Emergencia de una planta de energía nuclear

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Las plantas de energía nuclear utilizan el calor generado a partir de la fisión nuclear para convertir el agua a vapor, lo que da poderes a los generadores para producir electricidad. Las plantas de energía nuclear operan en la mayoría de los estados del país y producen alrededor del 20 por ciento de la energía de la nación. Casi 3 millones de estadounidenses viven dentro de 10 millas de las plantas de energía nuclear.

Aunque la construcción y el funcionamiento de estas instalaciones están estrechamente supervisados y regulados por la Comisión Reguladora Nuclear (NRC), los accidentes  pueden ser posibles. Un accidente podría dar lugar a peligrosos niveles de radiación que pueden afectar la salud y la seguridad de los ciudadanos que viven cerca de la planta de energía nuclear.

Los gobiernos locales y estatales, agencias federales y la energía eléctrica tienen planes de respuesta de emergencia en caso de un incidente en una planta de energía nuclear. El plan define dos "zonas de emergencia". Una zona abarca un área dentro de un radio de 10 millas de la planta, donde es posible que las personas que puedan ser perjudicados por la exposición a la radiación directa. La segunda zona abarca un ámbito más amplio, por lo general hasta 50 millas de radio de la planta, donde los materiales radiactivos podrían contaminar el suministro de agua, los cultivos de alimentos y el ganado.

El peligro potencial de un accidente ocurrido en una planta de energía nuclear es la exposición a la radiación. Esta exposición podría provenir de la liberación de material radiactivo de la planta en el medio ambiente, que por lo general se caracteriza por una pluma (la formación como-nube) de gases radioactivos y partículas. Los principales riesgos a las personas en las proximidades de la pluma son la exposición a la radiación en el cuerpo de la nube y las partículas depositadas sobre el terreno, la inhalación de materiales radiactivos y la ingestión de materiales radiactivos.

Los materiales radiactivos están compuestos de átomos que están inestables. Un átomo inestable emite su exceso de energía hasta que se estabiliza. La energía es la radiación emitida. Cada uno de nosotros está expuesto a la radiación diaria de fuentes naturales, incluyendo el Sol y la Tierra. Pequeños rastros de radiación están presentes en los alimentos y el agua. La radiación también se libera a partir de fuentes creadas por el  hombre tales como máquinas de rayos X, televisores y hornos de microondas. La radiación tiene un efecto acumulativo. Cuanto más tiempo una persona está expuesta a la radiación, mayor es el efecto. Una alta exposición a la radiación puede causar una enfermedad grave o la muerte.

Aunque el riesgo de un accidente químico es leve, sabiendo cómo manejar estos productos y cómo reaccionar durante una emergencia puede reducir el riesgo de lesiones.

¿Cómo puedo protegerme de una emergencia nuclear?

Fecha de la última actualización: 
15/06/2012 - 11:14
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