Volcanes

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Un volcán es una montaña que se abre a la parte baja interior a un depósito de roca fundida debajo de la superficie de la tierra.  A diferencia de la mayoría de las montañas, que son empujados hasta desde abajo, los volcanes se construyen por una acumulación de sus propios productos eruptivos.  Cuando la presión de los gases dentro de la roca fundida se pone demasiado grande, se produce una erupción.  Las erupciones pueden ser tranquilas o explosivas.  Puede haber flujos de lava, aplanando paisajes, gases venenosos, y vuelan las rocas y cenizas.

Debido a su intenso calor, los flujos de lava son un gran riesgo de incendios.  Los flujos de lava destruyen todo a su paso, pero la mayoría se mueven tan lentamente que proporciona suficiente tiempo para que la gente pueda salir del área.

La ceniza volcánica fresca, compuesta de roca pulverizada, puede ser abrasiva, ácida, arenosa, gaseosa y olorosa.  Aunque no representa un peligro inmediato para la mayoría de los adultos, el ácido del gas y la ceniza pueden causar daños pulmonares a pequeños infantes, adultos de edad avanzada y así como a las personas con enfermedades respiratorias.  La ceniza volcánica también puede dañar la maquinaria, incluidos los motores y equipos eléctricos.  La acumulación de las cenizas mezcladas con el agua pesada puede ocasionar que los techos colapsen.  La ceniza volcánica puede afectar a las personas a cientos de kilómetros de distancia del cono de un volcán.

Las explosiones volcánicas pueden estar dirigidas hacia los lados, conocidas como "explosiones laterales", pueden disparar grandes trozos de rocas a altas velocidades por varias millas.  Estas explosiones pueden matar por un impacto, entierro o calor.  Se ha conocido de que se han ido al suelo bosques enteros.

Las erupciones volcánicas pueden ir acompañadas de otras catástrofes naturales, incluyendo terremotos, derrumbes de lodo y las inundaciones repentinas de rocas y deslizamiento de tierra, lluvia acida, incendios y en condiciones especiales tsunamis.
 
Los volcanes activos en los Estados Unidos se encuentran principalmente en Hawai, Alaska y el Noroeste del Pacífico.  Los volcanes activos de la Cordillera de Cascade en California, Oregón y Washington han creado problemas recientemente.  La zona de peligro alrededor de un volcán cubre aproximadamente a 20 millas de radio.  En algunos el peligro puede existir a 100 millas o más de un volcán, dejando a Montana y Wyoming en situación de riesgo.

¿Cuál es la historia de las erupciones volcánicas en el área donde vivo?

¿Cómo puedo protegerme de una erupción volcánica?

Fecha de la última actualización: 
24/07/2014 - 16:00
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