada, tuve el privilegio de hablar con Chris Howell, Director Ejecutivo de la Oficina del Gobernador de Kansas, Asuntos Nativos Americanos, quien también es miembro del Consejo Nacional de Asesoría (NAC, por sus siglas en inglés) de FEMA sobre las relaciones tribales y cómo su experiencia con comunidades tribales puede ser útil para el manejo de emergencias a nivel nacional. Chris también es miembro de la Nación Pawnee de Oklahoma.

P: Cuénteme sobre su trabajo como el Director Ejecutivo de la Oficina de Asuntos Nativos Americanos de Kansas.

R: El título de Director Ejecutivo ayuda a que otros administradores comprendan cuales son algunas de mis obligaciones, pero todo se reduce a que soy responsable de “forjar relaciones.”  Yo facilito la comunicación entre el Gobernador de Kansas, los miembros de su gabinete y los líderes tribales. Kansas tiene cuatro consejos tribales, cada cual único y diferente; mi función es la de navegar y asesorar al gobernador en los asuntos referentes a estas tribus. Durante mucho tiempo, no había mucho contacto entre las comunidades estatales y tribales. En los últimos años, he trabajado arduamente para reestablecer las líneas de comunicación entre el estado y las tribus de Kansas.

P: El Consejo Nacional de Asesoría de FEMA combina el aporte de los gobiernos estatales, tribales, y locales y de organizaciones sin fines de lucro y el sector privado para asesorar al Administrador en todos los aspectos relacionados al manejo de emergencias. Para aquellas personas que no estén muy familiarizadas con el Consejo Nacional de Asesoría y su importancia, ¿qué es lo que le resulta más gratificante de ser miembro?

R: El Consejo Nacional de Asesoría desempeña un papel muy importante para FEMA. Cada miembro sirve como representante del país a través de múltiples disciplinas. Una persona no puede ser experta en todo, por lo que tener una mezcla de distintas personas con distintas experiencias nos ayuda adquirir una perspectiva desde varios municipios y diferentes niveles de gobiernos. Nos ofrece la oportunidad de no solo compartir nuestra experiencia y conocimiento con otros, sino también de aprender uno del otro, y así conocer nuevas ideas y nuevas formas de pensar.

P: Todos los interesados ​​tienen necesidades únicas e intereses individuales que debemos asegurarse estén siendo considerados y atendidos. ¿Cuáles son algunas de las necesidades e intereses de las tribus que debemos mantener en consideración cuando estamos trabajando con colaboradores y comunidades tribales?

R: Los estilos de gobierno de los gobiernos tribales se basan de una mezcla entre lo tradicional, lo antiguo, y lo moderno, que a menudo se ajustan para incorporar las diferencias culturales individuales de la tribu.  Es importante ser consciente de estas diferencias y saber reconocerlas. Cada tribu tiene sus propios atributos culturales, y si bien puede haber algunas similitudes entre las comunidades tribales, también existen muchas diferencias.

Los ciclos electorales y las funciones y responsabilidades de los líderes y funcionarios tribales difieren de tribu a tribu. Las cosas pueden ser muy fluidas con los gobiernos tribales, de la misma manera que pueden ser fluidas para los gobiernos locales y estatales. Siembre se producen cambios en todos los niveles de gobierno, y es nuestro trabajo como enlaces tribales mantenernos al tanto de estos cambios, e involucrarnos de forma proactiva con las tribus para obtener un mejor conocimiento de las diferencias culturales y los cambios gubernamentales para que así podamos continuar con la labor de fomentar la confianza y participación con las tribus. En el pasado, la implementación de política federal no ha tomado en mucha consideración a los gobiernos tribales.  Por esta razón es importante que nos cumplamos con nuestra palabra y escuchemos su opinión. Puede ser un reto tratar de navegar a través de todos estos factores, pero debe realizarse debería haberse adoptado hace mucho tiempo.

En 2013, el presidente Obama firmó la Ley para la Mejora del Esfuerzo de Recuperación tras el paso de Sandy, que modificó la Ley de Stafford para reconocer la soberanía de los gobiernos tribales. La modificación permite a los gobiernos tribales solicitar asistencia federal por desastre de manera directa y por separado de la solicitud del estado.

Hemos ido más allá con nuestra nueva Política de Consulta Tribal, formalizando la manera cómo FEMA se relaciona con las tribus indígenas y las autoridades tribales para colaborar y consultarles en cuestiones que puedan impactar a las tribus. Mi última pregunta a Chris se refirió a estas mejoras recientes:

P: Durante los últimos meses hemos trabajado en colaboración con los líderes y las autoridades tribales para desarrollar la nueva Política de Consulta Tribal. ¿Cuál es su opinión al respecto?

R: Creo que es genial que FEMA ha formalizado esta política. Pero creo que ahora debemos enforcarnos en cómo vamos a implementar la política de manera que todos nos beneficiemos. Como se hace con toda nueva política o directriz, se deberá de implementar y evaluar para garantizar que está trabajando de forma eficaz. Después abriremos un periodo de comentarios sobre la política y realizar los ajustes necesarios antes de volverla a implementar.

Nosotros, como representantes en el Consejo Nacional de Asesoría, necesitamos estar listos para escuchar los comentarios sobre cómo se puede mejorar la política para después llevar esta información a FEMA. Cada miembro del Consejo Nacional de Asesoría tiene la capacidad de ayudar a influir y dar forma a estas políticas que afectan a las tribus, y es nuestra responsabilidad interactuar con las tribus para obtener sus comentarios y garantizar que las necesidades de todos aquellos que puedan verse afectados estén siendo consideradas. Tenemos que prestar mucha atención para asegurarnos que estas políticas resulten beneficiosas para las tribus y FEMA.

Para obtener más información, o para leer la nueva Política de Consulta Tribal, haga clic aquí.

Last Updated: 
02/06/2017 - 09:20