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New Jersey, un mes después: camino a la recuperación tras el paso de Sandy

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Es difícil creer que llevo ya más de un mes trabajando junto al equipo de mitigación de desastres en New Jersey. Han pasado treinta y cinco días desde que el huracán Sandy tocó tierra en la costa de New Jersey el día 29 de octubre. Este ha sido uno de los desastres más dañinos en la historia de New Jersey – azotando la costa con olas de más de 14 pies de altura y ráfagas de viento de hasta 88 mph. Aun más inquietante fueron las 122,000 estructuras que se vieron afectadas a través de los 21 condados de New Jersey – muchas de ellas sufrieron daños o fueron destrozadas. He viajado a las comunidades más afectadas, me he reunido con las personas que han perdido sus hogares, he conversado con los niños que no han podido regresar a las escuelas, y me he comprometido a trabajar con las autoridades locales y estatales para ofrecer mi asistencia en los esfuerzos de recuperación. A un mes tras el paso del huracán, mi prioridad continúan siendo las personas – los sobrevivientes de la tormenta.

Las comunidades se van recuperando según las familias y negocios en el área se recuperan,  y será de esta manera que el estado de New Jersey podrá sobrevivir y ser más fuerte que nunca. Se han desembolsado más de $730 millones en asistencia federal para recuperación por desastres para la reconstrucción del estado jardín. A pesar de que al día de hoy hay más de 2,600 especialistas federales trabajando para apoyar los esfuerzos de recuperación en New Jersey, todavía falta mucho por hacer.  

Aún antes de que Sandy azotara, equipos federales y estatales de respuesta a desastres estaban en alerta con provisiones y artículos necesarios. Según Sandy avanzaba por la costa noreste, FEMA y el Departamento de Defensa establecieron Bases de Apoyo ante Incidentes en Westover, Mass. y Lakehurst, New Jersey para poder situar provisiones y otros artículos cerca de las áreas que serían afectadas por el huracán. Tras el paso de la tormenta, se han servido más de 1.7 millones de comidas y 2.6 millones de bocadillos a los sobrevivientes y personal de primera respuesta.

La Guardia Nacional de New Jersey envió una fuerza de 2,200 guardias. Asimismo, el Contrato Compacto de Asistencia de Manejo de Emergencia (EMAC, por sus siglas en inglés) facilitó el despliegue de 440 personas y equipos provenientes de 12 estados para dar apoyo a New Jersey. Incluyendo a la policía, quienes ofrecieron servicios médicos y de emergencias, y trabajaron en conjunto con nosotros y otras agencias para llevar a cabo operaciones de socorro y sustento inmediatamente seguido al desastre. Muchos han jugado un papel importante durante el desastre, como el Servicio Nacional de Meteorología en predecir y seguir la tormenta, la Guardia Costera de los Estados Unidos en los esfuerzos de búsqueda y rescate, el Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos en apoyar las operaciones de los refugios, y el Cuerpo Armado de Ingenieros de los Estados Unidos en proveer generadores eléctricos de emergencia. Nuestra respuesta a la tormenta ha sido energética y vigorosa, y mantendremos esta actitud durante todo el proceso de recuperación.

Bandera de los Estados Unidos

Seaside Heights, N.J., 28 de noviembre de 2012 – Los residentes de Seaside Heights en New Jersey izaron la bandera de los Estados Unidos.

Fue evidente que uno de los primeros pasos a tomar seria restaurar los servicios de electricidad a los más de 2.6 millones de hogares, negocios y clientes de gobierno. Para esto era necesario que toda la comunidad se uniera. El Departamento de Energía trabajó de cerca con la Junta de Servicios Públicos del estado para unir a más de 23,000 profesionales de servicios públicos de New Jersey quienes, con la ayuda de compañías a través de todo el país, trabajaron para restaurar el servicio por todo el estado. El Departamento de Defensa transportó por aire a personal y equipo de la costa oeste a New Jersey. El clima no nos favoreció con las temperaturas frías e invernales que afectaron la región.  Una semana tras el paso de Sandy, la tormenta del noreste trajo suficiente nieve como para derrumbar más arboles y cables de electricidad, lo que retrasó los esfuerzos de limpieza por un día. Esto significa que miles de cientos de residentes aún estaban sin electricidad. Para el 14 de noviembre, la electricidad había sido restaurada en todo hogar y negocio en buenas condiciones como para recibir la misma.

