Miembros de Americorps Ayudan a los Texanos a Ayudar a los Sobrevivientes de los Incendios Forestales de Bastrop

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Fecha de publicación: 
5 octubre, 2011
Número de publicación: 
4029-036

AUSTIN, Texas -- Durante un sábado reciente, el Centro de recepción de voluntarios (VRC, por sus siglas en inglés) en Bastrop, Texas, estaba movido.

En un salón de una comunidad religiosa que sirve de sede del VRC, 12 Boy Scouts de Houston en uniforme -con bandas insignia al mérito y todo- se mezclan con un grupo de cansados ​​hombres Bautistas de Arlington, Texas cuya ropa manchada de ceniza y guantes para trabajo pesado dejan ver que han estado limpiando sitios de hogares que han sido víctimas de incendios.

Entre ellos aparecen miembros de AmeriCorps en camisetas color verde del bosque, charlando con los visitantes, contestando teléfonos e introduciendo datos en computadores portátiles. Treinta adultos jóvenes, 20 del área de Austin y 10 del estado de Washington, aportan toda su energía y habilidades para ayudar a los texanos a ayudar a los sobrevivientes de los incendios del condado de Bastrop bajo la bandera de AmeriCorps. 

Como programa de servicio a nivel nacional, AmeriCorps ofrece a los buenos samaritanos de cualquier edad experiencias del mundo real en el servicio público a cambio de bajos salarios, largas jornadas, alojamiento rústico en un parque estatal, el perdón de préstamos estudiantiles y la recompensa de poder ayudar a los necesitados.

En Bastrop, esa ayuda está tomando una forma innovadora y pragmática. Utilizando una base de datos que han desarrollado a la medida para el desastre, los miembros de AmeriCorps están ayudando a seleccionar trabajadores voluntarios y de agencias sin fines de lucro para ayudar a sobrevivientes de los incendios forestales específicos que necesitan ayuda con las tareas de recuperación.

“Es genial tener la oportunidad de hacer un trabajo que tenga sentido", dijo Chelsea Bodamer, una residente de Austin de 24 años de edad que maneja las comunicaciones de AmeriCorps en Bastrop. Ella se vinculó a AmeriCorps en enero. “Cada día te levantas y ya estás listo para hacer el trabajo que está en frente tuyo porque es algo en lo que crees”.

El VRC y las labores del AmeriCorps de Bastrop son una misión de la unidad de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias que apoya labores de recuperación a largo plazo administradas localmente a través de grupos de voluntarios y agencias sin fines de lucro. Jamie Dake, quien se enlisto con FEMA después de una temporada como miembro de AmeriCorps, reclutó al equipo de AmeriCorps de Austin para Bastrop después de enterarse acerca de su trabajo en otros desastres.

“Lo que escucho una y otra vez cada vez que hacemos uso de AmeriCorps es, "No podríamos haberlo hecho sin ellos", dijo Dake. “AmeriCorps viene a apoyar a las organizaciones locales sin fines de lucro y voluntarias, y no a suplantar el trabajo que éstas hacen”.

Los avances del grupo de AmeriCorps de Austin también ayudarán a que el estado de Texas fortalezca su capacidad para hacer frente a futuros desastres, puntualizó Dake. Así, cuando ocurre un desastre, los administradores de emergencias del estado de Texas podrán llamar al equipo de Austin para coordinar a los voluntarios y grupos sin fines de lucro de desastres para servir mejor a los sobrevivientes del desastre.

Las capacidades humanas se unen a la tecnología en el trabajo del AmeriCorps de Bastrop. Los miembros hablan con los sobrevivientes y los voluntarios para determinar las necesidades de los sobrevivientes y las habilidades que los voluntarios pueden ofrecer. Dado que los miembros de AmeriCorps continuamente actualizan esta información en la base de datos del VRC, se pueden programar voluntarios para una nueva tanda de proyectos de ...

Fecha de la última actualización: 
16 julio, 2012 - 18:46
Región, estado o gobierno tribal: 
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