Construir Para Estar M?s Seguros Cuando Llegue La Pr?xima Tormenta

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Fecha de publicación: 
18 marzo, 2008
Número de publicación: 
1746-030

LEXINGTON, Ky. -- En el cuento Los tres cerditos, un lobo grande y malo sopla y sopla hasta que derriba las casas de dos de los cerditos. Despu?s de que un tornado hiciera lo mismo con su casa, Dan y Betsy Haley, de Cynthiana (Kentucky), quieren aprender del tercer cerdito, cuya casa el lobo no pudo derribar. Van a reconstruir una casa m?s resistente. Muchas de las t?cnicas que emplear?n se basan en las investigaciones de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en ingl?s) sobre c?mo construir o reforzar las viviendas para que resistan mejor a los vientos fuertes.

Los Haley dorm?an pl?cidamente cuando minutos antes de la 1:20 a.m. del 6 de febrero la alarma de la radio meteorol?gica que Betsy le hab?a regalado a Dan para Navidad comenz? a sonar. No estaban seguros de que la advertencia de la nueva radio fuera aut?ntica. Solo cuando oyeron el ruido "como un 747 a punto de aterrizar sobre nuestra casa", como explica Dan, decidieron bajar al s?tano. No llegaron a tiempo.

En el momento en que llegaron a la cocina, algo los tir? al suelo. Su casa se hizo pedazos a su alrededor. Dan todav?a ten?a la radio meteorol?gica en la mano. Su linterna incorporada les ayud? a abrirse paso entre los escombros.

Dan dice que ahora Betsy y ?l est?n seguros de dos cosas. Una es que tener una radio meteorol?gica les salv? la vida. "El tornado dio de lleno en el dormitorio", cuenta Dan. "Los muebles quedaron esparcidos por el camino". La otra es que la casa que reconstruyan ser? m?s fuerte y resistente a los vientos que la que el tornado dej? hecha jirones.

Pocas personas han visto pruebas tan convincentes de la necesidad de estar preparados para tormentas violentas como los Haley. Despu?s de los tornados y vientos destructivos que azotaron Kentucky los d?as 5 y 6 de febrero, muchos se preguntan qu? pueden hacer para estar mejor preparados para estos inevitables eventos.

Lo primero, sin duda, es comprar una radio meteorol?gica (en ingl?s, weather radio). Literalmente, le puede salvar la vida.

Lo segundo es construir, reconstruir o reforzar su vivienda de modo que sea m?s resistente y segura.

Para proteger la vida, lo mejor es un cuarto reforzado. "Los cuartos reforzados construidos por debajo del nivel del suelo son los que brindan mayor protecci?n, pero un cuarto reforzado en una sala interior de una planta baja puede ser adecuado", explicaba el vicedirector del departamento de mitigaci?n de riesgos de FEMA, Jerry Ross. "Es muy econ?mico construir un cuarto reforzado cuando se construye o se reconstruye una casa". Muchas personas se guarecen de los tornados en el s?tano. "Esa puede ser la opci?n m?s segura, pero un s?tano no es un cuarto reforzado si no tiene un techo que soporte sobre s? el peso de una casa destruida, ventilaci?n adecuada y una ruta de escape", indic?.

Construir para sobrevivir a los vientos violentos

FEMA ha realizado una importante investigaci?n sobre las diferencias entre las estructuras que resisten fuertes vientos y las que no.

Comenzando por los cimientos, muchas casas se construyen sobre una plataforma de concreto a la que est?n apenas unidas. Los vientos fuertes arrancan las paredes desde los mismos cimientos. Para resistir los vientos violentos, las estructuras deben estar firmemente unidas a los cimientos. Se deben utilizar pernos bien insertados en las plataformas de concreto y fijados con arandelas y tuercas para atornillar la estructura a los cimientos.

Construir con montantes de pared de 2 x 6 pulgadas (5 x 15 cm.) en lugar de con maderos de 2 x 4 pulgadas (5 x 10 cm.), que son m?s comunes, tambi?n hace que la vivienda resista mejor los vientos. Esa es una de las decisiones que Dan ha tomado para su pr?xima casa.

Las puertas deben ser capaces de...

Fecha de la última actualización: 
16 julio, 2012 - 18:46
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