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Honrando a Nuestros Veteranos

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Hoy, nuestra Nación le rinde tributo a los millones de veteranos que sirvieron a los Estados Unidos como miembros de las Fuerzas Armadas. Honramos la valentía, el sacrificio y la dedicación que demostraron al proteger nuestro país.

Los veteranos aquí en FEMA, aunque muchos de ustedes ya no usan sus uniformes militares, han decidido continuar sirviendo a su patria uniéndose al equipo de FEMA—y agradecemos brinden sus destrezas, talentos y experiencias para contribuir al éxito de nuestra misión durante todo el año y especialmente durante nuestra operación de respuesta actual al huracán Sandy.

Y como parte de esa respuesta, los veteranos de DHS también juegan un papel importante como parte de nuestro equipo mayor de FEMA, compuesto por la Fuerza de Capacidad y Movilización, quienes han sido entrenados y desplegados a New York y a New Jersey y están sirviendo en capacidad de relaciones con la comunidad y asistencia individual.  

También quiero agradecer a todos los veteranos y a los miembros de la familia de FEMA que continúan sirviendo en las Reservas de la Guardia Nacional. Un saludo a todos los miembros activos en el servicio que laboran en nuestras agencias en organizaciones federales, estatales, locales y tribales que comparten nuestros objetivos en manejo de emergencias.

Por favor, únanse a mi en este día para agradecer a nuestros veteranos por todo lo que han hecho – y todo lo que continúan haciendo – para proteger y mantener la seguridad de nuestro país.

Camino a la Recuperación: Veteranos Ayudan a los Sobrevivientes

Con tantos neoyorquinos enfrentando la abrumadora y agotadora tarea de limpieza luego del huracán Sandy, un grupo de veteranos, conocido como “Team Rubicon”, se ha hecho muy popular.  Y con razón.

“Estábamos exhaustos después de los primeros días,” expresó Barbara Millet, propietaria de Rockaway, “pero ellos aparecieron. Mi suegra los llama ángeles.”

Fundado por dos antiguos miembros de la Marina luego del terremoto en Haití en 2010, los miembros del Team Rubicon utilizan las destrezas que adquirieron en su carrera militar para ayudar a la gente afectada por los desastres. En los pasados 10 días, el equipo ha desplegado cientos de voluntarios al Noreste para ayudar a los sobrevivientes de Sandy a limpiar casas, mover árboles, reparar techos y manejar escombros mientras comienzan su camino a la recuperación.

FEMA se asocia con numerosas agencias de voluntarios para brindarle a los sobrevivientes una amplia gama de asistencia crucial que va más allá de lo que el gobierno federal o estatal les puede proveer. Y en este Día de los Veteranos, la agencia quiere brindarle un saludo a Team Rubicon, a los casi 3,000 veteranos empleados de FEMA, los miles de veteranos en las demás agencias federales apoyando la respuesta y a los más de 12,000 activos de la reserva de la Guardia Nacional que han formado parte de las operaciones de respuesta a Sandy.

En honor al Día de los Veteranos, voluntarios de otros grupos de veteranos se han unido a Team Rubicon para un día de servicio. Alrededor de 1,000 veteranos han viajado a New York para apoyar a los sobrevivientes mientras se recuperan de Sandy. Representantes de “Give an Hour”, “6th Branch”, “The Mission Continues”, la Fundación Pat Tillman, “Headstrong Project”, “Got Your 6”, “Student Veterans of America” y Team Red, White, & Blue estarán participando.

“Muchas veces la gente nos ve en las comunidades y nos pregunta cómo pueden ayudar, cómo pueden servir de voluntarios” dijo Andrew Stevens, el director nacional de operaciones de campo de Team Rubicon “Debido a nuestras destrezas de organización y experiencia en operaciones de alivio en desastres, podemos ponerlos a trabajar enseguida.”

El Enlace para Agencias de Voluntarios (VAL) de FEMA trabaja con gobiernos estatales y locales para establecer centros de recepción para voluntarios. Voluntarios no afiliados que visitan los centros son dirigidos hacia una de las muchas organizaciones de voluntarios activas en los esfuerzos de alivio al desastre. Otros grupos que están trabajando actualmente con los sobrevivientes de Sandy en New York incluyen a la Cruz Roja Americana, el Ejército de Salvación, los Bautistas del Sur, los Servicios de la Comunidad Adventista y otras organizaciones nacionales de voluntarios. Además de estas organizaciones, las personas interesadas en ofrecer tiempo o donar dinero para ayudar a los neoyorquinos a recuperarse de Sandy pueden comunicarse con New York Cares en el 212-228-5000 o en NYC Service.

Opciones de Vivienda para los Sobrevivientes del Huracán Sandy

FEMA es parte de un gran equipo que trabaja unido para ayudar los estados de New Jersey y New York a satisfacer las necesidades de vivienda de los sobrevivientes del Huracán Sandy.