Conseguir combustible también se convirtió en un reto. El Presidente Obama autorizó el uso de combustible diesel con bajo contenido de azufre de las reservas federales para dar electricidad a los vehículos del gobierno y otros vehículos que se utilizarían en los esfuerzos de respuesta al desastre. Se establecieron seis estaciones de suministro de combustible para servir al personal de primera respuesta.

Una de las partes más satisfactorias del trabajo de recuperación por desastres es tener la oportunidad de trabajar con las agencias voluntarias. Estas agencias jugaron un papel fundamental en proveer refugio a las personas afectadas – una gran ayuda en un momento crítico para aquellas familias que fueron desplazadas de sus hogares.

  • En la cumbre hubieron 107 refugios con 4,370 personas. En tan solo tres semanas todos los refugios pudieron cerrar ya que los residentes desplazados habían encontrado dónde hospedarse.
  • Para cuando los centros de alimentación ya no eran necesarios, más de 1.7 millones de comidas y 2.6 millones de bocadillos habían sido servidos.
  • Más de 31,000 equipos de limpieza y 23,000 equipos de comodidad personal fueron distribuidos. Organizaciones voluntarias ofrecieron sus servicios a miles de residencias haciendo limpieza y recolección de fango mientras también distribuían artículos y otros servicios a cientos de miles de personas – y mascotas – que fueron afectadas.
  • Estas organizaciones han registrado más de 600,000 horas de trabajo valoradas en $12.8 millones de dólares.

Les extiendo a estas personas y compañías mi más profundo agradecimiento por la ayuda que le han ofrecido a los sobrevivientes del huracán Sandy.

Voluntaria de la Cruz Roja Americana
 

Ortley Beach, N.J., 28 de noviembre de 2012 – Sharon Meyers, una voluntaria de la Cruz Roja, distribuye comidas a los residentes de Ortley Beach, N.J. De la distribución de comidas a la distribución de artículos de limpieza y ropa, la Cruz Roja ofrece asistencia por desastres a los residentes afectados por el huracán Sandy.

Nuestro plan es que, trabajando de cerca con nuestros colaboradores, podamos enfrentar los problemas de vivienda para ofrecer opciones a los individuos y familias. Según los sobrevivientes tratan de arreglárselas con lo que resta de sus hogares y pertenencias, tenemos que ayudarles a encontrar lugares seguros donde vivir. FEMA empleó el programa de Asistencia de Albergue Transitorio (TSA, por sus siglas en inglés) para ofrecer vivienda en 340 hoteles durante las primeras cuatro semanas a casi 3,000 individuos y familias. Esta es una solución temporera, al largo plazo quiero que estas personas puedan regresar a sus hogares. La semana pasada el gobernador Christie aprobó una solución de vivienda de largo plazo para New Jersey. Requiere el uso máximo de las propiedades rentables disponibles; implementando el programa Sheltering and Temporary Essential Power para hacer habitables los hogares que necesitan arreglos menores; usando propiedad del estado y federal; usando la asistencia de vivienda directa en la forma de viviendas certificadas por el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD, por sus siglas en inglés); y la rehabilitación de estructuras existentes.  Sin embargo, estos programas solo son útiles si las personas están al tanto de su existencia.

Los especialistas en Relaciones Comunitarias de FEMA y los miembros del cuerpo de FEMA – más de 650 personas – fueron de puerta en puerta reuniéndose con 86,000 personas para ofrecer información importante sobre cómo solicitar asistencia por desastre de FEMA y otros tipos de programas de asistencia disponibles. Al día de hoy, más de 46,000 familias en New Jersey se han beneficiado de esta asistencia.

