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Los tornados son las tormentas más violentas de la naturaleza. Generados por poderosas tormentas eléctricas, los tornados pueden causar víctimas mortales y de vastar un vecindario en segundos. Un tornado se ve como una nube giratoria en forma deembudo que sale de una tormenta eléctrica y llega hasta el suelo, con remolinos de viento que pueden alcanzar las 300 millas por hora. La trayectoria de los daños puede tener más de una milla de ancho y 50 millas de largo. En cada estado hay cierto riesgo de que se produzca este fenómeno.

Map of tornado risk areas in the continental United States

Algunos tornados pueden verse con claridad, en tanto que la lluvia o las nubes bajas cercanas pueden ocultar a otros. En ocasiones, los tornados se forman con tanta rapídez que dan muy poco tiempo, si acaso, para emitir una advertencia con anticipación.

Antes de que se desate un tornado, es posible que el viento amaine y el aire se vuelva muy quieto. Una nube de escombros puede marcar la ubicación de un tornado, aun cuando el embudo no sea visible. Por lo general, los tornados ocurren cerca del borde de salida de una tormenta eléctrica. No es nada raro ver un cielo claro y soleado tras un tornado.

Los siguientes son datos sobre los tornados:

  • Pueden desatarse rápidamente, con poca o ninguna advertencia.
  • Pueden verse casi transparentes hasta que recogen polvo y escombros o una nube se forma en el embudo.
  • El tornado típico se mueve de sudoeste a noreste, pero se ha sabido de tornados que avanzan en cualquier dirección.
  • La velocidad promedio de avance de un tornado es de 30 MPH, pero pueden variar desde estacionarios hasta 70 MPH.
  • Los tornados pueden acompañar las tormentas tropicales y los huracanes a medida que se mueven hacia la tierra.
  • Las trombas son tornados que se forman sobre el agua.
  • Los tornados se reportan con mayor frecuencia en el este de las Montañas Rocosas durante los meses de primavera y verano.
  • La temporada pico de tornados en los estados del sur es de marzo a mayo; en los estados del norte, la temporada abarca de fi nales de la primavera a principios del verano.
  • Existen más probabilidades de que los tornados ocurran entre las 3 p.m. y las 9 p.m., pero pueden desatarse en cualquier momento.

Conozca los términos

Familiarícese con estos términos que le ayudarán a identifi car el riesgo de un tornado:

Vigilancia de tornado: Hay posibilidades de que se produzcan tornados. Permanezca alerta por si se avecinan tormentas. Observe el cielo y escuche un Radio Meteorológico NOAA o una estación de radio o televisión comercial para mantenerse informado.

Advertencia de tornado: Se ha avistado un tornado o el radar meteorológico lo ha indicado. Busque refugio de inmediato.

Adopte medidas de protección

Antes de un tornado

  • Escuche los informes más actualizados del tiempo en un Radio Meteorológico NOAA o en los boletines que transmiten las estaciones de radio o televisión comerciales.
  • Esté pendiente de tormentas que se avecinan.
  • Busque las siguientes señales de peligro:
    • Cielo oscuro y a menudo de color verdusco
    • Granizo de gran tamaño
    • Una nube grande, oscura y baja (en especial si está girando)
    • Un rugido fuerte, similar a un tren de carga.
      Si ve que se avecina una tormenta u observa cualquiera de las señales de peligro,
      prepárese para buscar refugio de inmediato.

Durante un tornado

Si se encuentra bajo una ADVERTENCIA de tornado, ¡busque refugio de inmediato!

Preparación de un cuarto seguro
Los vendavales extremos en muchas partes del país plantean una grave amenaza a los edificios y sus ocupantes. Su residencia puede estar construida “de acuerdo con lo que estipula el código”, pero eso no signifi ca que pueda resistir los vientos de sucesos extremos, como los tornados y los huracanes mayores. El propósito de un cuarto seguro o un refugio contra el viento es proporcionar un espacio donde usted y su familia puedan refugiarse, que provea un alto nivel de protección. Puede construir un cuarto seguro en uno de varios lugares de su casa:

  • En el sótano.
  • Sobre un cimiento de losa de concreto a nivel o del piso de la cochera.
  • En un cuarto interior en la planta baja.

Los cuartos seguros construidos bajo el nivel del suelo ofrecen la mayor protección, pero un refugio construido en un cuarto interior en la planta baja también puede proporcionar la protección necesaria. Los cuartos seguros bajo tierra deben diseñarse de manera que evite que el agua se acumule durante las fuertes lluvias que suelen acompañar a los vendavales severos.

Para proteger a sus ocupantes, el cuarto seguro debe construirse para resistir los fuertes vientos y escombros voladores, aun cuando el resto de la residencia sufra daños considerables o quede destruido. Tenga en consideración lo siguiente cuando construya un cuarto seguro:

  • El cuarto seguro debe anclarse adecuadamente para evitar que se vuelque o se levante.
  • Las paredes, el techo y la puerta del refugio deben ser resistentes a la presión del viento y a la penetración de objetos arrastrados por el viento o a escombros que caen sobre los mismos.
  • Las conexiones entre todas las partes del cuarto seguro deben ser suficientemente fuertes para resistir el embate del viento.
  • Si se van a usar secciones de las paredes interiores o exteriores de la residencia como paredes del cuarto seguro, será necesario separarlas de la estructura de la residencia para que los daños que sufra la residencia no causen daños al refugio.

Información adicional sobre los cuartos disponibles que ofrece FEMA

  • Taking Shelter from the Storm: Building a Safe Room Inside Your House. L-233. Folleto que proporciona los detalles para obtener información acerca de cómo construir un cuarto seguro a prueba de viento que sea resistente a tornados, huracanes y otros vendavales.
  • Taking Shelter from the Storm: Building a Safe Room Inside Your House. FEMA-320. Manual que contiene información detallada acerca de cómo construir un cuarto seguro a prueba de viento que sea resistente a tornados, huracanes y otros vendavales.

Ubique el lugar más seguro
En los siguientes planos, ubique el lugar más seguro para refugiarse en caso de que no pueda desalojar.

Después de un tornado

Siga las instrucciones para recuperarse tras un desastre que se presentan en la Parte 5.

Para más información

Si necesita más información sobre cualquiera de estos temas, los siguientes recursos pueden ser de utilidad.

Publicaciones de FEMA

  • Tornado Fact Sheet. L-148. Contiene sugerencias de seguridad para antes, durante y después de un tornado.
  • Tornado Protection—Selecting Refuge Areas in Buildings. FEMA 431. Esta publicación tiene el propósito fundamental de ayudar a los administradores de edificios, arquitectos e ingenieros a seleccionar las mejores áreas de refugio disponibles en las escuelas existentes.
Last Updated: 
07/24/2014 - 16:00
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