Los niños son más vulnerables al estrés relacionado con los desastres

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Fecha de publicación: 
11 diciembre, 2012
Número de publicación: 
052

TRENTON, N.J .--  El huracán Sandy dejó a su paso mucho más que destrucción física. A medida que la gente de New Jersey comenzó con la reconstrucción, cada familia afectada enfrentó la alteración de su vida normal. Muchas de ellas además deben enfrentar la angustia de haber perdido su hogar.

Los niños son especialmente vulnerables al estrés producido como consecuencia de un desastre natural, y sus síntomas pueden mantenerse durante mucho más tiempo que en el caso de los adultos, según los expertos en salud mental. Ellos también reaccionan ante el comportamiento de los adultos en situaciones estresantes; por lo tanto es importante que los padres y las personas a cargo de su cuidado tengan en cuenta su propia salud mental luego de un desastre.

Los padres y las demás personas a cargo del cuidado de los niños deben estar atentos para detectar signos de problemas relacionados con el estrés y aprender cómo lidiar con los miedos y comportamientos inusuales de los niños.

Es posible que los niños de 5 años o menos lloren con más frecuencia de lo usual, se vuelvan pegajosos, tengan pesadillas, o muestren miedo excesivo a la oscuridad, a los animales o a estar solos. También es posible que les cambie el apetito. Asimismo, pueden hablar con dificultad o tener retrocesos en el comportamiento, como mojar la cama o chuparse el dedo.

Los niños de edades entre 5 y 11 años pueden mostrar mayor irritabilidad, agresividad y competitividad con sus hermanos por la atención de los padres. Algunos se preocupan con el desastre y quieren hablar acerca del mismo continuamente. También pueden sufrir ansiedad, cuyos síntomas son quejarse continuamente, alejarse de sus pares, y perder interés en actividades normales.

Los adolescentes entre 11 y los 18 años de edad pueden mostrar rebelión, problemas físicos y transtornos del sueño. Pueden mostrar comportamientos de riesgo tales como conducir imprudentemente o abuso del consumo de alcohol y drogas.

Estos signos de ansiedad a menudos son consecuencia de pérdidas, alteraciones en la vida familiar y la sensación de un mundo hostil creada por el desastre natural. Las siguientes recomendaciones pueden ayudarlo a reducir el estrés en los niños:

  • Dedique tiempo cada día a cada niño dándole su atención aunque sea por unos pocos minutos. Comparta experiencias. Confirme su amor. Hagan planes juntos. Simplemente apóyense mutuamente.
  • Anímelos a hablar. Pida a los niños que describan lo que sienten. Permítales hablar sobre el desastre y que hagan todas las preguntas que deseen. Escuche lo que dicen. Asegúreles que el desastre fue un acto de la naturaleza y no fue causado por ellos. Incluya a la familia entera en la discusión, si es posible.
  • Entienda sus miedos. Es importante que los padres acepten que los niños realmente tienen ansiedades. Ayúdelos a entender lo que está ocasionando su ansiedad y sus miedos. Reconozca lo que hayan perdido, como sus mascotas, sus juguetes favoritos y otros elementos personales. Asegúreles que todo estará bien.
  • Explíquele lo que pasa. Haga todo lo posible por mantener a los niños informados acerca de lo que está pasando. Las explicaciones deben hacerse en un lenguaje sencillo. Con niños de 5 años o mayores, ensaye las medidas de seguridad que usaría en caso de desastres futuros.
  • Reconfórtelos. Los padres pueden ayudar a reconfortar a los niños diciéndoles que están seguros, abrazándolos frecuentemente, jugando con ellos y haciendo del momento de ir a la cama un momento de calma y tranquilidad.
  • Anímelos a realizar actividades con sus pares. Al igual que para los adultos, pasar tiempo con los amigos es una parte muy importante del proceso de recuperación.
  • Disminuya temporalmente sus expectativas de ellos. Acepte que el estrés causado por los desastres puede mostrarse en muchas formas durante un período de tiempo, y haga las concesiones adecuadas. 

El Departamento de Servicios Humanos de New Jersey está coordinando iniciativas en todo el estado para ayudar a las personas y a las comunicades a manejar el impacto emocional de la tormenta. Los asesores para casos de crisis actualmente ofrecen asistencia en muchos refugios y ayudan en Centros de Recuperación por Desastre de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) según sea necesario. 

Además de proporcionar asesoramiento para casos de crisis por desastre en forma personalizada, el estado ofrece material informativo acerca de cómo afrontar estas situaciones y colabora con la Asociación de Salud Mental de New Jersey para ofrecer asistencia a través de una línea de ayuda gratuita877-294-4357 (también funciona para usuarios del Servicio de Transmisión de Video [VRS, por sus siglas en inglés] y el servicio 711) o TTY 877-294-4356. También puede visitar el sitio web: www.state.nj.us/humanservices/dmhs/disaster/.

Los padres, los tutores y las personas a cargo del cuidado de los niños también pueden comunicarse con su agencia local de salud mental para obtener información sobre recursos en su comunidad que pueden brindar asistencia a los niños después de un desastre. Para obtener más información llame al 877-652-7624, las 24 horas del día, los siete días de la semana; o visite el sitio webwww.performcarenj.org.

Posibles fotografías: Vea las siguientes páginas:

http://www.fema.gov/photolibrary/photo_details.do?id=60773

http://www.fema.gov/photolibrary/photo_details.do?id=60020

Estas dos fotografías son del desastre de 2007 en New Jersey:

http://www.fema.gov/photodata/original/29748.jpg

http://www.fema.gov/photolibrary/photo_details.do?id=29744      

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Fecha de la última actualización: 
11 diciembre, 2012 - 18:35
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