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Aprendiendo de los Defensores del Cambio del huracán Sandy

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¿Qué impacto pueden ejercer un pequeño grupo de voluntarios tras un desastre?

El miércoles pasado, tuve el honor de dirigirme a los Defensores del Cambio del huracán Sandy – un grupo de personas “normales” que han (y continúan) llevando a cabo tareas extraordinarias para ayudar a aquellos afectados por el huracán Sandy. Muchas de estas personas fueron ellas mismas víctimas del huracán, pero aún así continuaron ayudando y atendiendo las necesidades de sus comunidades. 

Grupo de Defensores del Cambio sentados.

LEYENDA: Washington, D.C., 24 de abril de 2013 – La Casa Blanca llevó a cabo el evento llamado Defensores del Cambio en honor a las personas y organizaciones que trabajaron directamente en los esfuerzos de respuesta y recuperación tras el paso del huracán Sandy. Estos héroes se unieron en colaboración para implementar soluciones innovadoras y así satisfacer las necesidades únicas de sus comunidades mientras estas se recuperaban del desastre.

El trabajo excepcional de estos Defensores del Cabio nos sirve como recordatorio que todo desastre, no importa cuan grande o pequeño, nos introduce a los campeones de nuestras comunidades. Parte de nuestra labor como líderes gubernamentales es reconocer a estas personas y ofrecerles nuestro apoyo. Este grupo de extraordinarias personas nos ha demostrado lo que es necesario para ser un campeón:
 

  1. Los campeones no tienen miedo de actuar – Cuando las personas oyen el término “personal de primera respuesta,” lo primero que les viene a la mente son imágenes de camiones de bomberos y equipos de búsqueda y rescate. Y aunque esto es correcto, también hay muchas ocasiones en que la “primera respuesta” son los vecinos y miembros de la comunidad. Esas son las personas que van de puerta en puerta para verificar que sus vecinos y seres queridos se encuentren bien, y los primeros que pueden verificar que las necesidades básicas de la comunidad estén siendo atendidas. Son los que mejor conocen la comunidad. Lo que hace a los Defensores del Cambio un grupo especial es que fueron capaces de identificar y responder a las necesidades de su comunidad.

    Según los Defensores del Cambio compartían sus historias, varios dijeron “Dedícate a lo que eres bueno.” Esa es una buena perspectiva, y eso mismo fue lo que hicieron – tomaron la iniciativa de ayudar a sus vecinos – empleando sus aptitudes y conocimientos para solucionar  problemas reales. Si sabían cocinar, preparaban comidas. Si sabían reparar hogares, se ponían a trabajar. Si sabían establecer conexiones de internet inalámbricas, las establecían. Hacer una diferencia puede consistir de algo tan sencillo como desempeñar el trabajo que te sientes cómodo haciendo. 
  2. Ver al público como un recurso, y no una responsabilidad – Dentro del gobierno existe la tendencia de depender solo en sí mismo para responder a emergencias. Este enfoque supone que las personas dependen del gobierno para cuidarse y satisfacer sus necesidades.

    Lo que los Defensores del Cambio demuestran es que esta mentalidad es errónea – los individuos y comunidades suelen solucionar muchos de sus problemas por sí mismos. Todos podemos ayudar a solucionar nuestros problemas y poner adelante nuestro mejor empeño. El gobierno debe tratar al público como colaboradores – un recurso disponible para ayudar después de un desastre, y no una responsabilidad a la que tienen que atender. Los afectados por desastres no son “victimas”, sino “sobrevivientes”. Aquellos que trabajamos en el gobierno debemos identificar maneras como trabajar con las personas y comunidades afectadas por el desastre para poderles ofrecer la mejor ayuda posible.
  3. Las soluciones que se desarrollan en torno al gobierno son de pequeña escala – Los Defensores del Cambio también nos recuerdan de cuan magnitud pueden ser los efectos de un desastre. Las comunidades se verán afectadas si solo nos enfocamos en las soluciones o sistemas que pueden elaborarse con las capacidades del gobierno. ¿Qué pasa si el desastre es de mayor escala que las capacidades del gobierno? ¿Qué harán los afectados por el desastre si la solución del gobierno no es suficiente para asistirles? El gobierno no tiene todas las respuestas – el equipo de respuesta ante desastres debe incluir a los miembros de la comunidad.

