Los residentes de Louisiana deben tener cuidado con los estafadores despué de un desastre

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Fecha de publicación: 
10 septiembre, 2012
Número de publicación: 
DR-4080-027

BATON ROUGE, La – Mientras muchos residentes de Louisiana trabajan para recuperarse del Huracán Isaac, los funcionarios de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) advierten sobre un peligro que está latente: los falsos contratistas y otros estafadores que pueden aparecer pronto en su comunidad tratando de aprovecharse de la vulnerabilidad de los sobrevivientes del desastre.

“En tiempos de crisis, la mayoría de los residentes de Louisiana y otras personas a lo largo del país se ayudan entre sí. Sin embargo, existen individuos que tratan de aprovecharse de los sobrevivientes vulnerables”, dijo el Coordinador Federal, Mike Hall. “Le recomendamos a los sobrevivientes que tomen simples medidas adicionales para asegurarse de que están tratando con una persona honesta”. 

Su primera y mejor defensa es conocer cuáles son las prácticas de fraude más comunes luego de un desastre:

Falsos inspectores de viviendas: Si los daños de su vivienda son visibles desde la calle, puede encontrarse especialmente vulnerable para atraer a falsos inspectores de viviendas que dicen representar a FEMA o a la Agencia Federal para el Desarrollo de la Pequeña Empresa (SBA, por sus siglas en inglés). Usted debe:

  • Solicitar la identificación del inspector si él o ella no la muestran al presentarse. Una playera o chaqueta de FEMA o SBA no es prueba de que alguien está afiliado al gobierno. Todos los empleados y contratistas federales llevan una identificación oficial laminada y con fotografía.
  • Evite proporcionar sus números de cuentas bancarías a un inspector que diga estar afiliado con el gobierno federal. Los inspectores de FEMA nunca le solicitarán su información bancaria.
  • Sepa que los inspectores de FEMA verifican los daños, pero no contratan o recomiendan contratistas para reparar las viviendas o recomiendan reparaciones.

Contratistas fraudulentos: Los daños visibles desde la calle también pueden atraer a contratistas falsos que visitarán su vivienda ofreciendo iniciar el trabajo inmediatamente. Luego de un desastre, la mayoría de los contratistas legítimos tendrán mucho más trabajo del que puedan llevar a cabo. Cuando contrate a un contratista

  • Use contratistas con licencia local que tengan referencias confiables, obtenga un presupuesto por escrito de cuando menos tres contratistas, incluyendo el costo de la mano de obra y los materiales, y lea cuidadosamente la letra pequeña.
  • Exija que los contratistas tengan un seguro de responsabilidad general y de compensación de trabajadores. Si él o ella no se encuentra asegurado/a, usted puede ser responsable de los accidentes que ocurran en su propiedad.
  • Visite la página web del Estado de Louisiana para obtener una lista de contratistas registrados y con licencia. La página web es http://www.lslbc.louisiana.gov/findcontractor.asp.

Falsas donaciones y peticiones después del desastre: Algunas personas sin escrúpulos pueden jugar con su compasión para con los sobrevivientes de un desastre. Ellos saben que muchas personas quieren ayudar a otros en tiempos de necesidad. Sepa que las solicitudes de ayuda por desastre pueden hacerse por teléfono, correo electrónico, carta o a través de visitas en persona. Para asegurarse de que las solicitudes son legítimas: 

  • Pida el nombre exacto de la institución de beneficencia, domicilio, número de teléfono y página web. Llame directamente a la institución de beneficencia y confirme que la persona que solicita los fondos sea un empleado o voluntario
  • Piense antes de dar dinero en efectivo — en su lugar pague con un cheque pagadero a la institución de beneficencia en caso de que luego deba detener el pago de los fondos.
  • Solicite un recibo con el nombre de la institución de beneficencia, domicilio, número de teléfono y página web (si aplica). Las agencias sin fines de lucro legítimas proporcionan recibos por razones de impuestos.

