Kemah recompensada por medidas contra desastres

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Fecha de publicación: 
18 julio, 2001
Número de publicación: 
1379-67

Houston, TX -- Kemah, un centro turístico en la bahía de Galveston, prospera durante clima favorable pero se está preparando para superar los peores azotes de la naturaleza. La ciudad está tomando medidas para salvaguardar vidas y proteger la propiedad si azota un huracán, inundaciones o las marejadas ciclónicas.

Kemah ha implementado y ejecutado medidas para el manejo de inundaciones que son tan rigurosas que en octubre del 2000 se convirtió en la primera ciudad tejana en obtener una Clasificación 5 en las categorías utilizadas por el Programa Nacional para Seguros contra Inundaciones (NFIP, por sus siglas en inglés) en su Programa del Sistema de Evaluaciones de Comunidades (CRS, por sus siglas en ingl?s). La designación significa que los habitantes de Kemah en la zona inundable de alto riesgo, como la mitad de la población de 2,333, obtienen un descuento de 25 por ciento con su seguro contra inundaciones, las tarifas más bajas de todo el estado. Los que vivan fuera de la zona inundable de alto riesgo reciben un descuento de 5 por ciento.

"Kemah es un ejemplo de una comunidad que acepta responsabilidad por su propio futuro", dijo Duke Mazurek, coordinador estatal de la División para el Manejo de Emergencias, del Departamento de Seguridad Pública de Texas. "Sus líderes quieren que su ciudad promueva seguridad al igual que prosperidad".

"Las órdenes de Kemah para la zona inundable cumple con los requisitos del NFIP diseñadas para reducir los peligros de inundación para los individuos y la comunidad en general", dijo Scott Wells, el coordinador federal de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés). "Cuando azote la siguiente tormenta de mayor magnitud, y es una realidad que sucederá en el futuro, las comunidades que elevaron sus viviendas o movieron sus habitantes fuera de peligro, apreciarán el valor del manejo apropiado de las zonas inundables de alto riesgo".

Kemah, que tomó su nombre de la frase nativa que significa "cara al viento", se unió al programa del NFIP en 1970 y, desde entonces, ha continuado buscando manera para resistir las tormentas y las inundaciones. En 1983, la ciudad adoptó un programa de renovaciones que demolió 34 estructuras, incluyendo 14 que se inundaron repetidas veces.

La ciudad se incorporó al Sistema de Evaluaciones de Comunidades (CRS, por sus siglas en inglés) hace una década, en 1992 aprobó órdenes para la zona inundable de alto riesgo, y actualizó sus órdenes en mayo del 1999. ?Por qué pidió la ciudad que sus habitantes aceptaran medidas que exceden los requisitos de FEMA? "Inicialmente, creo que los concejales estaban interesados en bajar las tarifas de seguro contra inundaciones", dijo Barbara Roberts, la secretaria de obras públicas de Kemah.

Mientras tanto, las tormentas le han recordado a la comunidad la necesidad de prepararse apropiadamente contra las inundaciones. En 1998, un huracán azotó la costa, causando $36,000 en daños a las calles de Kema y a su infraestructura pública. Este año, la tormenta tropical Allison causó daños menores a nueve hogares y cuatro negocios. "Nos sentimos muy afortunados", dijo Roberts. "En general, superamos la tormenta muy bien".

Los oficiales de Kemah no están confiando en la buena fortuna. Han comenzado a implementar las órdenes para el manejo de la zona inundable de alto riesgo, dijo Roberts. "En los últimos años estas han sido muy estrictas", dijo ella. "Cualquier estructura en la zona inundable de alto riesgo tiene que estar 18 pulgadas por encima de los requisitos de elevaciones de FEMA. Los propietari...

Fecha de la última actualización: 
16 julio, 2012 - 18:46
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