    No podemos adoptar la mentalidad de que el gobierno tiene todas las respuestas porque los desastres afectan a comunidades y familias. Por eso es que tenemos que enfocarnos en educar al público primero sobre los esfuerzos de respuesta y recuperación. Los miembros de la comunidad y el gobierno deben unir esfuerzos, ya que estos miembros de la comunidad son los que mejor podrán conocer las necesidades de la misma y serán los primeros en la escena de ocurrir un desastre. Esto hicieron los Defensores del Cambio – identificaron las necesidades de las personas en sus comunidades y desarrollaron soluciones para resolver la situación.

Los Defensores del Cambio en el evento.

Durante el evento, se les pidió a los Defensores que compartieran sus consejos de preparación para emergencias con el público por la cuenta de Twitter de FEMA en Vivo. A continuación les ofrecemos algunos de los mensajes:

#whchamps Los Defensores del Cambio ofrecen sus consejos de preparación ante desastres, basado en sus experiencias tras el paso de #Sandy

— FEMA en Vivo (@FEMAlive) 24 de abril de 2013

#whchamps uno: "Asegúrese de tener una manera como comunicarse con otros. Cargue su teléfono móvil y tenga un cargador solar."

— FEMA en Vivo (@FEMAlive) 24 de abril de 2013

#whchamps dos: "Tome en serio las advertencias de tormenta; aunque le sea inconveniente desalojar."

— FEMA en Vivo (@FEMAlive) 24 de abril de 2013

#whchamps tres: "Prepárese – tenga más baterías y agua que lo que cree que necesite."

— FEMA en Vivo (@FEMAlive) 24 de abril de 2013

#whchamps cuatro: "Haga caso a las instrucciones de desalojo. Permanecer en su hogar no solo pone su vida en peligro, sino la del personal de primera respuesta también."

— FEMA en Vivo (@FEMAlive) 24 de abril de 2013

#whchamps cinco: "Si vive en un área con alto riesgo de inundación, tenga un plan para mover su vehículo a un área elevada y refugiarse en un área elevada también."

— FEMA en Vivo (@FEMAlive) 24 de abril de 2013

De no ser por el esfuerzo y ayuda de los voluntarios, no hubiésemos podido lograr todo lo que hemos logrado. Todavía queda mucho trabajo por hacer para que las comunidades se recuperen. El propósito del homenaje a los Defensores del Cambio en la Casa Blanca no es solo honrar a los líderes – sino también inspirar a otros. Espero que sigan el ejemplo de estos líderes y tomen acción para ayudar a sus familias, vecinos y comunidades.

Para más información sobre el Homenaje a los Defensores del Cambio en la Casa Blanca, visite www.whitehouse.gov/champions.

Lo que estamos observando: 26/4/13

Al final de cada semana, enviamos un blog "Lo que estamos observando” con un resumen de la semana y pronóstico del fin de semana que se avecina. Les exhortamos a que lo compartan con sus familiares y amigos y que tengan un fin de semana seguro.

Vigilancia de inundaciones en la región Central de los Estados Unidos

Continuamos monitoreando los impactos del clima severo y las condiciones de inundación para el área Central de los Estados Unidos. Exhortamos a las personas que se encuentren en las áreas afectadas a seguir las instrucciones de las autoridades locales y que continúen monitoreando sus estaciones locales de radio y televisión para mantenerse al tanto de la información más actualizada. Recuerde, si las autoridades locales emiten una orden de desalojo para su área, hágalo inmediatamente; manténgase alejado de las zonas costeras, riberas de ríos y torrentes de agua.

Conducir por áreas inundadas es extremadamente peligroso. Cuando se encuentre en su vehículo, esté alerta de inundaciones en zonas bajas, puentes, y zonas bajas de autopistas. Tan solo seis pulgadas de agua pueden causar pérdida de control de su vehículo. Recuerde – vire, no se ahogue.

