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El Municipio de Forkston en Pennsylvania restaura su puente

Un puente es una de esas cosas que suele pasar por desapercibidas. Incluso cuando dependemos de él para tomar un atajo que reduzca nuestro viaje diario al trabajo, o si el mismo nos permite ir con frecuencia al supermercado, después de un tiempo, el mismo se presume como parte de nuestra vida. Pero cuando estos son destrozados, como ocurrió en el caso de la devastación causada por el huracán Irene en ciertas partes de Forkston, un municipio para el noreste de Pennsylvania, la importancia de estos cruces queda plenamente establecida.

Continúan los esfuerzos de recuperación tras el paso del huracán Irene y la tormenta tropical Lee en Pennsylvania, donde los residentes de Forkston acaban de ser notificados que FEMA ha aprobado aproximadamente $7 millones en Asistencia Federal Pública para el Departamento de Transporte de Pennsylvania (PennDOT, por sus siglas en inglés) para reconstruir un puente y una carretera adyacente que se encontraban en el centro de la comunidad, hasta que fueron devastados por Irene a finales de agosto de 2011.

Nos será muy difícil olvidar cómo, hasta dos semanas tras el paso de Irene, muchos de los residentes de Forkston no podían llegar a sus viviendas porque el puente había sido destrozado. Es más, algunos residentes quienes estaban en sus hogares cuando azotó Irene, quedaron aislados, sin acceso a suministros de suma importancia. Algunos de los residentes tuvieron que tomar medidas drásticas para cruzar el Mahoopany Creek y tener acceso a comida y otros artículos necesarios. En un momento dado los individuos hasta utilizaron sogas para cruzar por el agua. Colgaron dos sogas a distintos niveles de un lado al otro del arroyo para poder cruzar, colocando los pies en la soga más baja y agarrando la soga más alta con las manos.  Dos de las sogas se pueden ver en la foto a continuación, donde las personas caminan a lo largo de los restos de la carretera Windy Valley Road que viajaba a lo largo del Mahoopany Creek.

Los restos de la carretera Windy Valley Road, a lo largo del Mahoopany Creek en Forkston tras el paso del huracán Irene.

LEYENDA: Los restos de la carretera Windy Valley Road, a lo largo del Mahoopany Creek en Forkston tras el paso del huracán Irene. Los residentes que quedaron aisladas colgaron dos sogas a distintos niveles a lo largo del arroyo para poder atravesar el mismo en búsqueda de suministros. Foto por Jake Danna Stevens (Foto cortesía del Scranton Times Tribune)

Se hizo un camino en gravilla  para facilitar el cruce mientras se construía una estructura más sustancial, pero dos días después azotó la tormenta tropical Lee. Las corrientes de sus inundaciones, las cuales se mezclaron con la creciente del rio de Susquehanna, arrastraron el camino.

gravilla en el puente provisional

LEYENDA: El Departamento de Transporte de Pennsylvania creó un camino en grava sobre el Mahoopany Creek en la Ruta Estatal 3001 del municipio de Forkston, PA donde el puente que cruzaba el arroyo fue destrozado por el huracán Irene. Dos días después, las corrientes causadas por la tormenta tropical Lee arrastraron el camino. Foto de FEMA/Liz Roll.

En diciembre de 2011, se otorgaron $2.4 millones en fondos federales al Departamento de Transporte de Pennsylvania para restaurar el puente a su ubicación original en la Ruta Estatal 3001. El proyecto incluía la remoción de escombros y la colocación de un puente provisional de paneles Acrow. La construcción de una carretera de asfalto, rieles guía y muros de contención también formaban parte del proyecto.

Un puente provisional cruza el Mahoopany Creek en la Ruta Estatal 3001 en el municipio de Forkston, PA.

LEYENDA: Un puente provisional cruza el Mahoopany Creek en la Ruta Estatal 3001 en el municipio de Forkston, PA. En diciembre, se aprobaron aproximadamente $7 millones en asistencia federal pública para reemplazar el puente provisional con una estructura permanente. Foto de FEMA/William Lindsey, Jr.

El puente provisional fue una mejora significativa, pero a mediados de diciembre, FEMA aprobó $6.924,799 para que el estado de Pennsylvania pueda reconstruir el puente y partes de la Windy Valley Road.

