Los habitantes de West Virginia aprenden a reducir los da?os ocasionados por las inundaciones

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Fecha de publicación: 
4 agosto, 2003
Número de publicación: 
1474-82

Charleston, WV - Cuando la gente piensa en reconstruir de manera segura, imagina una tarea formidable y costosa, como la construcción de una casa desde los cimientos hasta el último brochazo de pintura. Sin embargo, hay medidas más sencillas y menos costosas que pueden adoptarse y que pueden producir ahorros considerables cuando se presente la siguiente inundación. Esta lección es la que los habitantes de West Virginia están aprendiendo en los 19 condados aprobados para recibir asistencia individual de conformidad con la declaración de desastre emitida por la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA), perteneciente al Departamento de Seguridad Nacional de EE.UU.

Desde las ferreterías de propiedad familiar ubicadas en lugares remotos hasta las cadenas nacionales en los suburbios de las grandes ciudades, los funcionarios de relaciones con la comunidad y especialistas en mitigación de FEMA han distribuido una amplia variedad de materiales escritos que describen métodos baratos y fáciles de aplicar para proteger a las casas y negocios de los estragos que causan las crecidas. "Hemos colocado estas publicaciones en 22 tiendas de suministros ubicadas en los condados afectados", informó John Sheehan, Coordinador de Relaciones con la Comunidad. "Queremos que los habitantes de West virginia sepan que nos interesa que todos obtengan la información. Les hemos traído los folletos y publicaciones de mitigación, así que todo lo que tienen que hacer es ir a la tienda de suministros de su vecindario".

Una de las 22 tiendas que accedió a exhibir los materiales de mitigación de FEMA fue Hager Supply Company en la ciudad de Hamlin, que tiene 1,134 habitantes. La copropietaria, Frances Miller, estuvo presente para dar la bienvenida a un funcionario de relaciones con la comunidad, un educador en mitigación y un funcionario de información pública para el evento inaugural. "Sólo queremos hacer la parte que nos corresponde para ayudar a la gente a obtener la información que necesita", comentó Miller. "Sabemos que es difícil cuando es necesario reconstruir después de una inundación; en algunos casos, por segunda vez en este año. Tal vez gracias a este material, la próxima vez no será tan terrible".

En un estado que ha recibido tres declaraciones de desastre mayor por las violentas tormentas e inundaciones en los últimos dos años, no hay duda de que sólo es cuestión de tiempo antes de que la próxima gran tormenta provoque que los ríos se desborden y las casas se inunden. Para ayudar a disminuir los costosos efectos de las inundaciones recurrentes, los expertos de FEMA se están acercando a los ciudadanos que son más vulnerables.

"Ha habido un gran interés por parte de los pobladores en aprender que hay cosas sencillas que pueden hacer para protegerse a sí mismos y a sus propiedades contra la siguiente inundación", señaló Noah Thacker, jefe de mitigación de la división de educación a la comunidad. "No tiene que resultar caro elevar los aparatos electrodomésticos por encima del nivel del piso y reubicar los tableros eléctricos. Éstas son algunas de las cosas pequeñas que la gente puede hacer que pueden tener muy buenos resultados. Si aplican estas medidas ahora, ya sea que estén reconstruyendo por daños causados por la inundación más reciente o no, podrán ahorrarse mucho dinero y aflicciones cuando se produzca la siguiente inundación".

El 1 de marzo de 2003, FEMA pasó a formar parte del Departamento de Seguridad Nacional de...

Fecha de la última actualización: 
16 julio, 2012 - 18:46
Región, estado o gobierno tribal: 
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