Aquellos en áreas afectadas por lluvias torrenciales y/o áreas para las que se pronostican inundaciones, deben familiarizarse con los términos relacionados con el peligro de inundación. Compartan los mismos con su familia y elaboren un plan de emergencias para que sepan qué hacer en caso de una emergencia.

Los términos son:

  • Vigilancia de inundación: Es posible que se produzca una inundación. Sintonice la radio meteorológica de la NOAA, la radio comercial o la televisión para obtener información.
  • Vigilancia de inundación repentina: Es posible que se produzca una inundación repentina. Esté preparado para trasladarse a un terreno más elevado; escuche la radio meteorológica de la NOAA, la radio comercial o la televisión para obtener información. 
  • Advertencia de inundación: Se está produciendo una inundación o se producirá pronto; si le indican evacuar, hágalo de inmediato. 
  • Advertencia de inundación repentina: Se está produciendo una inundación repentina; busque a pie un terreno más elevado de inmediato.

Visite http://www.ready.gov/translations/spanish/america/beinformed/floods.html para obtener más información y medidas de seguridad sobre qué hacer antes, durante y después de una inundación.

En los medios

Rich Serino, el Administrador Adjunto de FEMA, se encontraba en su ciudad natal de Boston, Massachusetts, cuando ocurrieron los ataques explosivos en el Maratón de Boston. Serino compartió su perspectiva sobre los esfuerzos de respuesta de la comunidad en un artículo que escribió para el Boston Globe.

A continuación un extracto del artículo:

Aquellos que se han criado en Boston saben que el Día del Patriota y el Maratón de Boston forman un día como ningún otro. Ese día nos unimos a celebrar nuestra descendencia, la ciudad brilla y nuestras calles se llenan con millones de residentes y visitantes locales e internacionales. Trabajé con el servicio médico de emergencia (EMS, por sus siglas en inglés) de Boston por gran parte de mi vida. Terminé mi carrera de 36 años como Jefe del Departamento en el 2009. Han sido muchas las noches en las que he ido a casa sintiéndome orgulloso del equipo de EMS de Boston, pero nunca he estado más orgulloso de ellos y los residentes de mi comunidad, que la semana pasada. Mientras en un momento experimentamos terror y brutalidad, en el otro experimentamos el amor y compasión de una comunidad. Podíamos ver a los miembros del EMT, paramédicos, policías, y bomberos en acción según estos desempeñaban su trabajo de manera heroica.

Lea el resto de la historia aquí.

En caso de que se lo haya perdido

También se vieron ejemplos de inspiración durante la semana. La Casa Blanca celebró la ceremonia llamada Defensores del Cambio para honorar a las personas y organizaciones que estuvieron directamente involucradas en los esfuerzos de respuesta y recuperación tras el paso del huracán Sandy. Estos héroes se unieron en colaboración para implementar soluciones innovadoras y atender a las necesidades únicas de las comunidades afectadas por el desastre.

Washington, D.C., 24 de abril de 2013 – El evento Defensores del Cambio auspiciado por la Casa Blanca honró a las personas y organizaciones que han estado involucrados en los esfuerzos de respuesta y recuperación tras el paso del huracán Sandy.

LEYENDA: Washington, D.C., 24 de abril de 2013 – El evento Defensores del Cambio auspiciado por la Casa Blanca honró a las personas y organizaciones que han estado involucrados en los esfuerzos de respuesta y recuperación tras el paso del huracán Sandy.

Washington, D.C., 24 de abril de 2013 – Defensores del Cambio de la Casa Blanca posan para una foto con el Administrador de FEMA, Craig Fugate.

LEYENDA: Washington, D.C., 24 de abril de 2013 – Defensores del Cambio de la Casa Blanca posan para una foto con el Administrador de FEMA, Craig Fugate.

También compartimos mensajes de Twitter en vivo durante el evento. Comparto algunos de esos mensajes con ustedes a continuación:

Muchas felicidades a todas estas personas por su dedicación y compromiso a servir en sus comunidades durante tiempos de necesidad.

¡Qué pasen un fin de semana seguro!

