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Aprendiendo de los Defensores del Cambio del huracán Sandy

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¿Qué impacto pueden ejercer un pequeño grupo de voluntarios tras un desastre?

El miércoles pasado, tuve el honor de dirigirme a los Defensores del Cambio del huracán Sandy – un grupo de personas “normales” que han (y continúan) llevando a cabo tareas extraordinarias para ayudar a aquellos afectados por el huracán Sandy. Muchas de estas personas fueron ellas mismas víctimas del huracán, pero aún así continuaron ayudando y atendiendo las necesidades de sus comunidades. 

Grupo de Defensores del Cambio sentados.

LEYENDA: Washington, D.C., 24 de abril de 2013 – La Casa Blanca llevó a cabo el evento llamado Defensores del Cambio en honor a las personas y organizaciones que trabajaron directamente en los esfuerzos de respuesta y recuperación tras el paso del huracán Sandy. Estos héroes se unieron en colaboración para implementar soluciones innovadoras y así satisfacer las necesidades únicas de sus comunidades mientras estas se recuperaban del desastre.

El trabajo excepcional de estos Defensores del Cabio nos sirve como recordatorio que todo desastre, no importa cuan grande o pequeño, nos introduce a los campeones de nuestras comunidades. Parte de nuestra labor como líderes gubernamentales es reconocer a estas personas y ofrecerles nuestro apoyo. Este grupo de extraordinarias personas nos ha demostrado lo que es necesario para ser un campeón:
 

  1. Los campeones no tienen miedo de actuar – Cuando las personas oyen el término “personal de primera respuesta,” lo primero que les viene a la mente son imágenes de camiones de bomberos y equipos de búsqueda y rescate. Y aunque esto es correcto, también hay muchas ocasiones en que la “primera respuesta” son los vecinos y miembros de la comunidad. Esas son las personas que van de puerta en puerta para verificar que sus vecinos y seres queridos se encuentren bien, y los primeros que pueden verificar que las necesidades básicas de la comunidad estén siendo atendidas. Son los que mejor conocen la comunidad. Lo que hace a los Defensores del Cambio un grupo especial es que fueron capaces de identificar y responder a las necesidades de su comunidad.

    Según los Defensores del Cambio compartían sus historias, varios dijeron “Dedícate a lo que eres bueno.” Esa es una buena perspectiva, y eso mismo fue lo que hicieron – tomaron la iniciativa de ayudar a sus vecinos – empleando sus aptitudes y conocimientos para solucionar  problemas reales. Si sabían cocinar, preparaban comidas. Si sabían reparar hogares, se ponían a trabajar. Si sabían establecer conexiones de internet inalámbricas, las establecían. Hacer una diferencia puede consistir de algo tan sencillo como desempeñar el trabajo que te sientes cómodo haciendo. 
  2. Ver al público como un recurso, y no una responsabilidad – Dentro del gobierno existe la tendencia de depender solo en sí mismo para responder a emergencias. Este enfoque supone que las personas dependen del gobierno para cuidarse y satisfacer sus necesidades.

    Lo que los Defensores del Cambio demuestran es que esta mentalidad es errónea – los individuos y comunidades suelen solucionar muchos de sus problemas por sí mismos. Todos podemos ayudar a solucionar nuestros problemas y poner adelante nuestro mejor empeño. El gobierno debe tratar al público como colaboradores – un recurso disponible para ayudar después de un desastre, y no una responsabilidad a la que tienen que atender. Los afectados por desastres no son “victimas”, sino “sobrevivientes”. Aquellos que trabajamos en el gobierno debemos identificar maneras como trabajar con las personas y comunidades afectadas por el desastre para poderles ofrecer la mejor ayuda posible.
  3. Las soluciones que se desarrollan en torno al gobierno son de pequeña escala – Los Defensores del Cambio también nos recuerdan de cuan magnitud pueden ser los efectos de un desastre. Las comunidades se verán afectadas si solo nos enfocamos en las soluciones o sistemas que pueden elaborarse con las capacidades del gobierno. ¿Qué pasa si el desastre es de mayor escala que las capacidades del gobierno? ¿Qué harán los afectados por el desastre si la solución del gobierno no es suficiente para asistirles? El gobierno no tiene todas las respuestas – el equipo de respuesta ante desastres debe incluir a los miembros de la comunidad.

    No podemos adoptar la mentalidad de que el gobierno tiene todas las respuestas porque los desastres afectan a comunidades y familias. Por eso es que tenemos que enfocarnos en educar al público primero sobre los esfuerzos de respuesta y recuperación. Los miembros de la comunidad y el gobierno deben unir esfuerzos, ya que estos miembros de la comunidad son los que mejor podrán conocer las necesidades de la misma y serán los primeros en la escena de ocurrir un desastre. Esto hicieron los Defensores del Cambio – identificaron las necesidades de las personas en sus comunidades y desarrollaron soluciones para resolver la situación.

Los Defensores del Cambio en el evento.

Durante el evento, se les pidió a los Defensores que compartieran sus consejos de preparación para emergencias con el público por la cuenta de Twitter de FEMA en Vivo. A continuación les ofrecemos algunos de los mensajes:

#whchamps Los Defensores del Cambio ofrecen sus consejos de preparación ante desastres, basado en sus experiencias tras el paso de #Sandy

— FEMA en Vivo (@FEMAlive) 24 de abril de 2013

#whchamps uno: "Asegúrese de tener una manera como comunicarse con otros. Cargue su teléfono móvil y tenga un cargador solar."

— FEMA en Vivo (@FEMAlive) 24 de abril de 2013

#whchamps dos: "Tome en serio las advertencias de tormenta; aunque le sea inconveniente desalojar."

— FEMA en Vivo (@FEMAlive) 24 de abril de 2013

#whchamps tres: "Prepárese – tenga más baterías y agua que lo que cree que necesite."

— FEMA en Vivo (@FEMAlive) 24 de abril de 2013

#whchamps cuatro: "Haga caso a las instrucciones de desalojo. Permanecer en su hogar no solo pone su vida en peligro, sino la del personal de primera respuesta también."

— FEMA en Vivo (@FEMAlive) 24 de abril de 2013

#whchamps cinco: "Si vive en un área con alto riesgo de inundación, tenga un plan para mover su vehículo a un área elevada y refugiarse en un área elevada también."

— FEMA en Vivo (@FEMAlive) 24 de abril de 2013

De no ser por el esfuerzo y ayuda de los voluntarios, no hubiésemos podido lograr todo lo que hemos logrado. Todavía queda mucho trabajo por hacer para que las comunidades se recuperen. El propósito del homenaje a los Defensores del Cambio en la Casa Blanca no es solo honrar a los líderes – sino también inspirar a otros. Espero que sigan el ejemplo de estos líderes y tomen acción para ayudar a sus familias, vecinos y comunidades.

Para más información sobre el Homenaje a los Defensores del Cambio en la Casa Blanca, visite www.whitehouse.gov/champions.

Fecha de la última actualización: 
30/04/2013 - 15:09
Posted on Lun, 29/04/2013 - 15:03
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