Federal Emergency Management Agency

A COMUNIDADE DE NEW JERSEY SE MANTÉM UNIDA DURANTE A TEMPESTADE E NA RECUPERAÇÃO

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Release date: 
02/08/2013
Release Number: 
4086 NR 103

Linda e Bill Tanchak são um casal animado de Nova Jersey que estão juntos há mais de 45 anos. Eles se casaram em 1968 e viveram em Marlboro Township, município de Monmouth, a maioria parte deste tempo. Em 2011, eles empacotaram o que tinham em sua residência e se mudaram para seu novo apartamento na praia em Asbury Park. Dois anos mais tarde, no final de outubro, eles adicionaram outro evento muito importante em sua cronologia: sobreviver ao furacão Sandy.

A TEMPESTADE

O que os meteorologistas chamaram de "a tempestade perfeita" aterrizou em New Jersey em 29 de outubro de 2012, desencadeando ventos de 80 milhas por hora e uma tempestade feroz surgiu em comunidades ao longo da costa.

Os Tanchaks, como dezenas de seus vizinhos, optaram por ficar em seu apartamento à beira-mar na Ocean Avenue, em Asbury Park. Asbury Tower - uma comunidade de habitação acessível para idosos de baixa renda - está imprensada entre o Lago Deal e o Oceano Atlântico, o que a deixou muito vulnerável ​​à ira do Sandy.

"Tivemos o Irene no ano passado, que definitivamente nos causou alguns problemas, mas quando eles dizem que é a tempestade do século você definitivamente presta atenção aos avisos", disse Nancy Hamsik, diretora-executiva da Asbury Tower. "Foi definitivamente uma experiência que nunca vou esquecer e os moradores nunca serão esquecidos em nossas vidas".     

Os ventos fortes de Sandy desligaram a energia do prédio e deixaram seus moradores e funcionários no escuro, com temperaturas decrescentes por quase uma semana. O estacionamento do edifício, os poços de elevador e andares inferiores inteiros foram inundados pela água e causaram grandes danos à sala de atividades da torre, no salão de beleza interno e na mini loja de conveniências.

"Sabíamos que a tempestade estava a caminho e fizemos tudo o que podíamos para nos prepararmos - notificamos adequadamente os moradores, certificamos que eles estavam prontos, certificamos que eles tinham seus kits de emergência à mão", disse Hamsik.

A EVACUAÇÃO

Imediatamente após a energia ter sido restabelecida, os moradores restantes foram forçados a sair do edifício devido a um incêndio elétrico no porão. Eles foram evacuados em grupo e transferidos para um abrigo em Wall Township; em seguida, foram transferidos para a pista de corrida em Monmouth Park, Oceanport, onde tendas enormes foram inicialmente instaladas por funcionários de gerenciamento de emergência, e trabalhadores de utilidades domésticas de fora da cidade vieram para ajudar na restauração de energia.

Esse grupo se juntou à Agência Federal de Gerenciamento de Emergências e o Escritório de Gerenciamento de Emergências de Monmouth County no abrigo e ajudou no processo de cadastramento da FEMA.

"Quando chegaram ao Monmouth Park, eles insistiram em ficar juntos na mesma seção, para que pudessem um dar atenção ao outro", disse Carolyn Robertshaw, coordenadora de atividades de Asbury Tower. "Eles ajudaram um ao outro e se houvesse alguém que não pudesse fazer algo, os outros entravam em cena para ajudar".

A SOLUÇÃO TEMPORÁRIA E INOVADORA

A apenas seis milhas de distância de Asbury Park, em Neptune Township, a nova marca do Hampton Inn foi deixada quase intocada pela tempestade. O governo local disse aos funcionários de gerenciamento de emergência do município sobre um hotel vazio, que estava a quatro semanas de ser inaugurado antes do Sandy devastar o Garden State.

"Nosso objetivo era fazer com que este hotel passasse a funcionar o mais rapidamente possível e que fosse estabelecido como um abrigo temporário", disse Mike Oppegaard, diretor municipal do Escritório de Gerenciamento de Emergências de Monmouth. "Queríamos assegurar que fosse dada prioridade aos sobreviventes do furacão Sandy, especialmente aos que estavam no abrigo de Monmouth Park".

O ESFORÇO DE TODA A COMUNIDADE

Em menos de duas semanas, o hotel foi limpo, mobilado e equipado, e em 14 de novembro de 2012, abriu suas portas para os sobreviventes do furacão Sandy. Trinta e dois residentes idosos de Asbury Tower, inclusive o grupo abrigado em Monmouth Park, foram transferidos para o hotel como parte do programa de Assistência de Abrigo Temporário da FEMA.

"Isto só vem comprovar que um esforço cooperativo feito por todas as partes realmente pode produzir grandes resultados", disse Oppegaard. "Você simplesmente não pode ter um roteiro melhor do que essa história".

Os idosos ficaram abrigados juntos no Hampton Inn no âmbito do programa de abrigo temporário de cinco semanas, tempo em que os funcionários e a gerência em Asbury Tower trabalharam diligentemente para receber o complexo de volta em suas condições normais.

Durante este período, o hotel entrou em parceria com várias agências de voluntários e organizações religiosas e baseadas na comunidade, parafalar sobre as necessidades imediatas dos sobreviventes. De jantares doados a caronas ao consultório médico e aos cultos de Ação de Graças, os funcionários do hotel trabalharam junto com voluntários no fornecimento destes serviços para fazer com que os sobreviventes se sentissem o mais confortável possível.

A VOLTA PARA CASA

Em menos de cinco semanas desde o dia furacão Sandy ter acontecido, os moradores Asbury Tower receberam o telefonema que tanto estavam esperando: Já é seguro voltar para casa. Em 28 de novembro, o complexo de apartamentos reabriu as suas portas.

 "Ficamos muito felizes em voltar para casa. Todo mundo estava cumprimentando cada um deles quando entraram", disse Bill Tanchak. "Agora, há um sentido de camaradagem e percebemos que somos uma família".

As salas comuns de Asbury Tower estavam alvoroçadas com fofocas, risos e narração de histórias. Para os Tanchaks e seus vizinhos, que sabem exatamente o que significa preparar juntos, abrigar juntos e recuperar juntos, o furacão Sandy será sempre um capítulo caloroso da história.

A missão da FEMA é a de apoiar nossos cidadãos e agências de primeiros socorros para assegurar que, como nação, trabalhemos unidos para a construção, manutenção e aprimoramento de nossa capacidade de preparar para, proteger contra, responder a, recuperar-se de, e mitigar todos os riscos.

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Last Updated: 
02/08/2013 - 12:44
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