El mes de abril del 2011 – el más difícil de mi carrera

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Cuando pasas la gran mayoría de tu carrera – más de 30 años – trabajando entre los estados de Georgia y Texas, eres testigo de primera mano a los daños, la destrucción, y las muertes ocasionadas por clima severo. Es tanta la destrucción y tragedia que tus sentimientos se ven afectados por el desastre.

Con todo y mi experiencia, nada nos preparó a mí y el Servicio Nacional de Meteorología (NWS, por sus siglas en inglés) de Birmingham para los eventos que ocurrieron en abril de 2011 y las próximas semanas. La historia comienza el 15 de abril de 2011, cuando Alabama fue afectado por 45 tornados, los cuales cobraron 7 vidas. Aún nos estábamos recuperando cuando nos llegó información que seríamos afectados por otra oleada de tornados durante la última semana de abril.  

El Servicio Nacional de Meteorología de Birmingham, al igual que otras oficinas del Servicio Nacional de Meteorología, predijeron el evento del 27 de abril con aproximadamente una semana de anticipación. Ya para el 25 de abril se estaban ofreciendo productos y servicios ante el pronóstico de varios fenómenos de clima severo, incluyendo tornados de larga trayectoria. Algunos de estos servicios incluían trabajar con estaciones locales de televisión y radio para trasmitir sesiones informativas sobre el manejo de emergencias, y ofrecer graficas y presentaciones para informar al público.

En la oficina, hicimos planes para aumentar la cantidad de personal que trabajaría el día 27 durante el horario de las 4 de la mañana hasta el fin del evento. También recaudamos provisiones para los equipos de inspección de daños tras el paso de tormentas. El personal a cargo de electrónicos y el Oficial de Tecnología de Información (ITO, por sus siglas en inglés) también estaban de guardia para responder ante cualquier problema que ocurriese con las computadoras o sistemas de comunicación.

Las autoridades locales y el público en general recibieron aviso previo sobre las posibilidades de condiciones climáticas severas para el área. A raíz del pronóstico, varias escuelas en las áreas bajo advertencia cerraron temprano o durante todo el día. Las oficinas gubernamentales y otros negocios del área hicieron lo mismo. En anticipación al desastre, ya para el medio día el Gobernador Bentley había firmado una declaración de emergencia y el Centro de Operación ante Emergencias del Estado de Alabama había sido activado al nivel de emergencia.

El 27 de abril, tres tornados tocaron tierra poco después de la media noche. Otra oleada alrededor del medio día. Y la ultima durante la tarde y noche del 27. Se experimentaron alrededor de 20 horas de clima severo continuo con un total de 62 tornados. Se perdieron más de 250 vidas y un número más alto aún de personas sufrieron heridas. Los daños fueron extensos.  Tan solo durante el mes de abril se vieron 109 tornados, un total que excede el récord de todos los tiempos para un periodo de un año.

Ya para el 27 de abril, todos en la oficina del Servicio Nacional de Meteorología de Birmingham estábamos al tanto de los riesgos. Enfocamos nuestros esfuerzos en ofrecer al público las mejores advertencias e información. Ante la tercera oleada de tornados, cuando se hizo evidente que los mismos estaban cobrando muchas vidas, varios miembros del personal se vieron tan afectados que tuvieron que ser relevados de sus puestos por varios segundos para recuperar la compostura. Y así lo hicieron. Nos concentramos aún más hasta que el clima severo cesó.

Pratt City, Ala., April 29, 2011 – Frank Hardy’s home in Pratt City was demolished on April 27, 2011 when deadly tornadoes swept through Alabama. Under the direction of Hardy’s high school friend Stan Smith, an architect with FD Moon & Company in Atlanta, the house is being rebuilt with wind-resistant construction techniques.

LEYENDA DE FOTO: Pratt City, Alabama, 29 de abril de 2011 – Los restos de un hogar que fue destrozado tras el paso de los tornados que afectaron a Alabama el 27 de abril.

Meses tras el desastre y ante la amenaza de clima severo, muchas personas preguntaban que si la amenaza se comparaba a la del 27 de abril. Les expliqué que es imposible hacer comparaciones entre las tormentas ya que todo tipo de clima severo, ya sean tornados o inundaciones repentinas y otro evento, podrían dejar una huella de destrucción parecida a la del 27 de abril. 

Aquí en el Centro Nacional de Meteorología tomamos en serio nuestra responsabilidad de ofrecer información al público que pueda salvar sus vidas. Me satisface enormemente saber que ayudé a alguien, a la vez que me entristece cuando las personas no se preocupan de estar al tanto de los peligros inminentes.  Nuestros pronósticos y advertencias no sirven de nada si USTED no reacciona ante la información. Así que, por favor, únase a nosotros. Tome tiempo esta semana para aprender sobre los riesgos. Aprenda cómo registrarse para recibir alertas, información y actualizaciones sobre los eventos climáticos. Por último, elabore un plan para que usted y otros puedan protegerse cuando ocurra clima severo. La vida que salve podría ser la suya.

Fecha de la última actualización: 
14/03/2013 - 11:06
Posted on Lun, 11/03/2013 - 12:20
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