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Cómo evitar las estafas de préstamos después de un desastre natural

Nota del editor: Esta fue una entrada original del sitio de Internet del Negociado de Protección Financiera del Consumidor (CFPB, por sus siglas en inglés). Si sospecha que alguien – un inspector, sobreviviente de desastre, o alguien que se haga pasar como uno de éstos – esté realizando actividades fraudulentas, llame a nuestra línea gratuita de Fraude en Desastres al 866-720-5721, o a sus funcionarios de ley y orden locales.

En este año hemos visto varios desastres naturales bastante notables, incluidos tornados mortales, fuegos forestales e inundaciones. Más reciente aún fue un terremoto más fuerte de lo usual, huracanes e inundaciones han azotado el este de los Estados Unidos.

Por supuesto, con cualquier desastre viene la limpieza, que puede resultar costosa. Desafortunadamente, muchas familias no tienen fondos de emergencia y puede que tengan que tomar dinero prestado de prisa para hacer reparaciones importantes. Esta tensión después del desastre, en ocasiones, puede hacernos blancos fáciles para prestamistas engañosos.

En particular, esté pendiente de la estafa de préstamo de “mejoras al hogar”. Vea aquí como el FTC ha descrito este fraude:

Un contratista llama o toca a su puerta y le ofrece instalar un techo nuevo o remodelar su cocina a un precio que suena razonable. Usted le indica que está interesado, pero que no puede costearlo. Le dice que no es problema – él puede conseguirle financiamiento a través de un prestamista que conoce.
Usted está de acuerdo con hacer el proyecto y el contratista comienza a trabajar. En algún momento después de que el contratista comienza, le pide que firme muchos papeles. Puede que los papeles estén en blanco o el prestamista podría ajorarlo a firmar antes de que tenga tiempo de leer lo que le ha entregado.

El contratista amenaza con abandonar el trabajo en su casa sin terminar si no firma. Usted firma los papeles. Sólo después, usted se da cuenta de que los papeles que firmó son un préstamo con su hogar como garantía. La tasa de interés, los puntos y las cuotas parecen muy altos. Para empeorar las cosas, el trabajo en su hogar no queda bien o no está completo y el contratista, que puede haber recibido pago del prestamista, no está interesado en completar el trabajo hasta que quede satisfecho.

Afortunadamente, hay cosas que buscar y cosas que puede hacer para evitar estas estafas.

Señales de advertencia:

  • El contratista exige el pago completo por adelantado o sólo en efectivo.
  • El contratista no tiene una dirección física o rehúsa mostrarle una identificación.
  • Usted tiene que divulgar información personal financiera (quizás para “acelerar el pago”) para iniciar la reparación o el proceso de préstamo.
  • Si tiene que tomar prestado para pagar las reparaciones, el contratista lo dirige a un prestamista en particular o trata de actuar como intermediario entre usted y el prestamista.
  • Le piden firmar algo sin suficiente tiempo de revisarlo.


Cómo evitar la estafa:

  • Cuestione con cuidado a los extraños que aparezcan y toquen a su puerta, para ofrecer reparaciones.
  • Nunca dé información personal financiera, como número de seguro o número de seguro social.
  • Nunca firme ningún documento sin leerlo completamente y entenderlo. Si no entiende algo, pida una explicación.
  • Haga su propia investigación antes de tomar prestado algún dinero para pagar las reparaciones.
  • Obtenga una cotización de préstamo de alguien que no haya sido recomendado por su contratista y compare las cantidades, itinerarios de pago y tasas. Si son muy diferentes, pregunte a ambas partes por qué.

 

El Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano tiene información que puede ayudarle a actuar de manera inteligente ante los préstamos de mejoras al hogar. Conozca más sobre programas federales y comunitarios, y obtenga consejos generales que se ofrecen al consumidor. El fiscal general de su estado también podría ser un buen recurso para aprender más o para presentar una querella.

Éstas no son las únicas estafas después de un desastre que puede encontrar. Para más información sobre cómo evitar otros tipos de estafas, como estafas de reparación y estafas de donaciones a entidades caritativas, verifique estos recursos:
 

Fecha de la última actualización: 
19/06/2012 - 13:58
Posted on Mié, 31/08/2011 - 13:47
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