Un Año Despues: Restauración de una Conexión Fundamental Para El Bajo Manhattan: Puerto de Atlantic Highlands

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Fecha de publicación: 
23 octubre, 2013
Número de publicación: 
4086-229

LINCROFT, N.J. – Mientras el sol se elevaba sobre el puerto municipal de Atlantic Highlands en la mañana siguiente al paso de la supertormenta Sandy, las pruebas del poder destructivo de la tormenta reinaban en todo el lugar.

El otrora pintoresco puerto deportivo había quedado en ruinas. El oleaje producido por la tormenta arrastró alrededor de 200 veleros, botes y enormes yates del puerto y los depositó en estacionamientos, calles y patios en una ancha franja del municipio de 1.2 millas.

Si bien el Seastreak, un popular transbordador de pasajeros, sufrió pocos daños tras el paso de Sandy, muchos de los muelles cercanos del puerto deportivo de Atlantic Highlands quedaron en ruinas.Atlantic Highlands, N.J., 18 de junio de 2013. Si bien el Seastreak, un popular transbordador de pasajeros, sufrió pocos daños tras el paso de Sandy, muchos de los muelles cercanos del puerto deportivo de Atlantic Highlands quedaron en ruinas. Rosanna Arias/FEMA.Los 12 muelles del puerto deportivo y toda la infraestructura de soporte habían quedado destruidos. Los restos de pasarelas de madera, pilares, postes de servicios públicos, surtidores de combustible, sistemas de abastecimiento de electricidad y agua, mamparos, cercas y puestos de amarre yacían sumergidos en el puerto o esparcidos por varias cuadras de la ciudad.

“Nuestro puerto municipal y varias tiendas estaban totalmente destruidos a causa de la tormenta”, explicó Adam Hubeny, Administrador y Coordinador de Manejo de Emergencias del municipio de Atlantic Highlands. “No había ni un embarcadero o muelle que pudiera recuperarse”.

Tres edificios de la zona del puerto se habían inundado, o habían sufrido daños considerables a causa de los vientos y la lluvia: el Shore Casino, un salón de fiestas; Sissy’s, un conocido lugar para desayunar al lado del muelle; una tienda de cebos y aparejos; y, arriba de Sissy’s, el restaurante On the Deck, que había perdido su característica terraza al aire libre.

Los funcionarios de emergencias acordonaron rápidamente la zona y comenzaron la formidable tarea de asegurar el lugar, proteger la salud y la seguridad públicas, y evaluar los daños.

En forma conjunta con el coordinador de asistencia pública del condado de Monmouth y un especialista en proyectos de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés), el municipio elaboró un plan para restaurar el puerto deportivo y llamó a licitación pública para dicho proyecto.

 “Desde el punto de vista administrativo, consideramos que FEMA hizo un trabajo excelente”, afirmó Hubeny. “Nos trataron muy bien, y nuestro éxito se debió, en gran parte, a que trabajamos con el mismo especialista en proyectos desde el primer día. La continuidad en este tipo de situación fue muy importante. Es por ello que el municipio considera que logramos tanto éxito”.

A chart listing the top ten FEMA Public Assistance grants.La restauración del puerto de Atlantic Highlands fue uno de los 10 proyectos más importantes de Nueva Jersey que recibieron financiamiento federal por desastre.

Según Hubeny, el costo estimado de la restauración del puerto y sus instalaciones fue inferior a $20 millones. Con los fondos federales por desastre, se reembolsará al municipio el 90 % de ese costo, es decir, aproximadamente $18 millones.

El trabajo de diseño e ingeniería fue realizado por T&M Associates. Los contratos de la demolición de las instalaciones destrozadas y su reconstrucción finalmente se adjudicaron a J.H. Reid Contractors.

Con espacio para 600 embarcaciones, el puerto de Atlantic Highlands es considerado como el puerto deportivo municipal más importante de la costa Este.

Atlantic Highlands es el puerto de amarre de ocho embarcaciones de alquiler para pesca de altura. Además, es un popular atracadero y punto de partida de cientos de embarcaciones de recreo.

También es un importante centro de transporte de trabajadores:  el transbordador Seastreak LLC, que conecta Atlantic Highlands con Manhattan, realiza 17 viajes por día.

Cada año, más de 380,000 pasajeros utilizan el transbordador para acudir a sus trabajos en los centros comerciales y financieros de Wall Street y el centro de Manhattan.

En los meses de verano, la línea del transbordador también traslada a excursionistas y ofrece un cómodo transporte para los residentes de la zona que desean ver una obra de teatro, asistir a un evento o pasear durante el día en la ciudad.

Cada año, el puerto aporta al municipio más de $1.2 millones en concepto de impuestos y atrae una clientela a la pequeña comunidad comercial del municipio que es fundamental para su bienestar económico.

Debido a que la ciudad se encuentra a una altura levemente mayor que otras ciudades de la costa, el municipio se salvó de la destrucción masiva que sufrieron algunas localidades vecinas, como Highlands y Sea Bright. Sin embargo, Atlantic Highlands también había sido devastada. Los fuertes vientos, las lluvias torrenciales y las inundaciones causadas por el desbordamiento de los ríos Shrewsbury River y Many Mind Creek causaron daños a 100 viviendas privadas y 50 tiendas comerciales.

Un trabajador de la construcción filtra la arena de las alcantarillas para evitar que el agua de lluvia obstruya las alcantarillas e inunde las calles.Holgate, N.J., 22 de febrero de 2013. Un trabajador de la construcción filtra la arena de las alcantarillas para evitar que el agua de lluvia obstruya las alcantarillas e inunde las calles. Rosanna Arias/FEMA.Al haber tanto en juego, la restauración completa del puerto era un paso fundamental para ayudar a la ciudad a salir adelante.

La prioridad principal era limpiar el entorno del puerto y eliminar los escombros que la tormenta había depositado. Los contratistas empleados por el municipio comenzaron a trabajar pronto en el lugar con buzos, sonares y lanchas para retirar los escombros.

En la segunda semana de noviembre, las aguas volvieron a ser aptas para la navegación y se restableció el servicio del transbordador mediante el uso de muelles temporales.

Durante los meses de invierno, la limpieza continuó de sol a sol.

El 1 de marzo de 2013, se puso en marcha la reconstrucción. El municipio decidió instalar muelles flotantes, en lugar de muelles fijos, ya que facilitan el acceso para las embarcaciones debido a que los muelles suben y bajan según las mareas, como explicó Hubeny.

En la nueva construcción, también se incorporaron metales resistentes y aluminio apuntalado para reforzar la resistencia del puerto deportivo, en caso de que otra tormenta llegara a tierra en la región.

Cuando llegó la temporada de navegación estival, el puerto deportivo había progresado considerablemente y tenía un índice de ocupación del 80 %, en comparación con las cifras previas a la tormenta. “Han venido muchos de nuestros clientes habituales, pero también hemos recibidos varios clientes nuevos”, comentó Hubeny.

Al acercarse el primer aniversario de Sandy, el municipio se consuela al saber que los nuevos muelles están diseñados para soportar un huracán de categoría 3.

 

Enlaces de videos: Puerto deportivo de Atlantic Highlands, Primer poste,
Tradicional ferretería local abre nuevamente sus puertas tras el paso del huracán Sandy

A continuación, en la serie Un año después, se examina la única fase de manejo de emergencias dedicada a romper el ciclo de daños: la mitigación de peligros.

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Fecha de la última actualización: 
13 noviembre, 2013 - 12:11
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