UN AÑO DESPUES: ESCUELAS DE NUEVA JERSEY GRAVEMENTE AFECTADAS, PERO LA MAYORÍA SE RECONSTRUYEN CON RAPIDEZ

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Fecha de publicación: 
1 octubre, 2013
Número de publicación: 
4086-224

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LINCROFT, Nueva JerseyEl sector de educación de Nueva Jersey, incluidos escuelas, "colleges" y universidades, tanto públicos como privados, fue uno de los más gravemente afectados por la supertormenta Sandy. Sin embargo, de más de 2,000 escuelas, solo cinco no reabrieron sus puertas durante el año lectivo y solo una no pudo reabrir para comenzar el año lectivo 2013-2014.

Las 2,417 escuelas primarias, intermedias y secundarias de aproximadamente 600 distritos escolares de Nueva Jersey se cerraron antes de la llegada de la supertormenta Sandy, el 29 de octubre. El 60% de las escuelas estatales permanecían cerradas una semana después, debido a cortes de luz, falta de calefacción u otras cuestiones de seguridad.Los trabajadores de American Technologies de California planchan los registros de estudiantes luego de pasarlos por una cámara de secado.Beach Haven, Nueva Jersey, 20 de noviembre de 2012. Los trabajadores de American Technologies de California planchan los registros de estudiantes luego de pasarlos por una cámara de secado. La FEMA trabaja con funcionarios estatales y locales para asistir a residentes afectados por la supertormenta Sandy. Foto cortesía de Liz Roll/FEMA

Después de la tormenta, los distritos escolares del estado actuaron con rapidez. Los distritos coordinaron medidas entre ellos para buscar lugares en escuelas o edificios, que se pudieran adaptar rápidamente para usarlos como salones escolares. Muchos distritos recibieron a estudiantes provenientes de otras escuelas y la escuela primaria Red Bank tenía clases separadas en la escuela intermedia. Los distritos menos afectados ofrecieron donar sus excedentes de provisiones a las escuelas gravemente dañadas. El programa Adopt-a-School (Adopte una Escuela) de la Asociación de Juntas Escolares de Nueva Jersey recibió donaciones de suministros y muebles escolares para distritos afectados, desde lugares tan lejanos como California.

Casi todos los "colleges" del estado habían reabierto sus puertas y continuado las clases el 12 de noviembre de 2012, y el 99% de las escuelas primarias y secundarias pudieron reabrirse tres semanas después de la tormenta, según informó la Oficina de la Gobernación.

Una encuesta que llevó a cabo la Asociación de Juntas Escolares de Nueva Jersey en mayo de 2013 reveló que el 34.1% de las escuelas estuvieron cerradas por más de 10 días, en tanto el 38.8% perdió entre cinco y diez días de clase. Para contribuir a recuperar los días perdidos, el 61.3% de las escuelas estuvieron abiertas los dos días de noviembre en que están normalmente cerradas por la convención de docentes de la Asociación de Educación de Nueva Jersey, que el año pasado se canceló.

Cerca del 44% cancelaron los feriados escolares, incluidos Dr. Martin Luther King Day y Memorial Day. El 40% de las escuelas afectadas agregó días de clase al final del año lectivo.

Frank Alechko ayuda a realizar reparaciones en una escuela dañada por la supertormenta Sandy. Bay Head, Nueva Jersey, 7 de diciembre de 2012. Frank Alechko ayuda a realizar reparaciones en una escuela dañada por la supertormenta Sandy. La escuela se reabrirá en una semana, con dos nuevos salones de clase móviles como arreglo temporario para los salones dañados de la escuela. Steve Zumwalt/FEMAEsta tormenta ocasionó daños estimados en 40 millones de dólares en las escuelas de todo el estado. La FEMA autorizó más de 18.6 millones de dólares para reparaciones elegibles de escuelas y "colleges". Se presentó un total de 758 proyectos separados.

Los distritos escolares afectados por la tormenta fueron elegibles para Préstamos por Desastres Comunitarios de la FEMA, destinados para suplir la insuficiencia de ingresos causada por desastres. El 30 de marzo de 2013, el gobernador Chris Christie emitió la Orden Ejecutiva N.º 128, por la que se establece que todos los gobiernos locales elegibles del estado deberán solicitar Préstamos por Desastres Comunitarios. El distrito escolar de Union Beach recibió un préstamo de $4.1 millones para pagar salarios de docentes y otro personal, y la FEMA contrajo una obligación por $463,496.85 para la limpieza y reconstrucción de la Memorial School.