Mientras comenzamos a dirigir nuestros esfuerzos hacia la recuperación a largo plazo, los estados afectados han tomado la delantera convocando comités de vivienda para identificar sus necesidades y recursos de vivienda locales. Estos comités encabezados por el estado en New York y en New Jersey envuelven un esfuerzo de colaboración conjunta para poder enfrentar las necesidades de vivienda temporera de los sobrevivientes de desastre, incluyendo la recolección de recursos disponibles para alquiler, proyectando las necesidades de vivienda y explorando otras opciones. Los comités de vivienda incluyen representantes estatales, locales, de las agencias voluntarias y de los colaboradores federales incluyendo a FEMA, el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD), el Cuerpo de Ingenieros del  Ejército de los EEUU (USACE), la Administración para los Pequeños Negocios (SBA), la Administración de Veteranos (VA) y el Departamento de Agricultura (USDA). Los comités están trabajando para asegurarse hacen el mejor uso de los recursos de vivienda existentes (apartamentos y unidades de alquiler), alistando la ayuda de las agencias de  voluntarios para hacer reparaciones menores de manera que los sobrevivientes puedan permanecer en sus hogares e investigando otras opciones de vivienda adecuadas al área.

En coordinación con los comités de vivienda encabezados por el estado, FEMA tiene otras opciones para asistir a los sobrevivientes que pueden garantizarles acceso a vivienda segura y habitable luego de los disturbios del huracán Sandy.

Los tipos de asistencia utilizada dependerán de las necesidades de cada comunidad individual y pueden incluir:

  • Programa de Asistencia para Vivienda de Transición (TSA): FEMA también activó su Programa de Asistencia para Vivienda de Transición (TSA, por sus siglas en inglés), a petición de los estados de New York y New Jersey. Este programa permite que los sobrevivientes refugiados sin poder regresar a sus hogares debido a los daños del huracán Sandy, se procuren alojamiento en los hoteles y moteles participantes, de ser elegibles, hasta que encuentren viviendas más adecuadas.
  • Asistencia para Vivienda de Alquiler: Si una vivienda no puede repararse fácilmente a condiciones seguras y sanitarias, los recursos de alquiler locales son entonces la opción preferida para los sobrevivientes de desastre mientras se recuperan. FEMA autorizó el aumento en fondos de asistencia para vivienda de alquiler que podría proveerle a un sobreviviente elegible en New York y New Jersey a un 125 porciento. Este aumento será implementado cuando el sobreviviente recertifique su continua necesidad de asistencia temporera. Se espera el aumento aprobado redunde en 1,800 unidades de alquiler adicionales para vivienda temporera a familias impactadas por el desastre en New York y 1,200 unidades para alquiler adicionales para familias en New Jersey en la misma situación.

Las familias y los individuos en condados elegibles dentro de New York y New Jersey que han solicitado asistencia económica federal por causa del desastre que interesan recursos para alquilar, pueden buscar en los listados del Portal de Vivienda de FEMA.  Este portal consolida recursos para alquiler identificados y provistos por una variedad de agencias federales, incluyendo HUD, USDA y VA, así como también propiedades privadas provistas por organizaciones o individuos en el ánimo de ayudar a sus vecinos durante estos tiempos difíciles.

Para asegurarse que puede satisfacer las necesidades de vivienda de todos los sobrevivientes, FEMA está ubicando Unidades de Vivienda Temporera en New York y New Jersey en el evento los estados las requieran. Las casas pre-fabricadas podrían proveerse, a petición del estado, como una opción de último recurso en áreas de recursos para alquiler limitados. Estas casas prefabricadas están reguladas por el Departamento de la Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD) y están construidas bajo los mismos estándares que los consumidores del país pueden comprar y que millones de personas habitan a través de la nación. FEMA no es un fabricante de unidades de vivienda sino más bien un comprador de casas prefabricadas. Los fabricantes están requeridos, como mínimo, a cumplir con los estándares identificados por el Departamento de la Vivienda y Desarrollo Urbano en el 24 CFR 3280 Estándares de Construcción y Seguridad de Casas Prefabricadas o Casas Móviles. A esta fecha, los comités de vivienda estatales continúan revisando varias opciones de vivienda para los sobrevivientes y ni New York ni New Jersey han solicitado el uso de casas prefabricadas (unidades de vivienda temporera).

El primer paso para recibir asistencia es solicitar asistencia por desastre. Para solicitar por teléfono, por favor llame, libre de cargos, al 1-80---621-3362. Los solicitantes con dificultades del habla o dificultades auditivas que utilicen el servicio de transmisión por relevo también puede comunicarse con FEMA a través del teléfono libre de cargos al 1-800-621-3362. Si utiliza TTY, puede llamar directamente al 1-800-462-7585. Solicitar en línea es fácil y está disponible todo el tiempo en  http://www.disasterassistance.gov/?langcode=ES, o por cualquier dispositivo móvil en m.fema.gov/esp.  También puede visitar un centro de recuperación por desastre, donde puede conversar con alguien que le puede ayudar a determinar el mejor curso de acción a seguir para la recuperación e informar sobre los programas de asistencia disponibles.