Ofertas falsas de ayuda estatal o federal: Alguien que dice pertenecer a FEMA o al estado lo visita, llama o envía correos electrónicos pidiéndole su número de Seguro Social, número de cuenta bancaria u otra información importante. Tenga cuidado — esa información puede venderse a ladrones de identidad o utilizarse para cometer estafas. Una nueva modalidad de fraude consiste en un abogado que llama por teléfono o se presenta en persona y promete acelerar el proceso del seguro, asistencia por desastre o permisos de construcción. También existen estafadores que le prometen un subsidio por desastre y solicitan un gran depósito en efectivo o pagos por adelantado. Debe hacer lo siguiente:

  • Sepa que los trabajadores federales y estatales no solicitan o aceptan dinero. El personal de FEMA y SBA nunca cobra a los solicitantes para recibir asistencia por desastre, inspecciones o ayuda para completar las solicitudes. Si tiene dudas, no proporcione información y denuncie en el departamento de policía local a las personas que digan ser trabajadores del gobierno.
  • Proporcione su número de Seguro Social e información bancaria únicamente cuando se inscriba para recibir asistencia de FEMA, ya sea llamando al 1-800-621-3362, al TTY 1-800-462-7585, en línea en www.disasterassistance.gov/espanol o a través de teléfonos que permitan el acceso a Internet en m.fema.gov/esp. Si usa 711 o el Servicio de Interpretación de Video (VRS, por sus siglas en inglés), llame al 1-800-621-3362.

Si usted sospecha que alguien está cometiendo fraude, llame a Línea contra Fraudes por Desastre de FEMA al 1-866-720-5721. Las quejas también pueden realizarse en las agencias del orden público locales y en la Oficina del Fiscal General de Louisiana llamando al 1-800-351-4889 o en línea en www.ag.state.la.us. Los sobrevivientes del desastre que tengan preguntas pueden llamar a la Línea de Asistencia Gratuita de FEMA al 1-800-621-3362.

Para más información sobre la recuperación del desastre en Louisiana, haga clic en www.fema.gov/disaster/4080 o www.gohsep.la.gov. Puede seguir a FEMA en Twitter en www.twitter.com/femaregion6 o en Facebook en www.facebook.com/FEMA. También visite nuestro blog en www.fema.gov/blog.

La asistencia para la recuperación por desastres está disponible sin tomar en consideración raza, color, religión, nacionalidad, sexo, edad, discapacidad, dominio del inglés o nivel económico. Si usted o alguien que usted conoce ha sido discriminado, llame al número gratuito de FEMA al 800-621-3362. Para el uso de TTY pueden llamar al 800-462-7585.

La misión de FEMA es apoyar a los ciudadanos y a las agencias de primera respuesta para garantizar que trabajemos juntos como nación para desarrollar, mantener y mejorar nuestra capacidad de prepararnos, protegernos, y recuperarnos de los peligros, responder ante ellos y mitigarlos.

La Agencia Federal para el Desarrollo de la Pequeña Empresa (SBA, por sus siglas en inglés) es el recurso principal de fondos del gobierno federal para reconstruir a largo plazo la propiedad privada dañada por los desastres. SBA ayuda a los propietarios de viviendas, inquilinos, negocios de todos los tamaños y organizaciones privadas sin fines lucrativos a financiar la reparación o esfuerzos de reconstrucción, y cubre los costos de reemplazo por la pérdida o daño causado por el desastre en la propiedad personal. Estos préstamos por el desastre cubren pérdidas no compensadas completamente por el seguro u otras recuperaciones y no duplica los beneficios de otras agencias u organizaciones. Para más información sobre los programa de SBA, los solicitantes pueden llamar al 800-659-2955 (TTY 800-877-8339).

Fecha de la última actualización: 
18 septiembre, 2012 - 12:05
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