Miembros de los Cuerpos de FEMA hablan con los sobrevivientes

Sea Bright, N.J., 11 de noviembre de 2012 – Amy Butterfield y Sergio Tundo, miembros del cuerpo de FEMA, conversan con el voluntario Jason Young para asegurarse que el dueño de la propiedad estuviese recibiendo toda la asistencia necesaria después de que el huracán Sandy destrozó la gran mayoría de la isla.

Además, en los diferentes condados podemos encontrar 33 Centros de Recuperación por Desastres que están disponibles y abiertos al público. En estos centros puede recibir ayuda inscribiéndose para solicitar por asistencia y respuestas a sus preguntas – alrededor de 25,000 personas ya los han visitado. Representantes del servicio de atención al cliente de la Administración de Pequeños Negocios de los Estados Unidos (SBA, por sus siglas en inglés) también están disponibles, procesando solicitudes para sus préstamos por desastre con bajos intereses. En 10 ubicaciones a través del estado de New Jersey también están disponibles los Centros de Recuperación de Negocios de SBA para asistir a los propietarios de negocios elegibles a solicitar préstamos por desastres para cubrir sus pérdidas por daños físicos y otros costos relacionados a perdidas por el desastre. El programa de asistencia por desastres de SBA ofrece préstamos con bajos intereses a propietarios, inquilinos y negocios de todo tamaño. Al día de hoy, SBA ha aprobado 321 préstamos para hogares y negocios que suman a una cantidad de más de $21 millones de dólares.

El Personal de FEMA habla con sobrevivientes

Jersey City, N.J., 21 de noviembre de 2012 – Un sobreviviente del huracán Sandy recibe información de los especialistas en mitigación de FEMA, Doris Maldonado y Tony Hathcock, en el Centro de Recuperación por Desastres del condado de Hudson en el museo de Jersey City.

A la misma vez, nuestra división de Asistencia Pública está llevando a cabo reuniones con autoridades el gobierno local a través del estado para procesar sus solicitudes de dinero para cubrir los costos del desastre. Estos costos pueden incluir costos por tiempo extra a costos por los arreglos a edificios públicos destrozados por el huracán. Estamos colaborando con el estado de New Jersey para poder anticipar y cubrir las necesidades. De aquí en adelante, según la situación cambia, es importante que continuemos trabajando de cerca para enfrentar los nuevos retos que surjan. FEMA no solo ha trabajado con colaboradores a nivel federal, estatal, local y voluntario, sino que también nos hemos unido al sector privado para que New Jersey pueda recuperarse tras el paso de Sandy. Busque a nuestro personal de mitigación de FEMA en su tienda local de reparaciones al hogar para sugerencias sobre cómo reconstruir su hogar de una manera más resistente, segura e inteligente.

Personal de FEMA en Home Depot

West Long Branch, N.J., 28 de noviembre de 2012 – Especialistas en Mitigación de Peligros están presentes en varias localizaciones de Home Depot para responder a preguntas sobre técnicas de construcción que puedan reducir daños en futuros desastres.

A nuestras comunidades del “fuerte” New Jersey: te has enfrentado a la tormenta más devastadora en tu historia. A pesar de esto, la esperanza y el deseo de restauración prevalece en New Jersey. Me inspiran todos los días con su espíritu de unidad y orgullo, las horas de su tiempo que han dado a organizaciones voluntarias, sus donaciones para los sobrevivientes locales, y sobre todo, su sentido de hermandad. Gracias por todo lo que hacen. Estoy seguro de que se recuperarán, y restaurarán – y de que juntos podremos reconstruir la comunidad.

Esta historia no ha terminado. FEMA permanece presente para enfrentar los retos que quedan y los que estén por venir, pero se necesita de la comunidad entera para poder restaurar a New Jersey.

Juntos estamos limpiando los vecindarios y cooperando para que los niños puedan regresar a las escuelas. Los líderes estatales y locales están comprometidos con los esfuerzos de recuperación de la costa de New Jersey.

Tienen todo mi apoyo.

Podemos recordar lo que hemos perdido, pero nunca olvidemos lo que hemos logrado juntos para restaurar a New Jersey. Manténgase fuerte, New Jersey.

-Mike

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Fecha de la última actualización: 
15/03/2013 - 11:00
Posted on Lun, 03/12/2012 - 09:56
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