A la vanguardia: La iniciativa de mitigación de riesgos de New Jersey dará sus frutos en futuras tormentas

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Fecha de publicación: 
30 mayo, 2014
Número de publicación: 
SRFO-NJ NR-024

LINCROFT, N.J. -- Los 21 condados de New Jersey siguen el ejemplo del estado en cuanto al desarrollo de planes de mitigación de riesgos que garantizarán que la totalidad de los 565 municipios que lo componen sean elegibles para recibir fondos federales para proyectos de mitigación.

El 25 de abril del 2014, el Plan de Mitigación de Riesgos del estado de New Jersey fue aprobado por la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) y adoptado por el gobernador, Chris Christie. La aceptación del plan en todo el estado permite a las entidades gubernamentales solicitar fondos federales en el marco de los siguientes programas: Subvenciones de Asistencia para el Manejo de Incendios, Asistencia Pública (categorías C-G), Programa de Subvenciones para la Mitigación de Riesgos, Programa de Subvenciones para la Mitigación previa al Desastre y Asistencia para la Mitigación de Inundaciones, entre otros.

La Ley Stafford (Stafford Act) federal exige a los gobiernos estatales y locales que desarrollen planes de mitigación de riesgos como una condición para recibir ciertos tipos de asistencia por desastre para casos que no son de emergencia, incluida la financiación para la mitigación. Esta ley fue modificada por la Ley de Mitigación de Desastres del 2000 (Disaster Mitigation Act of 2000), que proporcionó una serie de normas nuevas destinadas a coordinar el desarrollo y la implementación de los planes de mitigación a nivel estatal y local.

Con la aprobación del plan estatal, los 21 condados de New Jersey también deben implementar planes a fin de ser elegibles para acceder a las mismas fuentes de financiación. Los 21 condados ya cuentan con planes o están actualizándolos, según afirmó Howard Wolf de FEMA.

Esta es la segunda serie de planes de mitigación para los condados. El desarrollo de los planes iniciales conforme a los términos de la Ley de Mitigación de Desastres comenzó en 2003, y los primeros planes se aprobaron en 2008. Los planes de mitigación de riesgos tienen una vigencia de cinco años.

En total, 19 condados están actualizando sus planes de mitigación originales. El estado aprobó la actualización de los primeros planes de mitigación de riesgos para los condados de Somerset y Ocean. Actualmente, el estado está revisando el plan del condado de Burlington y se espera que el condado de Monmouth presente la actualización de su plan ante el estado para su revisión más adelante durante este año. Los condados de Bergen, Essex y Hudson continúan la fecha, 14 condados financiados según la declaración DR-4086 recibirán $2,212,000 de fondos de FEMA para actualizar sus planes antes de que caduquen.

El proceso de elaborar un plan de mitigación puede demorar hasta tres años. Los planes de mitigación de los condados se centran principalmente en las condiciones y los riesgos locales. Esta información se incorpora en la elaboración del plan de mitigación del estado.

El plan de mitigación de riesgos del estado tiene seis objetivos: proteger la vida y los bienes; aumentar la concientización y preparación; desarrollar, mantener y comprender los riesgos y peligros, optimizar las capacidades de mitigación para reducir la vulnerabilidad ante los riesgos y respaldar la continuidad de las operaciones. Estos son temas recurrentes para los planes pasados, presentes y en desarrollo de los condados. El plan del condado requiere la participación activa de sus municipios y, cuando es aprobado y adoptado, se publica en el sitio web del condado, comúnmente en un área relacionada con el manejo de emergencias.

Los peligros naturales (inundaciones, erosión costera, sequía, granizo, temperaturas extremas e incluso terremotos) son el tema central de los planes de New Jersey. Debido a las grandes diferencias que existen en la densidad poblacional, la geografía y la ecología del estado, el proceso de evaluación de riesgos y la identificación de peligros naturales varían en las distintas comunidades y de un condado a otro. Los condados costeros, como Cape May, Atlantic, Ocean y Monmouth deben protegerse frente a las inundaciones y las oleadas de tormenta del Océano Atlántico. Las intensas lluvias pueden causar crecidas en el río Delaware y generar problemas potenciales para los condados de Mercer, Hunterdon y Warren. Las inundaciones en los ríos Passaic, Raritan y Millstone han afectado en varias oportunidades a los condados de Somerset, Morris, Passaic y Bergen. La zona de Pine Barrens y las áreas forestales son susceptibles a los incendios. Los riesgos provocados por el hombre (pandemias, enfermedades de animales y accidentes nucleares) también se incluyen en los planes.

Wolf afirma que FEMA desempeña, principalmente, una función de asesoramiento en el proceso de elaboración de los planes. “FEMA y el estado están comunicados en forma permanente”, asegura. “Las actividades que se realizan son coordinación y asistencia técnica, en respuesta a los cambios en la legislación y los fondos”.

“El objetivo es que todos los municipios estén cubiertos”, dice Wolf, quien espera poder cumplir este objetivo cuando se aprueben los planes de todos los condados.

http://www.fema.gov/disaster/4086/updates/sandy-one-year-later

La misión de FEMA es apoyar a los ciudadanos y a las agencias de primera respuesta para garantizar que, como país, trabajemos juntos para desarrollar, mantener y mejorar nuestra capacidad de prepararnos, protegernos y recuperarnos de los peligros, responder ante ellos y mitigarlos.

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Fecha de la última actualización: 
5 junio, 2014 - 12:06
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