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Persistentes en la promoción de medidas de preparación

Si usted es un residente o propietario de negocio en el condado Lewis & Clark de Montana, es probable que ha sido expuesto a los mensajes y actividades de divulgación sobre la preparación para desastres de Paul Spengler.

Después de servir como el Coordinador de Servicios de Desastre y Emergencias del condado por 35 años, Spengler se ha convertido en el pilar y defensor de la preparación para desastres del condado, lo cual es bastante impresionante dado que al solicitar para el puesto en 1979, Spengler no contaba con experiencia en el manejo de emergencias (al menos que cuenten sus 8 meses de trabajo como un padre que se queda en casa cuidando de sus dos hijos).

“Me dieron el trabajo porque fui el único candidato que leyó el Plan de Operaciones de Emergencias del Condado antes de ir a la entrevista y ofrecí sugerencias sobre cómo mejorarlo,” dijo Spengler.

Spengler ha mostrado esta dedicación a las mejoras durante todo el periodo por el que ha ejercido su cargo, lo que ha resultado en la adopción de medidas para estar mejor preparados para todo tipo de riesgo por parte de los miembros de la comunidad del condado de Lewis & Clark – especialmente los negocios.

¿Cómo lo ha logrado? De acuerdo a Spengler, “la parte más importante de mi trabajo es forjar relaciones.”

Por ejemplo, Spengler aprovecha sus asociaciones con la Cámara de Comercio de Helena y el Distrito de Mejora Empresarial (BID, por sus siglas en inglés) de Helena para animar a los negocios a prepararse para desastres, hacer simulacros y desarrollar planes de continuidad de operaciones. Spengler también trabajó con el Distrito de Mejora Empresarial y sus miembros para designar sus oficinas como un respaldo Centro de Información Adjunta. También incorporó negocios locales al Comité Local de Preparación para Emergencias del condado, un grupo que se reúne con regularidad para planear y coordinar la respuesta a desastres en el condado.

Una de las prioridades es cultivar estas relaciones con los negocios antes de que ocurra un desastre porque “los negocios no son solo importantes  para la viabilidad económica, sino que también juegan un papel en la recuperación.”

Spengler ha tenido mucho éxito en su carrera como un administrador de emergencias, pero no ha sido sin sus retos. A veces la batalla para cambiar los comportamientos de las personas y animar a los propietarios de negocios a adoptar medidas de preparación y mitigación resulta frustrante. “Una cosa es hablarles, pero más difícil aún es convencerlos a tomar acción. La persistencia es clave para movilizar al público,” enfatizó Spengler.

Además de la persistencia, los desastres que han ocurrido han servido para recalcar la importancia del mensaje de preparación de Spengler. “Uno de los desastres más desafiantes que he enfrentado en mi carrera fue la explosión de un tren cerca de Carroll College en el centro de Helena en 1989,” indicó Spengler. Durante la respuesta y recuperación del  incidente, el personal de respuesta tuvo que enfrentar muchas dificultades, incluyendo  la preocupación sobre la posibilidad de un derrame de sustancias tóxicas, temperaturas heladas a 30 grados bajo cero, apagones e interrupciones en los servicios de comunicaciones.

Después de culminar la primera etapa de respuesta, una de las comisionadas del condado comentó que en muchas ocasiones durante los ejercicios de simulación  de Spengler, pensaba que sus comentarios eran poco realistas, pero que este incidente le hizo cambiar de opinión. “Una vez tuvimos que lidiar con los desafíos y dificultades relacionadas a la explosión del tren, fue mucho más fácil convencer al público a prestar atención a los mensajes y tomar medidas de preparación,” enfatizó Spengler.

“¿Cuándo piensa jubilarse?” es una pregunta que Spengler, de 74 años, oye con frecuencia.

“Tengo el mejor trabajo en el estado,” dice Spengler. “No tengo planes de jubilarme ahora mismo.”

Esto es una buena noticia para los propietarios de negocios y residentes del condado de Lewis & Clark.

Diez años después del huracán Charley: Renovación urbana por desastre

damage of punta gordaHurricane Charley significantly damaged the town of Punta Gorda, Florida in August 2004. The community came together to form a path of recovery that stands as a model for others to follow to this day.

El huracán Charley causó daños significativos a la localidad de Punta Gorda, Florida, en agosto de 2004. La comunidad se unió para formar un vía de recuperación que se erige como un modelo a seguir por otros hasta la fecha.

