Programa Nacional de Seguros Contra Inundaciones Puede Ayudar a Proteger a los Residentes de Arkansas

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Fecha de publicación: 
28 julio, 2011
Número de publicación: 
1975-082

LITTLE ROCK, Ark. -- Las recientes inundaciones en Arkansas destacaron una dura verdad: las inundaciones pueden producirse en cualquier lugar, en cualquier momento. Y con la temporada de huracanas en curso, Arkansas podría estar en riesgo de sufrir una inundación nuevamente.

De hecho, las inundaciones es el desastre natural más común en Estados Unidos. Sin embargo las pólizas de seguro de propietario de vivienda no cubren los daños por inundación.

El Programa Nacional de Seguros contra Inundaciones (NFIP, por sus siglas en inglés) ofrece cobertura con respaldo federal a los propietarios de viviendas e inquilinos en las comunidades de Arkansas que participan en este programa. Esas comunidades acordaron adoptar y aplicar ordenanzas en zonas de inundación que cumplan o superen los requisitos de edificación de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) en áreas con especial riesgo de inundación para reducir dichos riesgos.

En todo el país, casi 21,000 comunidades participan en el NFIP, de las cuales 403 están en Arkansas. Al 31 de mayo, más de 19,660 pólizas de seguro contra inundaciones estaban vigentes en el estado. El NFIP es administrado por FEMA y las pólizas se venden a través de agentes de seguro privados en todo Arkansas.

Muchas personas se niegan a adquirir seguros contra inundaciones porque creen que no reúnen los requisitos, o que les costará más de lo que pueden pagar.

"Entendemos las inquietudes de la gente, particularmente en esta ajustada economía, pero usted puede adquirir un seguro contra inundaciones, y no necesariamente debe ser costoso", comentó Diana Kidder, especialista en seguros de FEMA que ahora está trabajando en Little Rock.

Otros, creen erróneamente que los seguros contra inundaciones no están disponibles para ellos porque sus vecindarios nunca se inundaron. Esto no es así.

Más del 25% de los reclamos pagados son de áreas con riesgo de inundación bajo o medio. En estas áreas el seguro contra inundaciones del NFIP puede adquirirse por tan solo $129 por año para un edificio y su contenido o por $49 por el contenido solamente.

"No permita que nadie le diga que usted no puede acceder a un seguro contra inundaciones a menos que viva en una zona con alto riesgo de inundación", comentó Linda Delamare de la Sucursal de Seguros y Administración de Zonas Inundables en Denton, Texas. "Todos vivimos en zonas inundables de un modo u otro".

Las viviendas pueden asegurarse contra daños por inundaciones por hasta $250,000 y los edificios comerciales por hasta $500,000. Las pólizas pueden incluir cobertura de contenidos por hasta $100,000 para viviendas y $500,000 para contenidos de propietarios de empresas. Los inquilinos pueden asegurar sus bienes personales por hasta $100,000. La prima promedio de un propietario de vivienda para un seguro contra inundaciones es de menos de $570 al año; un precio excelente si se considera que solo cinco pulgadas de agua en una vivienda pueden ocasionar daños de más de $11,000.

"Es importante destacar que los desastres federales se declaran en menos de la mitad de los eventos de inundación", comentó Delamare. "Los reclamos del NFIP, por otro lado, se pagan independientemente de si se declara un desastre".

Debido al período de espera de 30 días, las pólizas del NFIP pueden entrar en vigencia 30 días después del pago de la prima y permanecerán vigentes durante un año.

"No espere hasta que el pronóstico anuncie una inundación para decidirse a adquirir un seguro", advirtió Kidder. "Para ese...

Fecha de la última actualización: 
16 julio, 2012 - 18:46
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