EL PLAN MITIGATORIO DE LA ADMINISTRACIÓN DE ALCANTARILLADOS REDUCE EL RIESGO DE DESASTRE AMBIENTAL

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Fecha de publicación: 
26 noviembre, 2013
Número de publicación: 
4086-238

LINCROFT, NJ. -- Uno de los efectos más devastadores del huracán de Sandy en New Jersey fue el impacto de la tormenta en las instalaciones de tratamiento de aguas residuales a lo largo de la costa.

Durante y después de la tormenta, las plantas de tratamiento de aguas residuales y las estaciones de bombeo a lo largo de la costa quedaron inundadas y sin electricidad hasta por tres días, lo que resultó en la descarga de unos dos mil millones de galones de aguas residuales sin tratar y parcialmente tratadas en los cursos de agua de New Jersey (New York Daily News, 30 de abril 2013).

Fue un daño ambiental sin precedentes y con un impacto económico devastador. El total de los costos para reparar y reconstruir las instalaciones del sistema de alcantarillados afectadas por daños, suman actualmente más de $100 millones de dólares.

Con la ayuda de las subvenciones de asistencia pública, las administraciones de alcantarillados han intervenido en todo el estado para reducir el riesgo de una catástrofe similar a través de medidas mitigatorias, que incluyen la construcción de muros de contención contra inundaciones, la elevación de equipos sensibles, y la re-ubicación de las instalaciones vulnerables fuera de la zona de inundación.

En el sur del condado de Monmouth, la South Monmouth Regional Sewerage Authority [Administración de alcantarillados de South Monmouth] es propietaria, opera y mantiene 11 estaciones de bombeo de aguas residuales en Belmar, Brielle, Lake Como, Manasquan, Sea Girt, Spring Lake, Spring Lake Heights y Wall Township.

La mayoría de las estaciones de bombeo de aguas residuales de la Administración se construyeron y pusieron en servicio en 1970. Pero en Sea Girt, la Administración adaptó una instalación existente construida en la década de 1900.

Para el año 2006, aquella instalación había excedido su vida útil y la Administración realizó planes para reemplazarla.

La estación de bombeo de Sea Girt se había inundado en el pasado, y la probabilidad de nuevas inundaciones era alta.

Aunque la Administración consideraba re-ubicar las instalaciones, la idea no era factible debido a sus costos, restricciones por autorizaciones y a que no se disponía de terrenos en la comunidad, la cual es sumamente residencial.

Entonces, el equipo del proyecto integrado por funcionarios de la Administración e ingenieros se unieron para diseñar una instalación que podría permanecer dentro del perímetro de la antigua planta, pero que sería mejor equipada para funcionar y perdurar en una tormenta importante.

El plan que seleccionaron, exigía un tráiler móvil para los equipos más sensibles de la estación de bombeo. El tráiler se puede desplazar a un lugar seguro en caso de amenaza de inundación.

 

El tráiler portátil albergaba un generador de emergencia en la estación de bombeo de Sea Girt antes de que se desencadenara la tormenta Sandy.El tráiler portátil albergaba un generador de emergencia en la estación de bombeo de Sea Girt antes de que se desencadenara la tormenta Sandy.Este recinto consta de dos salas, una de sonido atenuado para el generador de emergencia y otra con control climático para los equipos eléctricos, entre otros, los controles, sistemas de alarma, reguladores de velocidad, control de supervisión y adquisición de datos, y otros cuantos componentes. Las conexiones eléctricas y de control entre el recinto y la estación de bombeo y sus equipos se realizan mediante cables y enchufes que se abren  para permitir su remoción.

El tráiler se puede retirar en caso de que los funcionarios de manejo de emergencias notifiquen una tormenta inminente a la Administración.

Al retirarlo, se reemplaza con un interruptor fungible del generador portátil y de transferencia, lo que permite el funcionamiento de la estación de bombeo, incluso si se produce un fallo en el suministro de energía de la red. Este sistema eléctrico de control secundario y de sacrificio, instalado en el lugar, suministra a las bombas y a otros equipos energía de la red o del generador hasta que las inundaciones lo destruyan o lo descompongan.

Una vez que la tormenta se calme, se puede trasladar el tráiler móvil a su lugar y ponerlo en marcha.

El diseño del tráiler móvil minimiza los daños a los aparatos eléctricos de la estación y reduce significativamente el tiempo de inactividad de esta.

Igualmente, el ahorro de costos es sustancial: el reemplazo de un generador puede costar $ 60,000. El costo de la reconstrucción de una estación de bombeo y el suministro de la capacidad del generador de emergencia hasta que se restaure la energía en el lugar puede costar cientos de millares de dólares.

“El recinto móvil economizó a la Administración aproximadamente $1,5 millones de dólares en costos por reparación/recuperación puesto que la estación de bombeo de Sea Girt no presentó ningún daño sustancial durante Irene o Sandy”, dijo Ryan Krause, ingeniero de la Autoridad de alcantarillados de South Monmouth. “No hubo ninguna pérdida de servicio de alcantarillado a los residentes, ni tampoco desbordamientos de aguas residuales”.

La estación puede regresar a su operación normal en pocas horas después del paso de la tormenta, en vez de días, semanas o meses, lo que sería el caso si hubiese que reconstruir las instalaciones. Una recuperación rápida del sistema de alcantarillado reduce el riesgo para la salud pública, que resultaría si las aguas residuales sin tratar se vertiesen en los cursos de agua o en la comunidad.

La estación de bombeo de Sea Girt complementa el objetivo del gobernador Chris Christie, orientado a que la infraestructura de New Jersey sea resistente y a que se considere como un modelo de mejores prácticas de manejo para las administraciones de alcantarillados y acueductos, lo que permitirá un funcionamiento continuo durante los fenómenos meteorológicos adversos, y por ende, eliminará o reducirá sustancialmente la posibilidad de un desastre ambiental causado por la liberación de aguas residuales sin tratar.

Gracias a las medidas que la Administración tomó para mitigar el lugar, la infraestructura perduró y la planta de bombeo de Sea Girt entró en funcionamiento en cuestión de horas.

Recientemente, FEMA concedió una subvención a la Administración de alcantarillados de South Monmouth (SMRSA, por sus siglas en inglés) para un “proyecto alternativo de costo mínimo”, que incorpora el concepto de recinto móvil para la estación de bombeo de Pitney Avenue en Spring Lake, New Jersey y, la Autoridad actualmente evalúa la factibilidad de incorporar este diseño innovador en su estación de bombeo de Belmar, las cuales fueron dañadas durante Sandy. La subvención de FEMA para la estación de bombeo de Pitney Avenue reintegrará el 90 % del costo admitido, hasta $ 1,201,428.00.

Las dos instalaciones basadas en el diseño móvil, desarrolladas aquí en el condado de Monmouth, son las únicas dos en el mundo.

Debido a su éxito en la mitigación de daños causados ​​por los huracanes Irene y Sandy, FEMA está considerado la posibilidad de implantar el concepto como la mejor práctica de manejo de todo el país para la mitigación de posibles daños a los equipos a causa de una inundación.

La página web de la Autoridad presenta información adicional sobre el recinto móvil de Sea Girt: www.smrsa.org

 

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Fecha de la última actualización: 
16 diciembre, 2013 - 10:31
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