Lo que estamos observando: 12/04/13

Autor: 

 Al final de cada semana, enviamos un blog "Lo que estamos observando” con un resumen de la semana y pronóstico del fin de semana que se avecina. Les exhortamos a que lo compartan con sus familiares y amigos y que tengan un fin de semana seguro.

Observando el clima severo

Continuamos monitoreando el clima severo, incluyendo los vientos, tornados y otros tipos de climas  invernales que han afectado las regiones del Centro y Suroeste del país. Exhortamos a todos aquellos en las áreas afectadas a mantenerse al día escuchando las estaciones de radio y televisión local para obtener la información más actualizada y poder seguir las instrucciones de las autoridades estatales, locales y tribales.

Si aún no lo han hecho, ahora es el momento de prepararse para el clima severo. Visite www.listo.gov para obtener más información sobre qué hacer antes, durante, y después de clima severo.

A continuación algunos consejos de seguridad que debe mantener en cuenta de ocurrir clima severo en su área:

  • Familiarícese con los términos que le ayudarán a identificar el riesgo de tornado:
    • Vigilancia de tornado – hay posibilidades de que se produzcan tronados en su área.
    • Advertencia de tornado – se ha avistado un tornado, busque refugio inmediatamente
  • Asegúrese que su plan familiar de preparación y contactos estén al día. Practique su plan. Aprenda sobre los planes de emergencia de su comunidad y asegúrese que su hogar y vehículo estén preparados para el clima severo.
  • Si aún no lo hecho, ahora es el momento de prepararse para un tornado u otro desastre. Determine de antemano dónde tomará refugio en caso de una advertencia de tornado:
    • Los sótanos y habitaciones de refugio durante tormentas ofrecen la mejor protección. Si no encuentra refugio subterráneo, busque una habitación en el interior o un pasillo localizado en el nivel más bajo de la casa.
    • En un edificio de gran altura, busque refugio en una habitación interior pequeña o en un pasillo localizado en el nivel más bajo del edificio. Manténgase alejado de ventanas, puertas y paredes exteriores. Sitúese en el centro de la habitación y manténgase alejado de esquinas, las mismas atraen escombros.
    • Los vehículos, remolques, y casas rodantes no son lugares seguros durante tornado. De ser posible, busque refugio en un edificio construido con una base sólida.
    • Si no hay refugio disponible, permanezca acostado sobre una zanja u otra área de nivel bajo. No se refugie bajo un cruce elevado o puente. Usted estará más seguro en un lugar bajo y llano.

Continuaremos monitoreando y proporcionando actualizaciones sobre las condiciones meteorológicas según estas tormentas hacen su camino por la costa Este.

Conferencia telefónica nacional para consulta tribal

Durante las últimas semanas, hemos organizado llamadas regionales de consulta tribal con líderes tribales, sus organizaciones y otras personas interesadas para ofrecer información sobre las modificaciones a la manera como el gobierno federal ofrece asistencia por desastre a las tribus y también promover un dialogo sobre las mejores maneras de satisfacer las necesidades únicas de las naciones indígenas tras ocurrir un desastre. Nuestros colaboradores tribales nos han ofrecido sugerencias valiosas relacionadas a los procedimientos relacionados a las declaraciones de desastre. La última llamada de consulta tribal tomará lugar la semana que viene.

Comparta sus ideas y únase a nosotros el jueves, 18 de abril, a las 3 p.m. EDT para discutir:

Los detalles para unirse a la llamada son: 

  • Hora y fecha: jueves, 18 de abril, a las 3:00 p.m. EDT
  • Número: 888-708-5699
  • Clave de seguridad: 1601121

También puede compartir sus comentarios e ideas visitando la comunidad de colaboración de FEMA, o enviándonos un correo electrónico a la dirección tribalconsultation@fema.dhs.gov.  

El Administrador Fugate escribió un artículo de blog sobre el tema:

Es importante tener una base sólida en pie para enfrentar temas nuevos y complicados de manera exitosa. En estos momentos estamos trabajando para mejorar la manera cómo el gobierno federal ofrece asistencia por desastre, y pedimos la ayuda de los líderes tribales para crear una base sólida para los cambios.

