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Persistentes en la promoción de medidas de preparación

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Si usted es un residente o propietario de negocio en el condado Lewis & Clark de Montana, es probable que ha sido expuesto a los mensajes y actividades de divulgación sobre la preparación para desastres de Paul Spengler.

Después de servir como el Coordinador de Servicios de Desastre y Emergencias del condado por 35 años, Spengler se ha convertido en el pilar y defensor de la preparación para desastres del condado, lo cual es bastante impresionante dado que al solicitar para el puesto en 1979, Spengler no contaba con experiencia en el manejo de emergencias (al menos que cuenten sus 8 meses de trabajo como un padre que se queda en casa cuidando de sus dos hijos).

“Me dieron el trabajo porque fui el único candidato que leyó el Plan de Operaciones de Emergencias del Condado antes de ir a la entrevista y ofrecí sugerencias sobre cómo mejorarlo,” dijo Spengler.

Spengler ha mostrado esta dedicación a las mejoras durante todo el periodo por el que ha ejercido su cargo, lo que ha resultado en la adopción de medidas para estar mejor preparados para todo tipo de riesgo por parte de los miembros de la comunidad del condado de Lewis & Clark – especialmente los negocios.

¿Cómo lo ha logrado? De acuerdo a Spengler, “la parte más importante de mi trabajo es forjar relaciones.”

Por ejemplo, Spengler aprovecha sus asociaciones con la Cámara de Comercio de Helena y el Distrito de Mejora Empresarial (BID, por sus siglas en inglés) de Helena para animar a los negocios a prepararse para desastres, hacer simulacros y desarrollar planes de continuidad de operaciones. Spengler también trabajó con el Distrito de Mejora Empresarial y sus miembros para designar sus oficinas como un respaldo Centro de Información Adjunta. También incorporó negocios locales al Comité Local de Preparación para Emergencias del condado, un grupo que se reúne con regularidad para planear y coordinar la respuesta a desastres en el condado.

Una de las prioridades es cultivar estas relaciones con los negocios antes de que ocurra un desastre porque “los negocios no son solo importantes  para la viabilidad económica, sino que también juegan un papel en la recuperación.”

Spengler ha tenido mucho éxito en su carrera como un administrador de emergencias, pero no ha sido sin sus retos. A veces la batalla para cambiar los comportamientos de las personas y animar a los propietarios de negocios a adoptar medidas de preparación y mitigación resulta frustrante. “Una cosa es hablarles, pero más difícil aún es convencerlos a tomar acción. La persistencia es clave para movilizar al público,” enfatizó Spengler.

Además de la persistencia, los desastres que han ocurrido han servido para recalcar la importancia del mensaje de preparación de Spengler. “Uno de los desastres más desafiantes que he enfrentado en mi carrera fue la explosión de un tren cerca de Carroll College en el centro de Helena en 1989,” indicó Spengler. Durante la respuesta y recuperación del  incidente, el personal de respuesta tuvo que enfrentar muchas dificultades, incluyendo  la preocupación sobre la posibilidad de un derrame de sustancias tóxicas, temperaturas heladas a 30 grados bajo cero, apagones e interrupciones en los servicios de comunicaciones.

Después de culminar la primera etapa de respuesta, una de las comisionadas del condado comentó que en muchas ocasiones durante los ejercicios de simulación  de Spengler, pensaba que sus comentarios eran poco realistas, pero que este incidente le hizo cambiar de opinión. “Una vez tuvimos que lidiar con los desafíos y dificultades relacionadas a la explosión del tren, fue mucho más fácil convencer al público a prestar atención a los mensajes y tomar medidas de preparación,” enfatizó Spengler.

“¿Cuándo piensa jubilarse?” es una pregunta que Spengler, de 74 años, oye con frecuencia.

“Tengo el mejor trabajo en el estado,” dice Spengler. “No tengo planes de jubilarme ahora mismo.”

Esto es una buena noticia para los propietarios de negocios y residentes del condado de Lewis & Clark.

Last Updated: 
02/06/2017 - 09:20