Equipos de Relaciones Comunitarias Brindan Informaci?n y Esperanza a Los Sobrevivientes de Arkansas

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Fecha de publicación: 
14 julio, 2011
Número de publicación: 
4000-006

LITTLE ROCK, Ark. -- Sólo 15 horas después de que se realizara la declaración de desastre para los condados de Franklin y Johnson la semana pasada, los equipos de Relaciones Comunitarias empezaron a ir de puerta en puerta a través de las áreas afectadas.

La misión de los equipos de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) es llegar a tantos sobrevivientes como sea posible, ayudarlos a registrarse, dirigirlos a centros de desastre en el área e informarlos sobre los programas de FEMA.

"Muchas personas no saben que pueden obtener ayuda," dijo Esther Herrera, una de más de las dos docenas de especialistas en relaciones comunitarias que han estado trabajando en Arkansas. "Cuando vemos personas en las áreas afectadas, nos paramos a hablar con ellas y les contamos que pueden obtener ayuda".

Algunas personas creen que no son elegibles para recibir asistencia, o descartan completamente la posibilidad de recibir ayuda de FEMA, exclamó Herrera.

"A veces hablamos con personas que ni siquiera saben sobre FEMA", exclamó Herrera. "Les damos la información y comienzan a llorar. Es simplemente la mejor de las noticias para ellos, pueden recibir ayuda".

Los equipos de relaciones comunitarias llegaron a Arkansas justo después de la declaración de desastre del 2 de mayo por las tormentas, tornados e inundaciones del 14 de abril al 3 de junio. Actualmente, trabajan muy de cerca con los administradores de emergencias locales para determinar qué lugares tienen las necesidades más apremiantes. Los funcionarios locales les proporcionaron mapas e información para ayudarlos a llevar a cabo su misión.

Desde su llegada, han visitado 12,730 viviendas en 278 comunidades y se han reunido con más de 10,000 residentes y 1,760 personas de negocios. Han caminado miles de millas - contando en equipos, hasta 200 millas al día - a través de vecindarios devastados para ponerse en contacto con los sobrevivientes.

A medida que los equipos visitaron casas, escuelas, negocios, grupos cívicos y organizaciones religiosas, informaron a las personas sobre los programas de asistencia federales y estatales, y respondieron preguntas acerca del proceso de asistencia. Los especialistas llevaron consigo folletos sobre de los centros de desastres federales y estatales abiertos al público, además de información sobre el registro y otros programas. Un especialista que sufrió la pérdida de un ser querido, informó a familias que sufrieron la pérdida de algún familiar, sobre los beneficios disponibles.

"Enviamos a estos profesionales a las comunidades como un recurso más para ayudar a las personas a regresar a la normalidad", dijo el Coordinador Estatal del Departamento para el Manejo de Emergencias de Arkansas (ADEM, por sus siglas en inglés), David Maxwell. "Algunas personas prefieren hablar con alguien en persona, las visitas de puerta en puerta y los centros de alcance por desastre, satisfacen esta necesidad de contacto directo".

A pesar de que el intenso calor de Arkansas hizo difícil que los equipos caminaran milla tras milla por las comunidades afectadas, los especialistas frecuentemente descubrieron que el espíritu de ayuda entre vecinos también se extendía hacia ellos.

"Muchos días las temperaturas llegaban hasta los 100 grados, y las personas constantemente nos ofrecían agua," mencionó Herrera. "Los residentes aprecian y apoyan los esfuerzos realizados, y no importa que tan larga sea la caminata si eso se traduce en ayuda para la comunidad".

"Estamos muy complacidos con el tremendo esfuerzo que los especialistas han realizado en las comunidades de Arkansas," dijo el Coord...

Fecha de la última actualización: 
16 julio, 2012 - 18:46
Región, estado o gobierno tribal: 
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