FEMA Entrena a su Personal para que Tengan Conciencia y Sensibilidad con las Discapacidades

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Fecha de publicación: 
2 noviembre, 2011
Número de publicación: 
4031-050

ALBANY, N.Y. – En un esfuerzo para satisfacer mejor las necesidades de los sobrevivientes del desastre con cualquier capacidad, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) está entrenando a su personal para que tengan  conciencia y sensibilidad con las discapacidades en su Centro de Operación en Desastres de Albany.

FEMA está comprometida a asegurar que todos los sobrevivientes del desastre, sin importar sus capacidades, tengan acceso a todos los programas federales de ayuda para los cuales califiquen. Para cumplir este objetivo, FEMA invitó  a defensores de personas con discapacidades para que hablen con el personal sobre los desafíos que enfrentan estos individuos y sobre qué puede hacer FEMA para mejorar su acceso a la asistencia por desastre.

“No es siempre sobre discapacidad de lo que se habla con la persona por primera vez,” dijo John Dutcher del District Center for Independence, Inc., quien usa una silla de ruedas. Dutcher explicó que, mientras la tecnología ha disminuido considerablemente los desafíos que enfrentan las personas con discapacidad, muchos continúan enfrentando obstáculos para tener una vida independiente.

Las barreras que encuentran son físicas y arquitectónicas -- Dutcher dijo que aún pequeñas barreras arquitectónicas pueden convertirse en grandes obstáculos en una emergencia para una persona en silla de ruedas. Sin embargo, el mayor obstáculo que enfrentan todos aquellos con capacidades diferentes es de actitud. Dutcher dijo que las personas tienen miedo de hacer o decir algo incorrecto y ofender a una persona con discapacidad.

El personal de FEMA fue entrenado en los “Diez Mandamientos” para comunicarse con personas con discapacidades. Estos incluyen hablar de forma directa y ver a la persona a los ojos, saludar con un apretón de manos, identificarse a sí mismos, tratar a los adultos como adultos y respetar (no tocar) la silla de ruedas, bastón o perro de servicio de una persona.

El personal de FEMA escuchó las presentaciones de Laurie Lichtel, del Capital District Center for Independence, y de B. Madeleine Goldfarb, Directora de Noah’s Ark Institute en New Jersey. Lichtel le recordó al personal de FEMA que más de 50 millones de estadounidenses – cerca del 20 por ciento de la población – tiene una discapacidad y que éste es un grupo minoritario del cual cualquiera podría formar parte en cualquier momento. “Nadie sabe lo que puede suceder mañana,” dijo Lichtel.

Goldfarb dijo que las personas con autismo pueden tener una discapacidad de comunicación, no cognitiva. También instruyó al personal de FEMA sobre los desafíos que enfrentan las personas con autismo y cómo algunos comportamientos asociados con el espectro de trastornos del autismo pueden expresarse en una situación de crisis. La prevalencia del espectro de los trastornos del autismo en los Estados Unidos se encuentra actualmente en 1 de cada 110 y continúa creciendo. Cualquiera que interactúe con el público puede esperar tratar con individuos con autismo, dijo Goldfarb.

En general, los defensores alientan al personal de FEMA a ver a todas las personas como individuos, sin importar sus capacidades físicas o cognitivas y a no reforzar los mitos y estereotipos comunes sobre las personas con discapacidades.

El Especialista en Integración de Discapacidades de FEMA, James Flemming, dijo que está comprometido a integrar las necesidades de las personas con discapacidades en todas las etapas de los programas de FEMA. Esto incluye asegurar que se encuentren disponibles materiales de FEMA escritos para t...

Fecha de la última actualización: 
16 julio, 2012 - 18:46
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