FEMA se ha hecho responsable por el 75 por ciento del total de $9.233,065 de los gastos estimados para el proyecto de reconstrucción. El restante 25 por ciento será cubierto por el estado de Pennsylvania.

La realización de este tipo de proyecto se ha hecho posible a través del programa de Asistencia Pública de FEMA, en coordinación con nuestros colaboradores estatales y locales. FEMA maneja el programa, aprueba los subsidios y ofrece asistencia técnica al estado y sus solicitantes. El estado educa a los posibles solicitantes, trabaja con FEMA para manejar el programa y es responsable de implementar y monitorear los subsidios otorgados bajo el programa. Las autoridades locales son responsables de identificar los daños, proveer la información necesaria a FEMA para aprobar los subsidios y manejar cada proyecto financiado bajo el programa.

Es por medio de la Asistencia Pública que a FEMA se le hace posible mejorar las vidas de aquellos afectados por desastres, como el huracán Irene y la tormenta tropical Lee. Una lista de preguntas frecuentes sobre el programa, cuyo proceso es muy interesante, está disponible en www.FEMA.gov. Espero poder continuar trabajando con el proceso de recuperación en Pennsylvania tras el paso de estas tormentas y seguir compartiendo historias como ésta en el futuro.

Lo que estamos observando 21/12/12

Al final de cada semana, enviamos un blog "Lo que estamos observando” con un resumen de la semana y pronóstico del fin de semana que se avecina. Le exhortamos a que comparta con sus familiares y amigos y que tengan un fin de semana seguro.

Clima invernal

A pesar de que el día de hoy marca el comienzo oficial del invierno, millones de personas a través de los Estados Unidos ya han sufrido del frio, la nieve, y las condiciones heladas. Una tormenta invernal que ha hecho su camino por el Medio Oeste de la nación ha traído hielo y nieve a la región – lo que podrá causar un dolor de cabeza a aquellos que estén viajando este fin de semana por la temporada de fiestas. Como muestra el mapa del Servicio Nacional de Meteorología, se han emitido muchas advertencias y alertas de clima invernal a través del país, así que asegúrese de mantenerse al día con su pronóstico local visitando www.weather.gov o mobile.weather.gov desde su teléfono móvil.

Si busca más información sobre cómo mantenerse seguro antes, durante, y después de una tormenta invernal, visite Listo.gov desde su computadora o teléfono móvil.

mapa del tiempo

LEYENDA: Mapa del Servicio Nacional de Meteorología de los Estados Unidos mostrando advertencias, alertas y vigilancias de clima extremo. El mapa es actualizado por el Servicio Nacional de Meteorología.

Viaje seguro durante estas fiestas

Como ocurre todos los años, las personas inevitablemente viajaran por aire, tren, y carreteras durante estas fiestas para visitar a sus seres queridos. A continuación les ofrecemos algunos consejos, sin importar qué tipo de transporte haya elegido.

Si va a volar:

  • En su camino al aeropuerto, el tráfico, las construcciones y el cierre de carreteras pueden causarle graves demoras. Dese suficiente tiempo para llegar al aeropuerto temprano – las filas pueden ser más largas que lo usual durante las fiestas.
  • No se ajore en el aeropuerto. Las familias e individuos que viajen con medicamentos líquidos durante estas fiestas podrán aprovechar las líneas para familias de TSA. Estas están diseñadas para que las familias puedan tomar su tiempo y hacer preguntas sin sentirse ajorados.
  • En esta entrada del blog de TSA se ofrecen muchas sugerencias para aquellos viajando durante la temporada de fiestas, incluyendo qué esperar cuando se viaja con regalos envueltos; si las tartas son permitidas (una nota importante en este respecto: el monitoreo o control de tartas en el aeropuerto no requiere que las autoridades de TSA prueben las mismas, así que no haga caso si le dicen lo contrario… Y si usted tiene planes de traer consigo un pavo vivo, puede que usted quiera llamar a la aerolínea primero); e información sobre qué tipo de rasuradoras son permitidas y cómo empacar maquillaje.

