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Manteniendo a los Niños seguros después del Huracán Sandy

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(Las expresiones vertidas por la Sra. Chung no necesariamente representan las posturas oficiales del gobierno de los Estados Unidos, el Departamento de Seguridad Interna o la Agencia Federal de Manejo de Emergencias [FEMA por sus siglas en inglés].  FEMA no endorsa ninguna organización no-gubernamental, entidades o servicios.)

Aunque Sandy ha pasado, para millones de personas en los estados de la costa este hay todavía muchos peligros.  Es importante tomar los pasos necesarios para proteger a los niños, quienes son especialmente vulnerables a los peligros ambientales que se pueden presentar luego de estos fenómenos atmosféricos.  Aquí presento algunos consejos para los padres:

Seguridad en Zonas Inundadas

  • Los padres o encargados deben supervisar directamente a los niños esto para prevenir que jueguen en zonas inundadas.  No se requiere de mucha cantidad de agua para que un niño se pueda ahogar.
  • Tenga cuidado con las fuentes de energía eléctrica y líneas “vivas” – la electricidad que viene del alumbrado de las calles o de líneas eléctricas que han caído al suelo puede estar activa y pueden causar la muerte de tan solo entrar en contacto con el agua o con líneas vivas.
  • No deje a los niños jugar cerca de drenajes, canales de ríos o cualquier lugar con agua ya sea estancada o en movimiento – los niños pueden caer, quedarse encajados o ahogarse.
  • Este alerta a lo que hay en el agua – el agua estancada o las áreas inundadas pueden estar contaminadas y causar enfermedades en los niños.  Jugar en el agua puede resultar también en mordidas por parte de serpientes, roedores u otros animales.

Seguridad en el hogar

  • Cierre las puertas – En preparación para la tormenta muchas personas llenaron bañeras o cubos con agua para tomarla o limpiar con esta.  Si este es el caso, mantenga el agua en un cuarto cerrado fuera del alcance de los niños ya que estos se pueden ahogar en cantidades muy pequeñas de agua.
  • Sea cuidadoso cuando use velas u otros objetos calientes – Asegúrese de velar a los niños cuando estén cerca de las velas y no olvide apagarlas cuando salga del cuarto donde las tenga.  Supervise a los niños directamente cuando esté usando parillas u otras fuentes de calor o fuego.
  • Apague los vehículos – Algunas veces, las personas usan los automóviles para cargar los teléfonos celulares y otros objetos electrónicos, y dejan sus vehículos prendidos.  Asegúrese de que sus niños no entren al automóvil.  No deje su vehículo prendido en un garaje o área cerrada ya que el monóxido de carbono se puede acumular y causar la muerte.
  • Déjelo a la intemperie – Los generadores de electricidad portátiles son una buena idea cuando surge la necesidad de energía eléctrica pero pueden ser muy peligrosos. El primer peligro que debe evitar es el envenenamiento por monóxido de carbono. Para sobre cómo usar los generadores de una manera segura, visite la página de internet de  la Administración de Incendios de Estados Unidos.

Trabajando con el Impacto Emocional Dejado por Sandy

El huracán Sandy fue una experiencia traumática para muchos adultos así que imagine cuanto miedo puede causar en los niños que lo experimentaron o vieron por televisión.  Para los niños no  hay cantidad de tiempo o información científica que les pueda explicar un evento atmosférico o les pueda proveer ayuda durante la perdida.  Puede que hayan perdido a sus mascotas, juguetes favoritos u otro tesoro preciado, y que no puedan entender porque los padres tienen que disponer de artículos contaminados mientras están limpiando.

Aquí algunos consejos para ayudar a los niños a recuperarse y manejar esta situación:

  • Limitar la televisión y otra cobertura en los medios sobre el huracán y su impacto (por ejemplo, internet, las redes sociales o entrevistas de radio con las víctimas) – Escuchar las historias de los impactos de este desastre natural pueden causar más estrés tanto en niños como en adultos.  Entienda que los niños no deben ser expuestos a la misma cantidad de cobertura noticiosa que un adulto.
  • Mantenga la rutina – Ayude a sus niños a sentir que todavía tienen una estructura que los mantenga seguros y les provea un sentido de familiaridad.  Cuando las escuelas abran de nuevo, ayúdelos a mantener su rutina norma incluyendo el regresar a clases y participar de las actividades escolares como equipos deportivos y grupos de juego.
  • Haga tiempo para ellos – Ayude a los niños a entender que están sanos y salvos hablándoles, jugando con ellos y haciendo otros actividades familiares.  Para ayudar a su niño a mantener la calma, lea su libro favorito, jueguen entre familia o hagan alguna actividad.  Para otras ideas visite la página del National Child Traumatic Stress Network.
  • Promueva las preguntas y contéstelas – Hable con los niños sobre este evento y ayúdelos en el proceso de recuperación.  Entienda que las preocupaciones de un niño pueden ser diferentes a las de los adultos así que recuerde preguntarles que les preocupa.  Cuando un niño pregunta si otro huracán puede ocurrir, entienda que los que realmente preguntan es si otro huracán tan terrible como Sandy ocurrirá en su área de nuevo.  Ayúdelos a entender que, aunque los huracanes ocurren regularmente, Sandy fue un huracán particularmente devastador y que la probabilidad de que algo similar ocurra pronto es muy baja.  Ayúdelos a entender que lo que se está haciendo para protegerlos a ellos y sus familias y por qué otro huracán tan destructivo es poco probable.
  • Provea respuestas realistas – Las preocupaciones de los niños están basadas en el no entender y en la desinformación.  Pero estas preocupaciones son reales así que deben ser contestadas.  Reconózcalas y ayúdelos a pensar en estrategias para trabajar con el estrés.  Recuerde, si un niño cree que puede estar preocupado es porque está preocupado. 

Aquí algunos recursos para ayudar a los niños durante un desastre:

Academia Americana de Pediatría

Otros Recursos

Promoviendo la Preparación en los Niños

 

Fecha de la última actualización: 
05/11/2012 - 17:24
Posted on Vie, 02/11/2012 - 17:59
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