Esperamos que puedan participar de esta oportunidad para mejorar los programas y procedimientos de asistencia por desastre.

Consejo Joven sobre Preparación

No es demasiado tarde para solicitar o nominar a jóvenes líderes de su comunidad para nuestro Consejo Joven sobre Preparación. El Consejo de Preparación Juvenil de FEMA ofrece a líderes jóvenes la oportunidad de compartir sus ideas y sugerencias sobre cómo fortalecer la nación contra todo tipo de desastre. A continuación un video del Senador Jack Reed de Rhode Island exhortando a jóvenes a solicitar.

Recuerde, la fecha límite para solicitar o nominar a alguna persona es el próximo viernes, 19 de abril. No pierda tiempo y visite Ready.gov/youth-preparedness para obtener más información y descargar una solicitud.

Haciendo lo correcto por la Nación Indígena

Autor: 

Es importante tener una base sólida en pie para enfrentar temas nuevos y complicados de manera exitosa. En estos momentos estamos trabajando para mejorar la manera cómo el gobierno federal ofrece asistencia por desastre, y pedimos la ayuda de los líderes tribales para crear una base sólida para los cambios.

La Ley para la Mejora del Proceso de Recuperación tras el paso de Sandy (Sandy Recovery Improvement Act), firmada por el Presidente Obama, es una enmienda a la Ley Stafford que mejor refleja el reconocimiento de los gobiernos tribales como naciones soberanas. La enmienda es un gran paso en la dirección correcta para mejorar la manera como el gobierno federal satisface las necesidades de los territorios tribales afectados por desastres. Sin embargo, la enmienda es solo el primer paso. Todavía queda mucho que hacer para mejorar los procesos y programas de asistencia ante desastres. Por esta razón, le hacemos un llamado a los gobiernos y líderes tribales, así como otros interesados, para que compartan sus opiniones e ideas sobre varios temas relacionados a la asistencia federal por desastres y los cambios que se deben realizar a los procesos de asistencia federal por desastre:

  • Su opinión y comentarios sobre los procesos por los que se emiten las declaraciones de desastre mayor
  • Su opinión sobre los criterios para solicitar o emitir declaraciones de desastre mayor
  • Sus ideas y comentarios sobre la implementación de los programas de asistencia, y
  • Los aspectos de la cultura indígena que las reglas existentes no toman en consideración

Exhorto a todos nuestros colaboradores tribales a participar en la mejora del proceso. Les invito a participar de las conferencias telefónicas para consulta tribal, a compartir sus ideas y sugerencias a través de la comunidad de colaboración de FEMA,  o a enviar un correo electrónico con las mismas a la dirección tribalconsultation@fema.dhs.gov. Este es el momento perfecto para asegurarnos que todas las necesidades de los territorios tribales estén siendo consideradas en el proceso de asistencia federal por desastre.

¿Por qué pedimos la opinión de la comunidad? Al día de hoy, FEMA tiene normas establecidas que regulan los procesos de declaración ante desastres, los programas de asistencia, y otros aspectos de la asistencia federal para satisfacer las necesidades de los gobiernos estatales y las personas que se encuentran en estos estados. Ahora, gracias a la enmienda a la Ley Stafford, tenemos la oportunidad de modificar estas normas para tomar en consideración las necesidades de los gobiernos tribales soberanos.

A poco más de dos meses desde que la enmienda se convirtió en ley, ya se han emitido dos declaraciones de desastre de manera directa a los territorios indígenas. Las modificaciones a la ley han resultado en la distribución de asistencia federal por desastre de manera directa a las comunidades tribales.

Pero, les repito, todavía falta mucho que hacer. Por eso les invito a participar de las conferencias telefónicas de consulta tribal y a enviarnos sus comentarios e ideas por internet o correo electrónico. Una vez termine el periodo de consulta, FEMA preparará un borrador de las normas propuestas. Aprenda más sobre cómo usted puede participar de la discusión visitando la comunidad de colaboración de FEMA, o enviándonos un correo electrónico a la dirección tribalconsultation@fema.dhs.gov.