Usted Puede Apelar la Determinación Inicial de FEMA

Nunca es fácil solicitar asistencia y menos aun cuando se enfrentan pérdidas devastadoras. Es por eso que tratamos de hacer el proceso de solicitud de asistencia por desastre lo más llevadero posible. De tiempo en tiempo, a través de este proceso, recibimos preguntas sobre cuáles serían sus opciones si recibiese una carta de FEMA denegando su solicitud de ayuda por desastre. Así es que queremos asegurarnos que posea la información adecuada para ayudarlo a recibir la asistencia que necesita.

Si recibe una carta de FEMA indicando que usted no es elegible para recibir asistencia, esto no necesariamente significa que su caso está cerrado.  En la carta se explica cómo apelar la decisión y la información adicional que necesita proveerle a FEMA para que su caso pueda revisarse nuevamente. Es importante notar que los sobrevivientes deben someter una apelación dentro de los 60 dias de la fecha en la carta de determinación de elegibilidad que recibieron.

Cuando los sobrevivientes solicitan asistencia por desastre a través de FEMA, la evaluación de sus necesidades se basa en un sinnúmero de factores, incluyendo requerimientos de elegibilidad establecidos bajo ley federal. Algunas veces la gente no cualifica para ayuda económica enseguida. Algunas de las razones para una denegación inicial son:

  • No ha recibido la carta de liquidación de su seguro;
  • No le ha provisto a FEMA toda la información que se le requirió;
  • No se ha recibido la prueba de título o residencia;
  • No ha completado y devuelto la solicitud para préstamo por desastre de la Administración de Pequeños Negocios;
  • No ha provisto evidencia que demuestre la propiedad perjudicada era la residencia primaria al momento del desastre;
  • Falta su firma en documentos esenciales.

En resumidas cuentas – estas cartas son el principio de una conversación entre usted y FEMA, no el final.

Lea su carta cuidadosamente. Puede que FEMA solamente necesite que usted provea información adicional, documentos o estimados de reparación que apoyen la petición de apelación.

Es importante fechar la carta de apelación y enviarla a la siguiente dirección:

FEMA - Appeals Officer
National Processing Service Center
P.O. Box 10055
Hyattsville, MD 20782-7055

Las apelaciones también pueden enviarse por fax al: 1-800-827-8112.

También puede llamar a la línea de asistencia, libre de cargos, al 1-800-621-FEMA (3362) o TTY 800-462-7585 o visitar un Centro de Recuperación por Desastre, donde puede hablar con un representante sobre su situación particular. De cualquier manera, puede asesorarse sobre el próximo paso a seguir y brindarnos información que podría cambiar nuestra determinación sobre su elegibilidad.

De nuevo, las cartas de determinación de elegibilidad deben ser leídas cuidadosamente. Debe hacer preguntas, pedir ayuda y dejarnos saber si usted piensa que estamos equivocados. Estamos aquí para servirle a usted – el sobreviviente de un desastre – y es su derecho pedirnos que reconsideremos nuestra decisión.

Hay Muchas Formas de Asistencia para los Sobrevivientes

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En respuesta al huracán Sandy, el Presidente firmó declaraciones de desastre en varios estados del Atlántico central, haciendo disponible ayuda federal para suplementar los esfuerzos de recuperación estatales y locales.  En New York, New Jersey y Connecticut, el Presidente autorizó el Programa de Asistencia Individual. Este programa provee fondos para ayudar a individuos y familias elegibles en su propio proceso de recuperación personal. Los sobrevivientes de desastre en esos estados y otras partes de la región han atravesado momentos muy difíciles y estamos trabajando duro para asegurar que cualquiera que sea elegible para asistencia federal obtenga la ayuda que necesita.

Si usted es un sobreviviente de uno de los condados declarados debe solicitar para asistencia federal.  Para solicitar por teléfono, por favor llame libre de cargos al 1-800-621-FEMA, o 1-800-621-3362.  Los solicitantes con problemas de audición o impedimentos del habla que utilicen el sistema de relevo de voz también pueden comunicarse con FEMA llamando libre de cargos al 1-800-621-3362. Los solicitantes que utilizan el dispositivo TTY, pueden llamar al 1-800-462-7585 directamente. Otra opción fácil y disponible en todo momento es solicitar en línea en www.disasterassistance.gov/?langcode=ES o utilizando su dispositivo móvil en m.fema.gov/esp  También puede visitar un centro de recuperación de desastre, donde puede hablar con alguien que lo puede ayudar a determinar el mejor curso de acción para recuperarse y los programas de asistencia disponibles.

