La concientización sobre desastres es una prioridad para el alcalde de Avalon y la OEM del condado de Cape May

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Fecha de publicación: 
19 agosto, 2014
Número de publicación: 
SRFO NJ NR 029

EATONTOWN, N.J. -- Cuando Martin Pagliughi, alcalde de Avalon, asumió como director del Centro de Comunicaciones para el Manejo de Emergencias del condado de Cape May en agosto del 2013 recibió dos cosas: un nuevo cargo y un problema que la mayoría de las personas no esperaría encontrar en un condado que linda con aguas abiertas en tres de sus lados.

“Antes de que asumiera, no había refugios en el condado”, explicó.

Pagliughi, quien se jubiló de una empresa de ingeniería donde se desempeñaba como gerente para la industria nacional de la división de medioambiente, se puso manos a la obra para encontrar los espacios y logró conseguir cuatro refugios en dos meses. Luego el huracán Sandy golpeó las costas de New Jersey.

“Proporcionamos refugio a más de 700 personas”, declaró.

Pagliughi nació en Vineland y vive en Avalon desde 1974. Fue elegido como concejal de Avalon por primera vez en 1987 para luego convertirse en alcalde en 1991. También es el director de la Oficina para el Manejo de Emergencias (OEM, por sus siglas en inglés) de Avalon desde 2001, lo que le permite conocer muy bien las dificultades específicas que representan la geografía y la demografía del condado de Cape May.

El condado es una península estrecha con islas barrera, lo que hace que evacuar personas resulte más complejo.

“En el 2006 tuvimos una tormenta de hielo y más de 150 se negaron a evacuar las islas barrera porque no querían dejar a sus mascotas”, contó.

El alcalde Pagliughi se dirige a los residentes frente al refugio para mascotas.El alcalde Pagliughi se dirige a los residentes frente al refugio para mascotas. Esto inspiró uno de sus más ambiciosos proyectos antes de la llegada de Sandy. Compró un remolque de 52 pies y lo hizo convertir en un refugio móvil para animales, en el que se ubicaron 120 mascotas durante la tormenta, incluidos varios pájaros y una serpiente.  El remolque, que contaba con calefacción, agua caliente y depósito de alimentos para los animales, se estacionó junto a un refugio de la Cruz Roja. El remolque le costó $22,000 a Avalon. La ciudad recibió $24,000 en donaciones para pagarlo. El condado de Cape May también compró dos remolques y está adaptando un tercero con la ayuda de los estudiantes de la escuela secundaria Cape May County Technical High School quienes lo convirtieron en su proyecto escolar.

A medida que Sandy se acercaba a New Jersey, Pagliughi tomó medidas preventivas con rapidez y se preparó para las consecuencias de la tormenta. Cerró un contrato para la limpieza de escombros y un contrato de reconstrucción para reparar los daños a los edificios del gobierno que la tormenta causaría. Al tener esto organizado de antemano, los escombros se limpiaron en solo tres días en Avalon.

También creó un sitio web de emergencias para Avalon que integraba un sistema inverso de 911 que permitía que los residentes y otros observadores obtuvieran información importante y actualizada durante el huracán Sandy, además de fotografías y videos. Mientras la tormenta azotó New Jersey, el sitio fue visitado 2.4 millones de veces.

Ahora está trabajando en un sitio similar para el condado de Cape May. “La gente sabe aprovechar la información”, comenta. “Mientras más tiene, mejor”.

Algunos de los problemas que surgieron durante la tormenta resultaron mucho más fáciles de resolver que otros. Cuando los refugios del condado empezaron a quedarse sin alimentos, el centro Crest Haven Nursing and Rehabilitation Center ubicado en Cape May Court House preparó 2,300 comidas en dos días y las entregó a través de la red de autobuses gratuitos del condado.

Y si bien el condado de Cape May se salvó de la devastación que Sandy dejó en otras áreas de New Jersey, pasaron tres días hasta que el estado anuló la orden de evacuación para el condado, lo que provocó dificultades para los residentes que intentaban reingresar en el condado para verificar el estado de sus viviendas y creó problemas de tránsito cuando se les permitió volver. Pagliughi piensa que las OEM municipales deberían poder determinar la seguridad de sus correspondientes ciudades.

Pagliughi ya prevé que deberá lidiar con incidentes en el futuro. El año pasado, la Guardia Nacional de New Jersey envió cuatro camiones todo terreno al condado de Cape May para ayudar con las tareas de rescate y evacuación. Sin embargo, hubo un cambio en la política de la Guardia Nacional por el que la Guardia Nacional de New Jersey ya no enviará estos vehículos antes de un desastre. Para cubrir esta necesidad, Pagliughi utilizó el Programa de Excedentes del Ejército para comprar 22 de estos camiones de 5 toneladas y apartó 6 para la flota del condado; el resto se los entregó a las municipalidades de otros condados.

Sabe que el condado necesita más refugios. “No hay mucho lugar aquí para construir”, afirma.

Ha tenido que aprender acerca del manejo de emergencias a partir de su trabajo, y cada incidente le permite comprender mejor los procesos necesarios para lidiar con un desastre.

“Creo que hemos tenido 10 declaraciones de desastre desde que tomé el puesto”, comenta Pagliughi refiriéndose a su puesto de director de la OEM de Avalon. “Conocemos los programas. Sabemos cómo obtener los reembolsos”.

Con la nueva experiencia adquirida por Pagliughi combinada con su liderazgo y su conocimiento del área, el condado de Cape May sabe que estará preparado cuando se produzca el próximo desastre.

http://www.fema.gov/disaster/4086/updates/sandy-one-year-later

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Fecha de la última actualización: 
19 agosto, 2014 - 16:08
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