El 13 de este mes se cumple el décimo aniversario de la visita inoportuna del huracán Charley a mi comunidad. Sin embargo, en muchos aspectos, parece como si fuera ayer. La tormenta, de categoría 4, con vientos sostenidos de 150 mph y ráfagas de 190, imprimió un camino destructivo a través del corazón del Condado de Charlotte, Florida, a finales de esa tarde y nos puso en una vía de recuperación que continúa hasta el día de hoy.

No mucho después de este golpe de $ 3,2 mil millones a nuestro condado, incluida la pérdida de 11 mil unidades residenciales, comenzamos a referirnos a Charley como la "Renovación urbana por desastre" y los cambios en la apariencia y en la actitud son elocuentes en cuanto a la capacidad de recuperación de nuestra comunidad.

Ninguna ciudad afectada por un desastre de gran magnitud sirve como un mejor ejemplo de esta recuperación y renovación que Punta Gorda, Florida, la "¡pequeña ciudad que sí pudo!"

Golpeado muy fuertemente ese fatídico viernes 13, ningún municipio pequeño ha visto bastante la devastación completa que Punta Gorda soportó en aproximadamente un período de dos horas ese sofocante día de agosto. Miles de viviendas (incluido el 90 % de las viviendas públicas) y empresas resultaron dañadas o destruidas, tres escuelas (dentro de los límites de la ciudad) se perdieron, junto con numerosas iglesias, restaurantes y hoteles.

El alojamiento temporal se convirtió en un enorme desafío, con miles de damnificados que necesitaban estar cerca de escuelas y puestos de trabajo en nuestra comunidad. Tan solo 10 días después de Charley, se organizó un grupo que incluía docenas de personas que aportarían cualquier cosa al proyecto objetivo. Después de más de 14 horas, el grupo había diseñado lo que luego se convertiría en una comunidad de viviendas fabricadas compuesta de 551 unidades, donde algunos damnificados de Charley residirían durante más de dos años.

Los residentes de Punta Gorda no tuvieron tiempo para preocuparse y quejarse de lo que habían perdido, sino que inmediatamente se pusieron a diseñar un plan que les ayudara a salir de la destrucción considerable a su alrededor. La alcaldía del municipio conformó un grupo asesor denominado "Equipo Punta Gorda", y se contrató a un planificador urbano para que liderara el camino, junto con un director ejecutivo. Este grupo se reunió con frecuencia y consideró muchas propuestas, las mejores de las cuales fueron transmitidas al consejo electo para su consideración.

Estos proyectos incluyeron el reluciente Centro de Eventos y Conferencias en el río Peace, dos hoteles de firma, centros profesionales, iglesias y escuelas. En un periodo de cinco años, la mayoría de las cicatrices de Charley habían sanado y ahora sólo los que estuvieron aquí apenas sabrían que un huracán había visitado la ciudad.

¡Hoy en día, esta joya de la costa del golfo de la Florida brilla como un faro de la capacidad de recuperación que lo hizo de la manera correcta!

Nota del editor: Las opiniones expresadas por Wayne P. Sallade no necesariamente representan los puntos de vista del Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos o de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en ingles). FEMA no patrocina a organizaciones, entidades o servicios no gubernamentales.

 

¿FEMA en español? Hay una aplicación para eso

fema app screenshot

La tecnología de movilidad como los teléfonos inteligentes y las tabletas nos facilitan la vida más que nunca. Desde poder compartir fotografías de su último festejo familiar hasta poder encontrar su coche en el estacionamiento, parece que no hay límites de lo que pueden hacer nuestros teléfonos. Hoy en día y como parte de nuestro compromiso continuo para llegar a muchos más ciudadanos en línea, estamos muy orgullosos de anunciar una aplicación en el idioma español, que proporcionará información valiosa sobre lo que usted y su familia pueden hacer antes, durante y después de un desastre.

He aquí lo que usted puede hacer con esta nueva aplicación: 

  • Revisar los objetos que tiene en su mochila de emergencia familiar,
  • Establecer las ubicaciones para que su familia tenga lugares de reunión en emergencia,
  • Revisar los consejos de seguridad de qué hacer antes, durante y después de un desastre,
  • Ver el mapa con los refugios y los centros de recuperación por desastre a lo largo de los Estados Unidos, y
  • Leer las más recientes publicaciones del blog.

Para descargar la aplicación, dependiendo de su aparato electrónico, diríjase a la tiendas en línea de iTunes o Google Play, y haga una búsqueda de FEMA. El ícono de FEMA aparecerá para que la pueda descargar. Para descargar el contenido en el idioma español en su aparato electrónico, asegúrese que la configuración de idiomas esté en español.

Para obtener mayor información acerca de la preparación, ésta se encuentra disponible en listo.gov.

La aplicación está también disponible en el idioma inglés.

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