Hay que tener presente que una póliza de seguro es la mejor forma de proteger a su familia y a su propiedad. Dependiendo de sus límites de cobertura, los sobrevivientes de desastre se renuevan completamente a través de su póliza de seguros, y no por ayuda federal  suplementaria. Los criterios de elegibilidad están establecidos por ley y son los mismos para todos los desastres, no importa dónde usted viva. Por ejemplo, bajo la ley federal nosotros no podemos duplicar beneficios y su cobertura de seguro puede impactar su elegibilidad para recibir asistencia federal.

Es importante notar que exhortamos a todos los sobrevivientes a solicitar asistencia.  Los individuos y familias residentes en un área declarada que hayan sufrido pérdidas a su propiedad no asegurada podrían ser elegibles para asistencia por desastre. La cantidad máxima de ayuda económica que un sobreviviente por desastre podría recibir bajo el programa de Asistencia Individual es $31,900. 

Aún cuando la asistencia económica federal es un paso importante para ayudar a la gente a recuperarse de eventos como esta tormenta, no es siempre la mejor ni la única alternativa. Los gobiernos estatales y locales tienen una capacidad robusta para responder y recuperarse de estos eventos y la diversa y amplia gama de agencias de voluntarios sin fines de lucro proveen una extraordinaria cantidad de servicios y recursos de recuperación para las comunidades afectadas. FEMA también trabaja con muchas otras agencias federales y estatales como la Administración de Pequeños Negocios (SBA) y el Departamento de la Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD), para asistir a los sobrevivientes de desastre. Contamos con la participación de toda la comunidad, incluyendo la ayuda del público a prepararse y protegerse contra la incertidumbre del desastre.

FEMA Trabaja con Personal Estatal y Local en Preparación para la Tormenta del Noreste

Actualmente FEMA tiene un personal de más de 5,100 trabajando junto a nuestros colaboradores estatales y locales. Estamos apoyando las operaciones de respuesta y recuperación al desastre en las áreas impactadas por el huracán Sandy. También estamos preparados para desplazar recursos adicionales, si fuera necesario, como apoyo a la respuesta de la tormenta que impactará la región en los próximos días según los pronósticos, de ser necesario. Esta nueva tormenta costera impactará la región comenzando en la madrugada del martes continuando sus embates hasta miércoles y jueves.

Contamos con expertos de alto rango en operaciones de manejo de emergencias, logística y recuperación trabajando mano a mano con oficiales en el manejo de emergencias estatales y locales a través de New York y New Jersey. Asegurando líneas claras de comunicación para la respuesta a la tormenta del noreste o continuando con los esfuerzos de recuperación de Sandy, podremos aportar, sin demora, todos los recursos del gobierno federal cuando sean necesarios.

El personal de FEMA se encuentra en el campo (le llamamos equipos de relaciones con la comunidad), tocando puerta por puerta, informando a los individuos cómo solicitar asistencia económica con FEMA. Más de 277,000 personas han solicitado asistencia económica y más de $250 millones han sido aprobados.

A petición de los estados de New York y New Jersey, FEMA está entregando provisiones como agua, comida, frisas y generadores a puntos de distribución en la región impactada por Sandy. Recursos adicionales están pre-posicionados en caso que los colaboradores estatales y locales los necesiten al responder a la tormenta del noreste.

Como algunas áreas todavía continúan sin servicio eléctrico, los gobiernos estatales y locales han abierto centros para calentarse (warming stations) en anticipo a la llegada de la tormenta del noreste. 

Puede encontrar más información sobre los preparativos estatales y locales visitando los enlaces públicos que enumeran recursos como refugios abiertos y centros para calentarse:

New York State

www.dhses.ny.gov/oem/

www.nyc.gov/html/misc/html/2012/warming_ctr.html

New Jersey

www.nj.gov/nj/home/features/spotlight/hurricane_sandy.shtml

www.nj211.org/hurricane.cfm

Connecticut

www.ct.gov/sandy

Si está en un área con probabilidad a ser impactada por la tormenta del noreste, debe prepararse. Siga las instrucciones de sus agencias locales—si se ha ordenado desaloje, hágalo; conozca los pronósticos para su área --. escúchelos en su radio NOAA y en las estaciones locales o visitando weather.gov. Finalmente, asegúrese su vecino también está preparado para el mal tiempo.

Para consejos adicionales visite Listo.gov

Trabajando juntos podemos reponernos, podemos reconstruir y responderemos a esta tormenta del noreste en la medida que sea necesario.

Historias desde New York a raíz del paso de Sandy

Nota del editor: Esta historia fue publicada originalmente en el blog del Departamento de Trabajo de los E.E.U.U.

Ninguna noticia o imagen vista en la televisión puede prepararle para esto.

