Estudiantes universitarios ayudan a las comunidades afectadas por Sandy en su recuperación

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Fecha de publicación: 
14 abril, 2014
Número de publicación: 
SRFO-NJ-NR-010

LINCROFT, N.J. – Las comunidades en recuperación después del huracán Sandy están recibiendo ayuda adicional en sus proyectos de recuperación de parte de estudiantes universitarios de New Jersey.

Los estudiantes de grado y posgrado de Richard Stockton State College, Rowan University, New Jersey Institute of Technology, Monmouth University y Rutgers University ofrecen ayuda en forma voluntaria en proyectos relacionados con la solicitud de subvenciones, conservación de dunas y limpieza de escombros.

El jueves 3 y el viernes 4 de abril, los estudiantes de New Jersey Institute of Technology (NJIT, por sus siglas en inglés) en Newark visitaron Highlands y Sea Bright para ayudar a estas dos ciudades severamente afectadas a seguir avanzando en el largo proceso de recuperación.

Su presencia en Highlands y Sea Bright es el resultado de las iniciativas de recuperación que lleva a cabo el grupo de Coordinación Federal de Recuperación por Desastre (FDRC, por sus siglas en inglés) de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés). La FDRC está trabajando junto con la Oficina para el Manejo de Emergencias estatal, la Liga de Municipalidades, dos organizaciones sin fines de lucro: Sustainable Jersey y New Jersey Future para organizar a los estudiantes universitarios voluntarios según las necesidades de recuperación de algunas de las comunidades más seriamente afectadas del estado.

Al sur de New Jersey, las comunidades de Tuckerton y Little Egg Harbor tenían muchos proyectos en evaluación, pero no contaban con la mano de obra para llevar a cabo sus planes.
“Faltaba personal y estaban realmente desbordados”, afirmó el coordinador universitario de la FDRC, Mark Strohoefer. “Nos comunicamos con Stockton College y lograron asignar a un estudiante de posgrado en Tuckerton para que ayudara con las tareas de solicitud de subvenciones. Luego, conseguimos que estudiantes de la Facultad de Negocios brindaran asistencia con los planes de desarrollo económico, mercadeo y desarrollo de marcas. Además, logramos incluir a Little Egg Harbor en algunas de esas áreas”
Strohoefer mencionó que, a diferencia de muchos proyectos de voluntariado, esta iniciativa tiene el objetivo de brindar “asistencia específica que sea ciento por ciento útil y beneficiosa para las ciudades”


Mencionó como ejemplo a un equipo de estudiantes de la Facultad de Ingeniería de Rowan University, quienes prestaron su ayuda como voluntarios en el afectado condado de Cumberland. “Están trabajando en la gestión de aguas residuales y un proyecto de agua potable”.


Los estudiantes de NJIT trabajarán en el desarrollo de un plan para Highlands a fin de abordar un problema de pendiente en las laderas de las montañas, ayudar con un plan de drenaje directo de aguas pluviales desde las zonas altas de la Route 36 y educar al público sobre las iniciativas actuales para mitigar los riesgos de inundación en Highlands.


En Monmouth University en West Long Branch, la FDRC trabaja en conjunto con clases de Urban Coast Institute, el Departamento de Justicia Penal, Rapid Response Institute y Polling Institute en numerosas iniciativas de recuperación.


“Acabamos de enviarles información sobre tres proyectos de Sea Bright y Highlands para ver si desean participar en ellos”, expresó Strohoefer.


La Facultad de Arquitectura del Paisaje de Rutgers University ya está participando en Sea Bright mientras la comunidad costera contempla mejoras paisajísticas en tres puntos de acceso a la ciudad: del puente Oceanic Bridge en Rumson, Monmouth Beach al sur y del puente Azzolina Bridge en Highlands al norte de Sea Bright.


“Lo que nos gustaría lograr es analizar todo el espacio público de la ciudad y, básicamente, desarrollar un plan maestro”, dijo Frank Lawrence, coordinador voluntario en el municipio de Sea Bright.


“La existencia de un plan nos permite hablar con proveedores de fondos para subvenciones, como America the Beautiful. Tener un plan que incluya una visión hace que sea más fácil acudir a un paisajista y pedirle un presupuesto”
Además, la comunidad valora muchísimo el trabajo realizado recientemente por los estudiantes de NJIT, que limpiaron las aceras y recogieron escombros y arena que se habían acumulado durante el duro invierno. Los estudiantes llenaron dos contenedores con la basura que recolectaron en el área del centro y dejaron las aceras completamente limpias.


“Esto embellece a la ciudad y permite que las personas se sientan mejor”, afirmó Lawrence. “Este tipo de actividades es difícil de llevar a cabo en las ciudades pequeñas. Luego de un desastre como Sandy, los departamentos de obras públicas ya no tienen los recursos suficientes y obtener la mano de obra necesaria para realizar estas tareas puede plantear un gran desafío.
 “No es posible recuperarse de un desastre de estas características con tanta rapidez”, confirmó Lawrence. “Lleva muchísimo tiempo. Nunca se logra hacerlo tan rápidamente como desearíamos”.
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http://www.fema.gov/disaster/4086/updates/sandy-one-year-later

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Fecha de la última actualización: 
5 mayo, 2014 - 16:27
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