En abril de 2013, el Departamento de Educación de Nueva Jersey anunció el otorgamiento de subvenciones para asistir a las comunidades escolares en la recuperación de los efectos de la supertormenta Sandy. Estos fondos, aportados por el programa Respuesta Escolar a Emergencias por Violencia (SERV, por sus siglas en inglés) del proyecto del Departamento de Educación de EE. UU., están disponibles para los distritos a fin de financiar servicios educativos de corto y largo plazo destinados a restaurar entornos de aprendizaje seguros para los estudiantes.

El amplio daño causado provocó que miles de estudiantes quedaran simultáneamente sin sus escuelas por semanas o meses. La Memorial School de Union Beach, en el condado de Monmouth, que se había utilizado como albergue en las primeras horas de la tormenta, resultó inundada con 18 pulgadas a 3 pies de agua, y se llenó de barro.  Las oficinas administrativas contiguas también sufrieron daños y se tuvo que vaciar, limpiar y reconstruir la planta baja del edificio escolar. Más de 700 estudiantes de jardín de infantes a octavo grado pasaron a tener clases en espacios rentados a St. Catherine, en Middletown, Holy Family, in Hazlet, las escuelas de Keyport y la escuela para adultos de la ciudad, antes de regresar, el 3 de junio, para finalizar las últimas tres semanas del año lectivo.

Los estudiantes de la escuela primaria Robert L. Craig de Moonachie, condado de Bergen, pasaron el resto de 2012 en escuelas de Wood-Ridge, y el resto del año lectivo en tráilers instalados en el terreno de la escuela. Se reubicó a los estudiantes de la escuela de enseñanza intermedia Memorial Middle School de la localidad cercana de Little Ferry en Lyndhurst, donde se usó un edificio antes perteneciente a una escuela católica para salones de clase temporaries.

Empleados de American Technologies llegaron de California para ayudar a reconstruir la escuela Beach Haven.Beach Haven, Nueva Jersey, 20 de noviembre de 2012. Empleados de American Technologies llegaron de California para ayudar a reconstruir la escuela Beach Haven. Había dos pies de agua en la escuela, donde flotaban diversos objetos, incluido el equipo de la banda. Foto cortesía de Liz Roll/FEMALas escuelas Moonachie's Craig School y Hugh J. Boyd de Seaside Heights reabrieron sus puertas el 4 de septiembre. La Marine Academy of Science and Techonology, escuela vocacional del condado de Monmouth, continuó sus clases en Sandy Hook, el 9 de septiembre.

El municipio de Long Beach fue una de las zonas más gravemente afectadas en Nueva Jersey y tiene dos de los 10 proyectos de reconstrucción más costosos financiados por la FEMA, para las escuelas Beach Haven Elementary School y Long Beach Island Grade School.

La escuela Beach Haven Elementary reabrió sus puertas el 3 de septiembre. El centenario edificio sufrió daños significativos por la inundación y hubo que reconstruir todos los pisos y cielorrasos. "Probablemente, algún día de este verano pensamos 'Oh, no', pero soy muy positiva y motivadora; supe que íbamos a hacerlo y está hecho", relató la directora, Eva Marie Raleigh.

Solo una escuela de Nueva Jersey permanece cerrada: Long Beach Island Grade School, en Ship Bottom, condado de Ocean. Los estudiantes van a clase a la escuela primaria Ethel Jacobsen Elementary School de Surf City, que también recibió a estudiantes de la escuela primaria Beach Haven Elementary el año pasado. La FEMA dedicó más de $706.000 para afrontar el costo de la reconstrucción. Las reparaciones están en marcha y se espera que estén completas en marzo de 2014.

 

 

Enlaces de vídeo: Keeping In Touch with Intergovernmental Partners

A continuación, la serie Un Año Después examina la restauración de playas y sendas costeras a lo largo de la costa de Nueva Jersey.

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Fecha de la última actualización: 
13 noviembre, 2013 - 10:18
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