LA COMUNIDAD DE NUEVA JERSEY SE MANTIENE UNIDA EN LA TORMENTA Y EN LA RECUPERACIÓN

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Fecha de publicación: 
8 febrero, 2013
Número de publicación: 
4086 - NR 103

Linda y Bill Tanchak son una alegre pareja de New Jersey que ha estado unida por más de 45 años. Se casaron en 1968 y vivieron la mayor parte del tiempo en Marlboro Township, en el Condado de Monmouth. En 2011, empacaron y se mudaron a su nuevo apartamento en la costa, en Asbury Park. Dos años después, a finales de octubre, ellos sumarían otro evento muy importante a sus vidas: sobrevivir al huracán Sandy.

La tormenta

Lo que los meteorólogos llamaron “la tormenta perfecta” tocó tierra en Nueva Jersey el 29 de octubre de 2012, desatando vientos de 129 kph y un feroz oleaje en las comunidades a lo largo de la costa.

Los Tanchaks, al igual que muchos de sus vecinos, decidieron quedarse en su edificio de apartamentos frente a la playa en Ocean Avenue, en Asbury Park. Asbury Tower, una comunidad de viviendas a precios razonables para ancianos de bajos ingresos, está ubicada en medio del lago Deal y el Océano Atlántico, lo que la hizo bastante vulnerable a la ira de Sandy.

“El año pasado tuvimos a Irene que definitivamente nos causó algunos problemas, pero cuando dijeron que era la tormenta del siglo, definitivamente había que prestar atención”, dijo Nancy Hamsik, directora ejecutiva de Asbury Tower. “Definitivamente fue una experiencia que nunca voy a olvidar y que los residentes nunca olvidarán en la vida”.     

Los fuertes vientos de Sandy cortaron la energía eléctrica del edificio y dejaron a oscuras a los residentes y al personal con temperaturas cada vez más bajas durante casi una semana. El estacionamiento del edificio, el pasillo del ascensor y todo el piso inferior se inundaron, causando grandes daños al salón de actividades de la torre, al salón de belleza interno y al minimercado.

“Sabíamos que la tormenta venía, e hicimos todo lo que pudimos para prepararnos: se notificó debidamente a los residentes y nos aseguramos de que estuvieran listos y de que tuvieran sus equipos de emergencia a la mano”, dijo Hamsik.

La evacuación

Tan pronto como se restauró la energía, los residentes que quedaron tuvieron que salir del edificio debido a un incendio en el sótano causado por la electricidad. Fueron evacuados en grupo a un refugio en Wall Township y luego fueron llevados a una pista de carreras en Monmouth Park, en Oceanport, donde inicialmente los funcionarios de manejo de emergencias habían instalado carpas enormes para los funcionarios de servicios públicos que vinieron de fuera de la ciudad a ayudar a restaurar la energía.

La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias y la Oficina para el Manejo de Emergencias del condado de Monmouth hicieron contacto con este grupo en el albergue y los ayudaron con el proceso de inscripción de FEMA.

“Cuando llegaron a Monmouth Park, insistieron en quedarse juntos en la misma sección, para poder cuidarse los unos a los otros”, afirmó Carolyn Robertshaw, coordinadora de actividades de Asbury Tower. “Se ayudaban los unos a los otros y si había alguien que no pudiera hacer algo, otros venían a ayudar”.

La innovadora solución temporal

A sólo seis millas de Asbury Park, en Neptune Township, un nuevo Hampton Inn quedó prácticamente intacto por la tormenta. El gobierno local le informó a los funcionarios de manejo de emergencias del condado sobre el hotel vacío, que estaba a cuatro semanas de su apertura antes de que Sandy se abriera camino a través del Garden State (el estado jardín).

“Nuestra meta era hacer que este hotel estuviera listo y funcionando lo más pronto posible y establecerlo como albergue transitorio”, dijo Mike Oppegaard, director del condado de la Oficina para el Manejo de Emergencias en Monmouth. “Queríamos asegurarnos de que se le diera prioridad a los sobrevivientes del huracán Sandy, en especial a aquellos que estaban en el albergue de Monmouth Park”.

Todo el esfuerzo de la comunidad

En menos de dos semanas,el hotel estaba limpio, amoblado y contaba con energía, y el 14 de noviembre de 2012, abrió sus puertas a los sobrevivientes del huracán Sandy. Treinta y dos ancianos de Asbury Tower, incluyendo el grupo del albergue en Monmouth Park, se mudaron al hotel como parte del programa de asistencia de albergues transitorios de FEMA.

“Esto sólo prueba que un esfuerzo en cooperación de todas las partes puede producir grandes resultados”, afirmó Oppegaard. “No se puede escribir nada mejor que esta historia”.

Los ancianos se refugiaron juntos en el Hampton Inn bajo el programa de albergues transitorios durante cinco semanas, mientras el personal y la administración en Asbury Tower trabajaba diligentemente para que el complejo volviera a la normalidad.

Durante este tiempo el hotel se asoció con varias agencias de voluntarios y organizaciones religiosas y de la comunidad para abordar las necesidades inmediatas de los sobrevivientes. Desde cenas calientes donadas hasta transporte gratis al médico y a las iglesias para el Día de Acción de Gracias, el personal del hotel trabajó junto con los voluntarios para proporcionar estos servicios y hacer sentir lo más cómodos posible a los sobrevivientes.

El regreso a casa

A menos de cinco semanas del día en que el huracán Sandy golpeara la ciudad, los residentes de Asbury Tower recibieron la llamada que estaban esperando: Es seguro volver a casa. El 28 de noviembre, el complejo de apartamentos reabrió          sus puertas.

“Estábamos muy felices de volver. Todo el mundo se saludaba con los demás cuando entraba”, afirmó Bill Tanchak. “Ahora hay un sentido de camaradería y nos dimos cuenta de que somos una familia”.

Las áreas comunes en Asbury Tower estaban llenas de alegría, charla e historias. Para los Tanchaks y sus vecinos, que saben exactamente lo que significa prepararse juntos, refugiarse juntos y recuperarse juntos, el huracán Sandy siempre será un capítulo cálido en su historia.

La misión de FEMA es apoyar a todos los ciudadanos y a las agencias de primera respuesta y garantizar que, como país, trabajemos juntos para desarrollar, mantener y mejorar nuestra capacidad de preparación, protección, respuesta, recuperación y mitigación ante todos los peligros.

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Fecha de la última actualización: 
8 febrero, 2013 - 12:56
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