Familias que han perdido electricidad – quienes no han podido bañarse o lavar sus ropas por días – se congregan en iglesias que trabajan como “centros de calentamiento” para dar refugio contra el frío…

La Secretaria Solis hace un recorrido de un área de Queens que fue tremendamente afectada por las inundaciones y la arena desplazada.

La Secretaria Solis hace un recorrido de un área de Queens que fue tremendamente afectada por las inundaciones y la arena desplazada.

La arena desplazada ha sido acumulada en montañas que miden como dos pisos a los lados de las carreteras para que los dueños de propiedades finalmente pudiesen entrar a sus casas y determinar los daños sufridos.

Madres con canastas de compras y padres que sostienen bolsas plásticas se pueden ver buscando entre las cajas de donaciones que se encuentran en los centros temporales creados para el alivio de desastres, tratando de encontrar ropa y comida para mantener a sus hijos protegidos contra el frío y  bien alimentados…

Vendedores de vino, floristas, grabadores de vidrio, proveedores de comidas, trabajadores de negocios de imprenta, y otros comerciantes hacen un recorrido por los escombros en sus pequeños negocios, cursando entre las inundaciones para poder sacar la tabiquería seca antes de que se formen hongos que puedan ser peligrosos, los cuales se podrían regar y presentar un riesgo a la salud…

Pasé el día de ayer en Brooklyn y Queens porque el gobierno federal tiene una responsabilidad que cumplir aquí. No basta con enviar nuestras oraciones y pensamientos.

La Secretaria Solis platica con un niño pequeño mientras su familia recauda artículos de comida y ropa.

La Secretaria Solis platica con un niño pequeño mientras su familia recauda artículos de comida y ropa.

El Presidente Obama les indicó a los miembros de su gabinete que trabajaran con agilidad para hacer envío de la ayuda necesaria a las áreas afectadas. Por esta razón utilicé mi discreción al aprobar $27,8 millones bajo nuestro Fondo Nacional de Emergencias para financiar 1,400 trabajos temporeros en New York para asistir con los esfuerzos de limpieza en los cinco distritos municipales. Cortamos la cinta roja y aprobamos los fondos menos de 24 horas después de que fueron solicitados.

También aprobé $15,6 millones para los equipos de limpieza en Nueva Jersey y $1,5 millones para los de Rhode Island. Según más solicitudes de asistencia sean recibidas por el Departamento de Trabajo, las mismas serán procesadas inmediatamente. También estamos ofreciendo un seguro ante desastres y emergencias para personas desempleadas a aquellos empleados que han sido afectados y normalmente no califican, tal como personas empleadas a tiempo parcial y nuevos empleados.

Durante una visita al Centro Laboral 1 de Queens, la Secretaria Solis se reunió con líderes de la comunidad y el Congresista Gregory W. Meeks para discutir proyectos de financiación que permitan la contratación de personas para trabajar en los esfuerzos de limpieza.

Durante una visita al Centro Laboral 1 de Queens, la Secretaria Solis se reunió con líderes de la comunidad y el Congresista Gregory W. Meeks para discutir proyectos de financiación que permitan la contratación de personas para trabajar en los esfuerzos de limpieza.

Se ha sufrido suficiente, así que les estamos comunicando las medidas de precaución a los equipos de limpieza para que estos se mantengan seguros según participan de los esfuerzos de reconstrucción. Deben trabajar bajo la noción que todas las líneas eléctricas aún tienen carga, y proceder con la debida precaución. También deberían utilizar cascos, zapatos cerrados, chalecos reflectivos,  y seguir los procedimientos de seguridad apropiados cuando usen escaleras de mano para cortar árboles caídos, entre otros riesgos. El personal de la Administración de Seguridad  y Salud Ocupacional (OSHA) se encuentra localizado en áreas afectadas ofreciendo entrenamiento y materiales educativos para que los equipos se mantengan seguros según restauran electricidad,  derriban estructuras, recogen escombros y reparan infraestructura.

A pesar de tanta adversidad, también fui testigo ayer de escenas que me brindaron inspiración. Vi como el estereotipo brusco y fuerte que se le suele atribuir a las personas de New York se transformó y dio paso a demostraciones de bondad y sacrificios. Vi personas que se preocupaban más por sus vecinos que por sí mismos. Las personas paradas codo a codo en las líneas de comida. Sabían que la cantidad de comida es limitada, pero a pesar de esto esperaban con paciencia. Nadie empujaba. De hecho, vi personas en el frente de la fila pasar emparedados a aquellos que se encontraban más atrás.

Make the Road New York, uno de los grupos que la Secretaria Solis visitó, ha estado recaudando y distribuyendo donaciones.

Make the Road New York, uno de los grupos que la Secretaria Solis visitó, ha estado recaudando y distribuyendo donaciones.