Si viaja por tren:

  • Mantenga consigo un equipo de suministro de emergencias que incluya artículos como un botiquín de primeros auxilios, agua embotellada, comida ligera, medicamentos, cargador de teléfono móvil, y una linterna.
  • Coordine actividades con las cuales entretenerse usted y a su familia durante el viaje.

Y para aquellos de ustedes que van a viajar por vehículo:

  • La madre naturaleza tiende a cerrar carreteras y crear tapones de tránsito durante climas severos. Así que además de los regalos y comidas durante estas fiestas, recuerde cargar consigo en su vehículo un equipo de suministros de emergencia con agua y comida, medicamentos de receta, mantas, y otros artículos que su familia pueda necesitar.
  • Planifique su viaje por adelantado  – ya esté utilizando un sistema de navegación GPS o un mapa tradicional, planifique su ruta de viaje por adelantado, y déjele saber a sus amigos y familia su ruta y esperada hora de llegada.
  • Reduzca la cantidad de veces que usted oye a sus familiares preguntar “¿Cuanto falta para llegar?” Coordine actividades y traiga juegos, y libros para entretener a sus niños, lo que le permitirá a usted enfocarse en llegar seguro a su destino.

No importa cómo usted elija viajar, manténgase al día con su pronóstico local visitando www.weather.gov o mobile.weather.gov. Para recibir más información sobre TSA a su teléfono móvil, descargue la aplicación de TSA para los iPhones y visite www.tsa.gov/mobile.

¡Que pasen un buen fin de semana y manténganse seguros!

El Cuerpo de FEMA, ampliando las oportunidades disponibles para los jóvenes

En agosto, FEMA introdujo un programa que desarrolló con la Corporación para el Servicio Nacional y Comunitario (CNCS, por sus siglas en inglés) llamado el Cuerpo de FEMA. Está compuesto de personas jóvenes entre las edades de 18-24 años, muchas quienes han mostrado interés en seguir una carrera en el manejo de emergencias. Hemos enviado miembros del Cuerpo de FEMA para ayudar con las operaciones como parte de nuestra respuesta ante el huracán Sandy. A continuación, Elizabeth McSherry, de 22 anos, comparte la historia de su experiencia trabajando en Nueva York.

New York, N.Y., 1 de diciembre de 2012 -- El Coordinador Federal de FEMA Michael Byrne, a la derecha, se reúne con miembros del Cuerpo de FEMA a bordo del Buque de Entrenamiento Empire State VI, que está anclado en el East River junto al Throgs Neck Bridge.

Nueva York, N.Y., 1 de diciembre de 2012 – El Coordinador Federal de FEMA Michael Byrne, a la derecha, se reúne con miembros del Cuerpo de FEMA a bordo del Buque de Entrenamiento Empire State VI, que está anclado en el East River junto al Throgs Neck Bridge. El buque da alojamiento a los voluntarios del Cuerpo de FEMA y otros grupos federales que han asistido a la zona para ayudar con los esfuerzos de recuperación tras el paso del huracán Sandy.

Tuve la buena fortuna de tener una niñez especial. Mis padres eran buscadores de tesoros y pase gran parte de mi niñez viajando en barco por las Bahamas. Al mirar atrás, a veces me siento como que no valore esos años como debía; nunca pensé que el barco en el que viví seria elevado y tirado en el patio de otro. Pero en 1998, cuando el huracán George azotó, eso fue exactamente lo que pasó. En aquel entonces no me imaginaba que ahora, 14 años después, estaría trabajando para ayudar a las víctimas de un desastre, como lo fui yo en aquel entonces.

Mi trabajo con el Cuerpo de FEMA comenzó en Vicksburg, Mississippi y Anniston, Alabama, donde cursé entrenamientos de Americorps y FEMA, respectivamente. De ahí, viaje con mi equipo a Baton Rouge, Louisiana para dar apoyo a los esfuerzos de respuesta tras el paso del huracán Isaac.

