El Estrés Por El Desastre y Los Adultos Mayores

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Fecha de publicación: 
10 diciembre, 2012
Número de publicación: 
4086-049

TRENTON, N.J .--  Muchos sobrevivientes del huracán Sandy sufren estrés adicional ultimamente. Pero la ansiedad relacionada con el desastre puede ser especialmente intensa para los adultos mayores, especialmente aquellos que viven solos o aislados de sus amigos y familiares.

Debido a su edad y otras circunstancias únicas, los adultos mayores a menudo reaccionan de manera muy diferente que la gente más joven ante eventos catastróficos. Es común que luego de un desastre se vuelvan retraídos o estén alterados, desorientados y confundidos.

Los familiares, amigos, vecinos y personas a cargo de su cuidado deben tener esto en cuenta y estar listos para proteger su salud mental y física. Esté atento a los siguientes síntomas de estrés en adultos mayores:

  • Miedo a perder su independencia debido a una lesión causada por el desastre o la pérdida de su vivienda. Este puede ser el mayor trauma para una persona mayor luego de un desastre.
  • Problemas para hablar con la gente y responder preguntas. Las dificultades para comunicarse luego de un desastre pueden aumentar debido a factores como un proceso mental más lento en relación con la edad, problemas de visión y audición y una movilidad reducida.
  • El estigma de la “asistencia social”. Muchos adultos mayores tienen reservas o incluso se niegan a aceptar ayuda del gobierno porque ellos siempre han “pagado por lo suyo”. Su renuencia a aceptar asistencia puede verse intensificada por la falta de conocimiento acerca de los servicios gubernamentales para los que pueden reunir los requisitos.
  • Recuerdos o imágenes de otros eventos de sus vidas en los que resultaron traumatizados o sufrieron pérdidas graves.
  • Ansiedad provocada por la falta de capacidad para leer y poco dominio del idioma inglés.
  • Preocupación por recursos financieros limitados y tener tiempo suficiente para reconstruir sus hogares.
  • Miedo a ser internados en centros porque no pueden regresar a una vivienda destruida por el desastre.
  • Aislamiento y alejamiento de sus familiares y amigos.
  • En casos severos, las personas mayores pueden sufrir cambios de personalidad luego de un desastre.

Debido a que es posible que los ancianos estén tomando medicamentos para sus afecciones de salud, es importante asegurarse de que se encuentran médicamente estables antes de decidir si alguno de los síntomas antes mencionados se debe a un estrés emocional.

También es importante tener en cuenta que las personas mayores tiene décadas de experiencia y fortalezas desarrolladas al haber enfrentado desastres y adversidad anteriormente.

Las personas que viven o trabajan con adultos mayores que se han visto afectados por el huracán Sandy pueden tomar medidas para controlar y mejorar su salud mental:

  • Tranquilícelos constantemente con sus palabras.
  • Ayúdelos a recuperar sus pertenencias personales.
  • Ayúdelos a restablecer el contacto con sus familiares, amigos y redes sociales.
  • Ayúdelos a encontrar una residencia alternativa adecuada hasta que puedan volver a su hogar, idealmente en un entorno que les resulte familiar con amigos o conocidos.
  • Visítelos con frecuencia en su hogar y organice para que otras personas los visiten.
  • Asegúrese de que tengan asistencia médica y financiera.
  • Proporcióneles transporte al médico, al supermercado, etc.
  • Restablezca y controle sus necesidades nutricionales y de medicamentos.

Las personas mayores y sus familiares y amigos que busquen información adicional acerca del asesoramiento y los servicios para combatir el estrés deben comunicarse con sus agencias locales de salud mental. El Departamento de Servicios Humanos de New Jersey está coordinando iniciativas en todo el estado para ayudar a las personas y a las comunidades a manejar el impacto emocional de la tormenta. Los asesores para casos de crisis actualmente ofrecen apoyo y asistencia en Centros de Recuperación por Desastre de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) según sea necesario. 

Además de proporcionar asesoramiento para casos de crisis por desastre en forma personalizada, el estado ofrece material informativo acerca de cómo afrontar estas situaciones y colabora con la Asociación de Salud Mental de New Jersey para ofrecer asistencia a través de una línea de ayuda gratuita: 877-294-4357 (también funciona para usuarios del Servicio de Transmisión de Video [VRS, por sus siglas en inglés] y el servicio 711) o TTY 877-294-4356. Puede encontrar más información acerca del estrés relacionado con un desastre en el sitio web: www.state.nj.us/humanservices/dmhs/disaster/.

Para acceder posibles fotografías: Vea las siguientes páginas.

La Cruz Roja ofrece asistencia a los sobrevivientes del huracán Sandy (ID: 60611)

Especialistas en Relaciones Comunitarias hablan con sobrevivientes de Sandy (ID: 60564)

Especialista en Relaciones Comunitarias de FEMA presta asistencia a los residentes de New Jersey (ID: 60443)

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Fecha de la última actualización: 
11 diciembre, 2012 - 18:45
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