Como siempre, la comunidad religiosa entró en acción: en la congregación de Blessed Virgin Mary en Brooklyn encontramos a un cura, quien parecía no haber descansado en días, dando apoyo a personas de toda raza, religión y niveles de educación. “Voy a rezar para que tengan fortaleza”, le oí decir. La iglesia católica de St. Francis de Sales en Queens recibió con brazos abiertos a una congregación judía para que la misma pudiera ofrecer sus servicios religiosos en la iglesia ya que su templo había sufrido daños durante la tormenta y permanecía cerrado.

Vi a los equipos de FEMA trabajando lado a lado con las autoridades locales y estatales. En vez de luchas territoriales, se compartía un sentido de propósito. Vi negocios, como Lowe’s, que se presentaron con materiales para asistir con el recogido de escombros. Trabajadores de apoyo en caso de desastres se presentaron con comidas en lata. Supermercados locales brindaron frutas frescas y emparedadas. Antes de irme, vi a los ingenieros del cuerpo armado trayendo generadores para brindar electricidad y calefacción.

Nunca olvidaré a las personas que conocí o las escenas de esperanza que presencié entre tanta pérdida y adversidad. Los esfuerzos de reconstrucción continuarán mucho después de que los camarógrafos se vayan. El gobierno – y este departamento – estarán presentes hasta que trabajo se realice. En tiempos como estos, todos somos uno.

Esfuerzos de Recuperacion del Hurucan Sandy

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Una semana atrás hoy, millones de americanos desde Carolina del Norte hasta Maine, se prepararon para el huracán Sandy. Esa noche, por más de 12 horas, vientos huracanados y de tormenta tropical, marejadas ciclónicas e inundaciones impactaron 12 estados, dejando a más de ocho millones de residentes sin servicio eléctrico. Los sistemas de transportación en New York, Philadelphia, Boston y Washington DC, se paralizaron, más de 12,000 vuelos comerciales fueron suspendidos y por primera vez, desde 1888, el New York Stock Exchange se mantuvo cerrado por dos días consecutivos a causa de un desastre natural.

Días antes del azote de la tormenta, por instrucciones del Presidente Obama, el gobierno federal entero se movilizó para apoyar la anticipada respuesta local y estatal a la tormenta. El Presidente declaró estado de emergencia para más de una docena de estados y desde ese momento recursos y suministros de comida, agua y frisas fueron pre-posicionados. Empleados de FEMA fueron desplazados a trabajar mano a mano con sus contrapartes estatales y locales para asegurar la coordinación en respuesta a los impactos de la tormenta; equipos de búsqueda y salvamento también fueron desplazados como parte de los esfuerzos de preparación locales y estatales. Personal de primera respuesta tocó puertas por toda la costa este exhortando a aquellos en peligro a ponerse a salvo.

Antes de que los vientos con fuerza de tormenta tropical comenzaran a soplar el martes, el Presidente Obama había firmado declaraciones de desastre mayor para los estados de New York y New Jersey, medida que hizo posible que la ayuda federal estuviera inmediatamente disponible para los residentes de las regiones impactadas. A esta tarde, más de 230,000 personas en las áreas afectadas han solicitado ayuda financiera y más de $210 millones han sido provistos a los sobrevivientes.

Sabemos que la tasa humana y económica del Huracán Sandy perdurará y será severa. Más de 100 personas perdieron la vida víctimas de esta tormenta – no serán olvidados. Además, hay billones en pérdidas de pequeños negocios y propiedad personal. Pero nacidas de esta tragedia hay historias de sobrevivientes levantándose, vecinos ayudando a vecinos y comunidades comenzando a reconstruirse.

Sabemos hay muchos retos por delante y que la recuperación no ocurrirá de la noche a la mañana. Muchos sobrevivientes continúan sin servicio eléctrico y otros tantos se encuentran sin hogares. FEMA continúa brindando apoyo a sus colaboradores federales, estatales, tribales y locales las 24 horas del día, los siete días de la semana. Aún cuando las cámaras de televisión se enfoquen en otras historias, nosotros continuaremos apoyando a los sobrevivientes.

Si usted es un sobreviviente, es importante que de el primer paso y solicite ayuda a FEMA llamando al 1-800-621-3362, visitando nuestra página web en http://www.disasterassistance.gov/?langcode=ES en su computadora o dispositivo móvil.

Como hemos visto en los últimos días, un desastre puede sucederle a cualquiera de nosotros, pero trabajando juntos como equipo nos podremos reponer y reconstruir.