Mi trabajo en Baton Rouge consistía de llamar a los sobrevivientes de desastre para dejarles saber que nos encontrábamos trabajando arduamente para buscarles recursos que les pudiesen ayudar. Después de marcar página tras página de números telefónicos, me tocó hablar con una señora mayor cuyo hogar había sufrido muchos daños como resultado de la tormenta. Estaba nerviosa que fuese a estar frustrada, pero en vez de escuchar el tono de voz de una persona molesta por la línea, me sorprendió oír a una persona que estaba muy agradecida de saber que nos encontrábamos trabajando para ayudarle. Una simple llamada puede hacer una gran diferencia.

Lincoft, N.J., 29 de noviembre de 2012 – Miembros del Cuerpo de FEMA de todo departamento han sido enviados para dar apoyo a los esfuerzos de recuperación tras el paso del huracán Sandy.

Lincoft, N.J., 29 de noviembre de 2012 – Miembros del Cuerpo de FEMA de todo departamento han sido enviados para dar apoyo a los esfuerzos de recuperación tras el paso del huracán Sandy.

En Nueva York, trabajando en la respuesta tras el paso del huracán Sandy, me continué encontrando con personas que sirven como inspiración. Estudie antropología en la universidad, y me encantan las culturas. Estoy especialmente cautivada por la gran diversidad de culturas que se encuentran en Nueva York. En Rockaways, donde he vivido gran parte de mi vida, he conocido personas de diferentes regiones geográficas, economías, profesiones, y religiones. Simplemente yendo de puerta en puerta y conociendo a las personas, me he puesto aun más consciente de la increíble mezcla de culturas de Nueva York. Y es increíble la manera en la que las diferentes comunidades se unen para formar la ciudad.

Durante mis primeros días, me asignaron la tarea de visitar los vecindarios y conversar con los sobrevivientes en Broad Channel, Rockaway. Nos encontramos con varios sobrevivientes que nos hablaron sobre un hombre del área que está en silla de ruedas. Al llegar a su hogar, nos sorprendimos de no solo encontrarlo en buena salud, sino que él mismo ha estado ofreciendo comida, agua y hasta alojamiento a los vecinos que perdieron todo. El hecho de que a pesar de que su propio hogar sufrió daños por las inundaciones este hombre ha abierto sus puertas para ayudar a otros, nos dejo sin palabras.

En Breezy Point fue otro lugar donde sentí esa fuerte sensación de comunidad. Muchos estaban agradecidos de vernos y se sentían aliviados de poder hablar con alguien. Una de las personas con las que hable fue un hombre grande y fuerte que se quejaba de lo que él y su comunidad habían sufrido, pero cuando le pregunte si había solicitado asistencia, me dijo que no le interesaba. Yo creo que era su orgullo lo que le impedía solicitar. Más tarde, cuando fuimos a trabajar a uno de los Centros de Recuperación por Desastres, vi al mismo hombre esperando. No solo estaba allí para conseguir información para sí mismo, sino que tenia consigo una lista de otras personas para quienes iba a solicitar información.

En el mes y medio que mi equipo trabajo en Nueva York, el progreso del que fui testigo fue increíble. Aunque al final del día estábamos agotados por todos los trabajos que habíamos realizados, estamos conscientes de que todo vale la pena cuando te das cuenta que has jugado un papel, por más pequeño que sea, en un esfuerzo de recuperación de tal magnitud.

Aspectos positivos y campanas doradas, la cadena de favores

Nota del editor: FEMA no patrocina a organizaciones, entidades o servicios no gubernamentales.

El único aspecto positivo de los desastres es que tienden a destacar las mejores cualidades de la humanidad. El mundo entero se une – personas en países al otro lado del océano envían comida, dinero, mantas, y otros suministros. Se ven vecinos ayudando a otros vecinos según se desata la cadena de favores, y las personas se continúan ayudando mutuamente durante el tiempo que sea necesario. Estos sentimientos suelen intensificarse durante las fiestas.

Para mí no hay historia que mejor demuestre cómo, en tiempos de crisis, la bondad engendra más bondad que la historia de Patsy Roberts, de 87 años. Patsy es descrita como la “matriarca” de su cuadra – una fuerte y fiel amiga y vecina de la comunidad de Belle Harbor en Rockaway. A Patsy nunca se le ha olvidado el cumpleaños del cartero, nunca ha pasado por el lado a un contenedor de basura tirado sin recogerlo, y nunca ha vacilado para cocinarle una comida a aquellos que estén necesitados. Estos actos de generosidad forman parte de la vida diaria de Patsy, según camina a lo largo de la playa por las mañanas y en su camino a la iglesia todos los domingos.

