¿Está listo?

Main Content

Todas las tormentas eléctricas son peligrosas y todas producen rayos. En los Estados Unidos, un promedio de 300 personas resultan heridas y 80 mueren cada año a causa de los rayos. Aunque la mayor parte de las víctimas de los rayos sobrevive, las personas a quienes les ha caído un rayo presentan una variedad de síntomas debilitantes y de largo plazo.

Otros peligros asociados con las tormentas eléctricas son los tornados, vientos fuertes, granizo e inundaciones repentinas. Las inundaciones repentinas son la causa de más víctimas mortales —más de 140 cada año— que cualquier otro peligro asociado con una tormenta eléctrica.

Las tormentas eléctricas secas que no producen lluvia que llegue al suelo predominan en el oeste de los Estados Unidos. Las gotas de lluvia se evaporan al caer, pero los rayos aún pueden llegar al suelo y provocar incendios forestales.

Lightning casualty rate by state

Los siguientes son datos sobre las tormentas eléctricas:

  • Pueden ocurrir de una por una, en grupos o en líneas.
  • Algunas de las más severas ocurren cuando una sola tormenta eléctrica afecta un lugar durante un período prolongado.
  • Típicamente, las tormentas eléctricas producen fuertes lluvias durante un período breve que puede variar entre 30 minutos y una hora.
  • Las condiciones cálidas y húmedas son muy favorables para el desarrollo de las tormentas eléctricas.
  • Aproximadamente el 10 por ciento de las tormentas eléctricas se clasifi can como severas; son aquellas que producen granizo de por lo menos tres cuartos de pulgada de diámetro, tienen vientos de 58 millas por hora o más o producen tornados.

Los siguientes son datos sobre los rayos:

  • La imposibilidad de predecir dónde caerán los rayos aumenta el riesgo para las personas y bienes materiales.
  • Los rayos caen a menudo aun cuando no esté lloviendo fuertemente y pueden ocurrir hasta a 10 millas de distancia de una precipitación.
  • Los “rayos de calor” son en realidad rayos de una tormenta eléctrica que está demasiado lejos para que se oigan los truenos. Sin embargo, ¡la tormenta podría estar avanzando en dirección de usted!
  • La mayoría de las muertes y lesiones debidas a rayos ocurren cuando la gente está afuera en los meses de verano durante la tarde o noche.
  • Se calcula que las probabilidades de que le caiga un rayo son de 1 en 600,000, pero pueden reducirse todavía más si se tomar precauciones de seguridad.
  • Las víctimas de un rayo no tienen ninguna carga eléctrica y deben recibir atención de inmediato.

Conozca los términos
Familiarícese con estos términos que le ayudarán a identifi car un riesgo de tormenta eléctrica:

  • Vigilancia de tormenta eléctrica severa: Indica cuándo y dónde es probable que ocurra una tormenta eléctrica severa. Observe el cielo y escuche los informes en un Radio Meteorológico NOAA o una estación comercial de radio o televisión.
  • Advertencia de tormenta eléctrica severa: Se emite cuando los observadores han reportado o el radar ha indicado condiciones climatológicas severas. Las advertencias indican peligro inminente para la vida y los bienes de quienes se encuentran en el paso de la tormenta.

Image of lightning

Adopte medidas de protección

Antes de tormentas eléctricas y rayos

Para prepararse para una tormenta eléctrica, haga lo siguiente:

  • Quite los árboles y ramas muertos o podridos que podrían caerse y causar lesiones o daños durante una tormenta eléctrica severa.
  • Recuerde la regla de seguridad 30/30 con respecto a los rayos: Vaya a guarecerse a un lugar interior si después de ver un rayo, no puede contar hasta 30 antes de oír el trueno. Permanezca 30 minutos en el interior después de haber oído el último trueno.

Tormentas eléctricas

Los siguientes son lineamientos respecto a lo que debe hacer si es probable que haya una tormenta eléctrica en su área:

  • Posponga las actividades en exteriores.
  • Entre en una casa, edifi cio o automóvil con capota rígida (es decir, que no sea convertible). Aunque puede resultar lesionado si un rayo cae sobre el vehículo, estará mucho más seguro dentro de éste que afuera.
  • Recuerde que los zapatos con suela de goma y los neumáticos de goma NO proveen ninguna protección contra los rayos. No obstante, el bastidor de acero de un vehículo con capota dura provee mayor protección si usted no está tocando metal.
  • Asegure los objetos que se encuentran en exteriores y que podrían causar daños si el viento se los lleva.
  • Cierre las contraventanas y asegure las puertas que dan al exterior. Si no tiene contraventanas, cierrelas persianas o cortinas.
  • Evite bañarse o tomar una ducha. Las tuberías y los accesorios de baño pueden conducir electricidad.
  • Use un teléfono alámbrico sólo para casos de emergencia. Los teléfonos inalámbricos y celulares pueden usarse sin peligro.
  • Desconecte los enseres electrodomésticos y otros aparatos eléctricos, como las computadoras, y apague los acondicionadores de aire. Las variaciones de voltaje que provocan los rayos pueden causar graves daños.
  • Use su Radio Meteorológico NOAA de pilas para oír las últimas noticias de las autoridades locales.

Evite lo siguiente:

  • Los pararrayos naturales, como un árbol alto y aislado, en un área abierta.
  • Cimas, campos abiertos, la playa o una embarcación en el agua.
  • Cobertizos aislados u otras estructuras pequeñas en áreas abiertas.
  • Cualquier objeto de metal: tractores, maquinaria agrícola, motocicletas, carros de golf, palos de golf y bicicletas.

Durante una tormenta eléctrica

Si se encuentra:Haga lo siguiente:
En un bosqueBusque refugio en un área baja debajo de un lugar densamente poblado de árboles pequeños.
En un área abiertaVaya a un lugar bajo, como un barranco o un valle. Esté pendiente de inundaciones repentinas.
En agua abiertaVaya a tierra y busque refugio inmediatamente.
En cualquier parte donde sienta que el cabello se le eriza(lo que indica que el rayo está a punto de caer)Agáchese y póngase en cuclillas apoyándose sobre la parte anterior de la planta de los pies. Coloque las manos sobre las orejas y la cabeza entre las rodillas. Hágase lo más pequeño posible y reduzca al mínimo su contacto con el suelo. NO se tienda en el suelo.

Después de una tormenta eléctrica

Llame al 9-1-1 para pedir asistencia médica lo más pronto posible. Verifique lo siguiente cuando intente auxiliar a una víctima de un rayo:

  • Respiración - si ha dejado de respirar, comience la respiración de boca a boca.
  • Latidos cardíacos - si el corazón se ha detenido, administre resucitación cardiopulmonar.
  • Pulso - si la víctima tiene pulso y respira, busque otras posibles lesiones. Examínela para ver si tiene quemaduras en el lugar en que el rayo entró y salió del cuerpo. Esté alerta también por si tiene daños en el sistema nervioso, huesos fracturados y pérdida del oído y la vista.

Para más información
Si necesita más información sobre cualquiera de estos temas, los siguientes recursos pueden ser de utilidad.

Publicaciones Servicio Meteorológico Nacional
Facts about Lightning. 200252. Hoja de datos, de dos páginas, para boteros. Disponible en Internet en www.nws.noaa.gov/om/wcm/lightning/resources/LightningFactsSheet.pdf

Fecha de la última actualización: 
24/07/2014 - 16:00
Back to Top