Necesidades de Vivienda y Refugio del Huracán Sandy

Mientras FEMA y nuestros colaboradores federales continúan trabajando con los estados para recuperarse de los estragos del Huracán Sandy, un creciente número de residentes desplazados de sus hogares están buscando refugio. FEMA está trabajando directamente con los estados para encontrar soluciones que satisfagan las necesidades de los sobrevivientes cuyos hogares fueron severamente impactados o destruidos por la tormenta

Los estados y Organizaciones Nacionales Voluntarias Activas en el Desastre que incluyen al Ejército de Salvación, la Cruz Roja Americana y la Convención Bautista del Sur, están trabajando para que a los sobrevivientes desplazados se les provea techo, agua y comida. A casi una semana de que el huracán Sandy tocara tierra, entendemos muchos residentes deben estarse preguntando cuáles son sus opciones mientras se enfrentan al reto de encontrar alojamiento a corto plazo y la necesidad de procurarse una vivienda a largo plazo.

A petición de los estados de New York y New Jersey FEMA activó su Programa de Asistencia para Vivienda Transitoria (TSA por sus siglas en ingles). Este programa permite que los sobrevivientes refugiados sin poder regresar a sus hogares debido a los daños causados por el huracán Sandy se procuren alojamiento en los hoteles y moteles participantes, de ser elegibles, hasta que encuentren viviendas más adecuadas. FEMA contrató a la compañía Corporate Lodging Consultants, la que mantiene una lista de hoteles y moteles participantes y trabaja para añadir más hoteles para asegurar las necesidades de todos los sobrevivientes estén satisfechas. Los dueños de hoteles y moteles que deseen participar en el programa pueden inscribirse en https://ela.corplodging.com/.

FEMA está procesando solicitudes para asistencia por desastre a través de nuestros centros de llamadas. Tenemos inspectores en el campo evaluando los daños causados por el desastre y estamos aprobando ayuda financiera para vivienda (para alquiler y reparación de hogares) y para otras necesidades esenciales relacionadas al desastre (como gastos médicos, reemplazo de ropa, muebles y otros artículos necesarios) A las 3pm, más de 230,000 individuos habían solicitado ayuda por desastre y más de $203 millones habían sido aprobados.  Más de 1,200 especialistas de Relaciones de la Comunidad (CR) de FEMA están explicándole a los residentes en New York y New Jersey los tipos de asistencia federal disponibles y ayudarlos a solicitar.

Aún cuando estamos enfocados en las necesidades de vivienda inmediatas de los sobrevivientes, la familia federal, en apoyo a los estados, está dirigiendo su atención hacia las necesidades de recuperación a largo plazo de los sobrevivientes y sus comunidades. FEMA ha designado Coordinadores Federales de Recuperación de Desastres en New York y New Jersey quienes están evaluando los retos inherentes a las operaciones de recuperación que quedan por delante. Un ejemplo de estos retos son las necesidades de vivienda a largo plazo de aquellos desplazados de sus hogares a raíz de los disturbios causados por el Huracán Sandy.

FEMA es solo una parte de un gran equipo que trabaja unido para apoyar al estado mientras éste atiende las necesidades de vivienda de los sobrevivientes de desastre. Este esfuerzo conjunto se compone de personal experto en material de vivienda y técnicos del estado, del Departamento de la Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD), FEMA, el Cuerpo de Ingeniero del Ejército de los EEUU (USACE), la Administración de Pequeños Negocios (SBA) y las agencias de voluntarios.  El trabajo que se está llevando a cabo por algunas de estas agencias asociadas para atender las necesidades de vivienda incluye:

  • SBA provee préstamos de desastre a un interés bajo a propietarios elegibles, inquilinos, negocios de todo tamaño y organizaciones privadas sin fines de lucro para reparar o reemplazar moradas, propiedad real, personal, maquinaria, equipo, inventario y actives comerciales dañados o destruidos.
  •  HUD coordina con FEMA y los estados afectados para identificar proveedores de vivienda que puedan tener unidades disponibles, incluyendo agencias de vivienda pública y dueños de viviendas multifamiliares. El Programa de Subsidio en Bloque para el Desarrollo Comunitario de HUD (CDBG) y los programas HOME, otorgan al estado y a las comunidades la flexibilidad de redirigir millones de dólares para atender necesidades críticas de los sobrevivientes de desastre como vivienda y otros servicios. La Sección 203(k) del programa de préstamo de HUD, permite a aquellos que han perdido sus hogares financiar la compra de una casa o refinanciarla a la misma vez que la repara, por medio de una sola hipoteca. También permite a los propietarios de casas dañadas financiar la rehabilitación de su vivienda unifamiliar
  • El Departamento del Tesoro y el Servicio de Rentas Internas (IRS) están eximiendo las reglas sobre crédito fiscal de viviendas de bajo costo que prohíben a sus dueños proveer alojamiento a los sobrevivientes del huracán Sandy que no cualifiquen como de bajos ingresos. Esto significa que habrá un aumento en la disponibilidad de vivienda para los sobrevivientes de desastre y sus familias.

A través del portal de vivienda de FEMA, ( FEMA Housing Portal),  individuos y familias que hayan sido desplazadas por los disturbios del huracán Sandy que sean elegibles pueden buscar unidades de vivienda para alquiler disponibles provistas por agencias federales como HUD, el Departamento de Agricultura, la Administración de Veteranos, el IRS, así como por organizaciones privadas e individuos.

