¿Está listo?

Main Content

Las inundaciones son uno de los riesgos más comunes en los Estados Unidos. Los efectos de las inundaciones pueden ser locales, que impactan un barrio o comunidad, o muy grandes, que afectan cuencas fluviales enteras y varios estados.

Sin embargo, no todas las inundaciones son iguales. Algunas inundaciones se desarrollan lentamente, en ocasiones a lo largo de un período de varios días. Pero las inundaciones repentinas se producen a gran velocidad, a veces en tan sólo unos minutos y sin señales visibles de lluvia. Las inundaciones repentinas suelen tener un peligroso torrente de aguas impetuosas que arrastra  rocas, lodo y otros escombros y puede arrasar casi todo lo que encuentra a su paso. Las inundaciones terrestres ocurren fuera del lecho definido de un río o riachuelo, como cuando se rompe un dique, pero aun así pueden ser destructivas. También pueden ocurrir inundaciones cuando una presa se rompe, produciendo efectos parecidos a las inundaciones repentinas.

Tenga conciencia de los riesgos de inundación sin importar dónde viva, pero en especial si reside en un área baja, cerca del agua o corriente abajo de una presa. Hasta los arroyos muy pequeños, hondonadas, riachuelos, alcantarillas, cauces secos de ríos o terrenos bajos que parecen inofensivos en clima seco pueden inundarse. En todos los estados existe este riesgo.

¿Qué haría?

Usted y su familia se mudaron de un barrio de la ciudad de San Francisco, CA, a un suburbio de Phoenix, AZ. Como los terremotos  eran una amenaza constante en su área, siempre tenía a la mano algunos alimentos, agua y otros suministros de reserva y  mantenía una póliza de seguro contra terremotos, en caso de que algo ocurriera. Usted cree que este tipo de preparación ya no es necesario con base en lo que sus vecinos le han contado. Según ellos, la mayor amenaza que enfrentan es la falta de agua provocada por el clima muy seco. Continúa viendo anuncios de servicio público colocados por el gobierno federal sobre el seguro contra inundaciones y la necesidad de protegerse contra los daños provocados por las inundaciones. No debería existir la necesidad de contratar un seguro contra inundaciones donde usted vive, con sus laderas desprovistas de vegetación, cañones profundos y tierra seca, ¿o sí?

  • ¿Corre el riesgo de sufrir una inundación, o se trata más bien de un riesgo que corre la gente que vive en otros lugares? Sí o No
  • ¿Existe una verdadera necesidad de contar con un plan y un equipo de suministros para desastre? Sí o No
  • ¿Debe considerar comprar un seguro contra inundaciones? Sí o No

Conozca los términos

Familiarícese con estos términos que le ayudarán a identificar un riesgo de inundación:

Vigilancia de inundación
Es posible que se produzca una inundación. Escuche un Radio Meteorológico NOAA o una estación de radio o televisión comercial para obtener información.

Vigilancia de inundación repentina
Es posible que se produzca una inundación repentina. Prepárese para trasladarse a un terreno más alto; escuche un Radio Meteorológico NOAA o una estación de radio o televisión comercial para obtener información.

Advertencia de inundación
La inundación está ocurriendo u ocurrirá pronto. Si se le indica que salga del área, hágalo inmediatamente.

Advertencia de inundación repentina
Una inundación repentina está ocurriendo. Busque un terreno alto a pie inmediatamente.

Adopte medidas de protección

Antes de una inundación

Para prepararse para una inundación, usted debe:

  • Evitar construir en terrenos de aluvión, a menos que eleve y refuerce su casa.
  • Eleve la caldera, el calentador de agua y el tablero eléctrico si se encuentran en un área susceptible de inundarse.
  • Instale “válvulas de retención” en las trampillas del drenaje para impedir que el caudal de las crecidas se introduzca en las tuberías de desagüe y llegue a su casa.
  • Construya barreras (diques, bermas y muros de encauzamiento) para evitar que el agua entre al edificio.
  • Selle las paredes de los sótanos con compuestos impermeables para evitar la infiltración.

Durante una inundación

Si es probable que se produzca una inundación en su área, usted debe:

  • Escuchar la radio o la televisión para estar informado.
  • Tenga conciencia de que puede haber una inundación repentina. Si hay alguna
    posibilidad de que ocurra una inundación repentina, trasládese inmediatamente
    a un terreno más alto. No espere a que le den instrucciones.
  • Esté consciente de arroyos, canales de drenaje, cañones y otras áreas que se
    sabe que se inundan de repente. Las inundaciones repentinas pueden ocurrir en
    estas áreas con o sin las señales típicas de advertencia, como los nubarrones de
    tormenta o lluvias fuertes.

