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El Departamento de Bomberos de Nueva York (FDNY, por sus siglas en inglés) rescata su barco durante el huracán Sandy y acogen a otros

En el viaje de camino hacia el antiguo muelle naval en el área de Stapleton en Staten Island, uno nunca se imaginaría que detrás de los almacenes, los grafitis, y las vallas de acero hay cientos de personas que ofrecen ayuda por desastres trabajando arduamente, un excelente ejemplo de cómo las agencias del gobierno se unen en colaboración.  Este muelle también es hogar a la única unidad naval de la ciudad de Nueva York en Staten Island, quienes están a cargo del manejo de emergencias en el puerto.

Después de los ataques terroristas del 11 de septiembre, no había presión de agua en el bajo Manhattan, lo que causaba dificultades en la extinción de los incendios. Fueron las unidades marinas del Departamento de Bomberos de Nueva York las que vinieron al rescate, siendo capaces de bombear suficiente agua a la ciudad para extinguir los fuegos.

Al recibir un subsidio del Departamento de Seguridad Nacional, la división naval fue capaz de sustituir su vieja flota con dos barcos de vanguardia valorados en $27 millones que fueron diseñados para la extinción de incendios. Los mismos pueden bombear 50,000 galones de agua por minuto, el doble de la capacidad de las embarcaciones que se usaron para el 11 de septiembre. (Uno fue nombrado “Trescientos cuarenta y tres” por el número de bomberos que perdieron sus vidas ese día, y el otro “Fire Fighter II”).

Foto cortesía del Departamento de Bomberos de Nueva York

(Foto cortesía del Departamento de Bomberos de Nueva York)

La noche que azotó el huracán Sandy, sin embargo, los bomberos de Staten Island que estaban trabajando no solo tenían sus hogares porque preocuparse – muchos de ellos viven en las áreas afectadas – sino también su embarcación, Fire Fighter II, que chocaba contra la estación de bomberos. “El viento hizo un viraje durante la tormenta que soplaba a la embarcación en la dirección del edificio,” dijo el bombero Bob Senatore.

Con solo linternas para guiarles por la oscuridad e inundaciones y enfrentándose a vientos de 80 millas por horas, fuertes lluvias y la espuma del mar, la tripulación aflojó las líneas que le amarraban al muelle para que el barco pudiese moverse con el revuelto de las olas. Pero según el viento soplaba y los niveles de agua aumentaban, la tripulación tenía que seguir reajustando las líneas. “El barco está diseñado para operar durante una tormenta – hubiese estado mejor en el agua que amarrado del muelle,” explicó Senatore.

La tripulación tomó la decisión de navegar al Fire Fighter II hacia la bahía para mantenerlo seguro. Desafortunadamente, la gran cantidad de escombros, incluyendo troncos flotantes, cubrían la cuenca. “Tuvimos que hacer un “baile” con el barco entre los escombros para prevenir daño a las hélices,” dijo el teniente Di Lorenzo. Cuatro horas después, según la tormenta disminuía, los esfuerzos de la tripulación lograron que el barco saliera ileso.

La estación de la Guardia Costera localizada calle abajo no tuvo la misma suerte. La tormenta destrozó sus dormitorios, dejando la mayoría de la estación inhabitable. La tripulación de la Guardia Costera, sin embargo, ha encontrado un lugar donde quedarse: están durmiendo en el bote para combatir incendios del Departamento de Bomberos.

La unidad naval de Staten Island extendió su hospitalidad a docenas de miembros de los equipos de relaciones comunitarias de FEMA – quienes están visitando y evaluando las comunidades afectadas del área. “Una mañana vi que se estaban reuniendo al aire libre, alrededor de sus vehículos,” dijo Senatore. “Hacía mucho frio y  la tormenta del noreste se acercaba así que les dije ‘entren y usen este sitio como su base de apoyo.’”

Algunos de los equipos de Relaciones Comunitarias se están quedando en el T.S. Kennedy, un buque de entrenamiento de 45 años de la Academia Marítima de Massachusetts, que fue llevado por el gobierno federal para servir como un lugar donde los trabajadores que ofrecen ayuda por desastres puedan hospedarse.

“Desde que esto ocurrió, hemos notado un aumento en el número de personas que vienen a la estación de bomberos a las horas que se sirven comidas,” observó Senatore.  Los bomberos son famosos por sus destrezas culinarias (Yo sé, yo solía ser uno).

Al mismo tiempo, muchos de los bomberos han embarcado en las tareas de limpieza de sus hogares – algunos sin electricidad, otros con solo una habitación habitable, esperando y recogiendo. “Recibimos dinero de FEMA,” dijo el bombero Paul Sarubbi, cuyo hogar sufrió daños. “El dinero federal que recibimos no cubre la cantidad que se necesitará para poder restaurar nuestro hogar a como era antes, pero cualquier ayuda, por pequeña que sea, es bienvenida.”

Hace par de días, tuve la oportunidad de visitar el barco el Fire Fighter II:

New York, N.Y., 1 de diciembre de 2012 – El Oficial de Coordinación Federal Michael Byrne, a la izquierda, hace un recorrido con el bombero Brian Masterson de las bombas del Fire boat II, anclado en la estación naval 9. El bote para combatir incendios, que sirve a todo el Puerto de Nueva York, está anclado en las barracas navales 9 del Departamento de Bomberos de los Estados Unidos, en el antiguo puerto de origen en Stapleton, Staten Island. El bote sufrió algunos daños tras el paso del huracán Sandy. Jocelyn Augustino/FEMA

New York, N.Y., 1 de diciembre de 2012 – El Oficial de Coordinación Federal Michael Byrne, a la izquierda, hace un recorrido con el bombero Brian Masterson de las bombas del Fire boat II, anclado en la estación naval 9. El bote para combatir incendios, que sirve a todo el Puerto de Nueva York, está anclado en las barracas navales 9 del Departamento de Bomberos de los Estados Unidos, en el antiguo puerto de origen en Stapleton, Staten Island. El bote sufrió algunos daños tras el paso del huracán Sandy. Jocelyn Augustino/FEMA

Estado o región: Nueva York (en inglés)

Desastre relacionado: Huracán Sandy en Nueva York

Fecha de la última actualización: 
14/12/2012 - 16:31
Posted on Mié, 05/12/2012 - 17:38
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