El primer paso para ser considerado para recibir asistencia es solicitar. Existen diferentes opciones para recibir ayuda, incluyendo:

  • Llamar al 1-800-621-FEMA(3362) o 1-800-462-7585 (TTY) para los que padecen impedimento de audición o del habla. El número libre de cargos operará de 7am a 10pm (hora local), siete días a la semana hasta nuevo aviso.
  • Solicitar en línea en www.disasterassistance.gov o
  • Solicitando a través de cualquier dispositivo móvil en m.fema.gov/es

El Administrador Fugate Viaja a New York para Evaluar los Esfuerzos de Respuesta y Recuperación llevándose a cabo

El Administrador Fugate viajó a New York hoy para reunirse con oficiales estatales y locales y evaluar los esfuerzos de respuesta y recuperación del Huracán Sandy llevándose a cabo.

El Administrador Fugate comenzó su día con una reunión del Comando Unido con el gobernador de New York, Andrew Cuomo, el alcalde Michael Bloomberg, los senadores Charles Schumer y Kirsten Gillibrand, ejecutivos del condado y otros líderes estatales y locales. En dicha reunión Fugate reiteró el compromiso de FEMA y de toda la familia federal para proveerle a New York todos los recursos necesarios que apoyen sus continuos esfuerzos de respuesta a este desastre. El grupo también discutió los retos que los esfuerzos de recuperación a largo plazo tienen por delante.

El Administrador se dirigió a las oficinas centrales para el Manejo de Emergencias de la Ciudad de New York en Brooklyn para reunirse con su equipo de manejo de emergencias, liderado por el Comisionado Joe Bruno. Allí, el Administrador Fugate participó en una llamada con el Presidente durante la cual le informó de los últimos detalles sobre los esfuerzos llevándose a cabo continuamente para apoyar a los gobernadores y a los oficiales locales de las áreas impactadas.  Fugate dejó claro que espera su equipo se mantenga enfocado en atender las necesidades de las familias impactadas por la tormenta así como las necesidades de nuestros colaboradores estatales y locales.

El Administrador Fugate se transfirió entonces a Breezy Point, en Queens para evaluar los esfuerzos de respuesta y recuperación llevándose a cabo en ese municipio. Allí, los equipos de Relaciones de la Comunidad de FEMA se encuentran asistiendo a los sobrevivientes, ayudándolos a que soliciten ayuda financiera de FEMA. Es importante recordar que el primer paso para recibir asistencia financiera es solicitar llamando al 1-800-621-FEMA (3362 o visitando a www.disasterassistance.gov/?langcode=ES desde su computadora, celular o cualquier otro dispositivo móvil.

Esta tarde, más de 182,000 personas habían solicitado ayuda de FEMA y más de $158 millones en ya se habían aprobado.

El Adminsitrador viajó a Rockaway, también en Queens, para evaluar los esfuerzos de respuesta y recuperación. Allí, empleados de FEMA, la Guardia Nacional, el Departamento de Bomberos de NY, el Departamento de Policía de NY y compañías privadas de celulares estaban trabajando juntos asistiendo a sobrevivientes de desastre. El esfuerzo mayor ha sido, por mucho, los vecinos ayudando a vecinos a limpiar sus hogares, comenzando juntos el camino hacia la recuperación.

También en Rockaway, el Administrador visitó un Centro de Recuperación de Desastres Móvil donde los sobrevivientes pueden obtener información acerca los programas de asistencia económica que FEMA tiene disponibles. El centro estaba manejado por miembros de FEMA y de FEMACorps (puede encontrar más información sobre FEMACorps aquí.).

Rockaway, N.Y., 4 de noviembre, 2012 -- Craig Fugate, Administrador de FEMA, conversa con sobrevivientes del huracán Sandy en Community Church of the Nazarene. El Administrador Fugate visitó algunas partes de New York que fueron impactadas por el huracán.

Rockaway, N.Y., 4 de noviembre, 2012 -- Craig Fugate, Administrador de FEMA, conversa con sobrevivientes del huracán Sandy en Community Church of the Nazarene. El Administrador Fugate visitó algunas partes de New York que fueron impactadas por el huracán.

Finalmente, el Administrador hizo una parada en la Iglesia de la Comunidad de Nazarene, en Far Rockaway, donde el Reverendo Dr. Les Mullings y el congresista Gregory Meeks lo llevaron a un recorrido por la congregación que trabajaba incansablemente en la labor de recogido y distribución de ropa y servicio de alimentos a los sobrevivientes de desastre. Las organizaciones de voluntarios juegan un papel crítico en las operaciones de respuesta y recuperación. No sólo las organizaciones grandes como la Cruz Roja, sino también pequeñas congregaciones como ésta.

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