Si tiene que prepararse para evacuar, debe hacer lo siguiente:

  • Asegure su hogar. Si tiene tiempo, meta los muebles de jardín al interior de la
    casa. Traslade los artículos esenciales a los pisos más altos.
  • Si se le indica, cierre los servicios públicos en los interruptores o las tomas
    principales. Desconecte los enseres electrodomésticos. Si está mojado o parado
    sobre agua, no toque los equipos eléctricos.

Si tiene que dejar su casa, recuerde estas sugerencias durante la evacuación:

  • No camine sobre agua en movimiento. Seis pulgadas de agua en movimiento
    pueden derribarlo. Si tiene que caminar en el área inundada, camine donde el
    agua no esté en movimiento. Use un palo para verifi car la fi rmeza del suelo
    frente a usted.
  • No conduzca en áreas inundadas. Si las aguas suben alrededor de su automóvil,
    abandónelo y vaya a un terreno más alto, si puede hacerlo sin peligro. Usted y
    su vehículo podrían ser arrastrados rápidamente por la corriente.

Cuando conduzca: Datos sobre las inundaciones

Los siguientes son puntos importantes que deben recordarse al conducir en
una zona inundada:

  • Seis pulgadas de agua llegan al piso de la mayoría de los autos de pasajeros
    y pueden causar pérdida de control y, posiblemente que el motor se pare.
  • Un pie de agua hace que muchos vehículos fl oten.
  • Dos pies de agua caudalosa arrastran a la mayoría de los vehículos, incluidos los vehículos deportivos de servicio (SUV) y camionetas de carga.

Después de una inundación
Los siguientes son lineamientos para el período posterior a la inundación:

  • Escuche los boletines informativos para saber si puede beber sin peligro el agua de la comunidad.
  • Evite el contacto con las aguas de la inundación. El agua puede estar contaminada con aceite, gasolina o aguas negras. El agua también podría estar eléctricamente cargada debido a líneas eléctricas subterráneas o cables de tensión caídos.
  • Evite el agua en movimiento.
  • Esté consciente de las áreas donde el agua de las crecidas se haya retirado. Las carreteras pueden haberse debilitado y podrían derrumbarse bajo el peso de un automóvil.
  • No se acerque a los cables de tensión caídos y repórtelos a la compañía de electricidad.
  • Regrese a su casa sólo cuando las autoridades indiquen que es seguro hacerlo.
  • No entre en ningún edifi cio que esté rodeado de agua.
  • Tenga sumo cuidado cuando entre en los edifi cios; puede hacer daños ocultos, en especial en los cimientos.
  • Dé servicio a los tanques sépticos, pozos negros, fosos y sistemas de lixiviación dañados tan pronto como sea posible. Los sistemas de alcantarillado dañados representan un grave riesgo para la salud.
  • Limpie y desinfecte todo lo que se haya mojado. El barro que dejan las crecidas puede contener aguas negras y sustancias químicas.

Para más información

Si necesita más información sobre cualquiera de estos temas, los siguientes recursos pueden ser de utilidad.

Publicaciones de FEMA

  • After a Flood: The First Steps. L-198. Información para propietarios sobre preparación, seguridad y cómo recuperarse de una inundación.
  • Homeowner’s Guide to Retrofi tting: Six Ways to Protect Your House from Flooding. L-235. Un folleto que explica dónde obtener información acerca de cómo proteger su casa contra inundaciones.
  • Homeowner’s Guide to Retrofi tting: Six Ways to Protect Your House from Flooding. FEMA-312. Un manual detallado acerca de cómo proteger su casa contra inundaciones.
  • About the Flood: Elevating Your Floodprone House. FEMA-347. Esta publicación está dirigida a constructores, autoridades y propietarios.
  • Protecting Building Utilities From Flood Damage. FEMA-348. Esta publicación está dirigida a promotores inmobiliarios, arquitectos, ingenieros, constructores, autoridades y propietarios.

Cruz Roja Americana 

  • Repairing Your Flooded Home. Manual de sesenta páginas que explica cómo realizar reparaciones sencillas en el hogar después de una inundación, incluyendo limpieza, recolección de desechos y determinación de los profesionales que deben intervenir en los diversos servicios que se necesitan. Los capítulos locales de la Cruz Roja pueden ordenar en paquetes de 10 como número de inventario A4477 por una cuota simbólica. También disponible en Internet en www.redcross.org/services/disaster/0,1082,0_570_,00.html

Servicio Meteorológico Nacional

Last Updated: 
07/24/2014 - 16:00
Back to Top