Tras el paso del huracán Sandy, se vio obligada a desalojar el hogar donde ha vivido por 50 años. Muchos de sus bienes personales fueron destrozados, incluyendo miles de postales de amigos y familia que había guardado a través de los años. Patsy le dijo a su hija, Virginia, y a su yerno, Cristian, que había estado guardando las postales para “leerlas cuando me llegara el momento de recordar a todas las personas que amo.”

 

 

 N.Y., 4 de noviembre de 2012 -- La sobreviviente de Sandy en Rockaway abraza a su sobrina nieta Jasmine.

Patsy le dio fortaleza a la familia durante la tormenta. “Al principio no quería desalojar su hogar,” dijo Virginia. “Pero después acepto venir a nuestro hogar, que queda más retirado del océano.” Como a las 11:00 p.m., el hogar de los Dobles se vio rodeado de inundaciones de hasta cinco pies. “Postes de la telefónica y vehículos cursaban por el agua,” dice Virginia. “No estoy siendo melodramática cuando les digo que nunca he estado más asustada en mi vida. Mi cuñado llamó para dejarnos saber que un incendio se dirigía en nuestra dirección. Después vimos las llamas que llegaban a 13 pies de altura.”

Cuando Virginia le informó a su madre que tendrían que desalojar el hogar y salir al agua, Patsy dijo “Bueno, si eso es lo que tenemos que hacer, lo haremos.”

“Subió las escaleras y se puso su abrigo impermeable – el que utilizaba durante sus caminatas mañaneras – y mantuvo la calma,” dijo Virginia. “El haber vivido durante la Segunda Guerra Mundial y la Gran Depresión le ha ensenado a ser de esta manera. Yo, sin embargo, estaba histérica.  Fue la calma de mi madre lo que me ayudo.”

Según el esposo de Virginia inflaba bolsas de basura para usar como salvavidas, la familia vio un vehículo negro conducir entre las aguas que inundaban la calle frente a su hogar. “Era como si fuera un espejismo,” dijo Virginia. “Ocho chicos a bordo de una balsa nos gritaron, ‘Permanezcan en su hogar. ¡Los vientos han dado un viraje!”

El fuego había cambiado de dirección. “No sé quiénes eran, pero salvaron nuestras vidas,” dijo Virginia.

Antes de hacer planes de reparaciones para que Patsy pueda regresar a su vivienda de toda la vida, la familia está a la espera de oír cuanto de los daños serán cubiertos por la póliza de seguro en caso de inundaciones de Patsy. Mientras tanto, su yerno, Cristian, quien dice que cada postal que ella ha enviado puede ser considerada una “pequeña oración”, ha iniciado una campaña en los medios. Hasta el momento, Patsy ha recibido más de 1,500 postales.

“Es maravilloso,” dice Virginia. “Ella era una mujer muy activa y ahora no puede salir por los daños y la calidad del aire. Las postales le sirven como terapia.”

 New York, N.Y., 14 de diciembre de 2012 -- Patsy Roberts, sobreviviente del huracán Sandy, en la habitación de su sobrina nieta con las cartas que recibió de vecinos, amigos y extraños tras ser desplazada de su hogar por la tormenta.

El esposo de Virginia no le dijo con anticipación sobre sus planes de hacer la campaña de postales para Patsy, y fue mejor que no lo hiciera. “Yo soy como el Grinch,” bromea Virginia. “¡Estoy tan contenta que no me dijo porque lo más probable le hubiese dicho que no lo hiciera! Pero esto ha sido muy bueno para ella. El apoyo y aprecio han sido impresionantes. Por medio de las postales las personas han compartido detalles personales de sus vidas, no solo cosas superficiales. Están estableciendo una verdadera conexión. Sirve para restaurar la fe en la humanidad.”

Para aquellos que buscan maneras de hacer una diferencia en la vida de un sobreviviente del huracán, a continuación les ofrecemos una lista de organizaciones que ofrecen ayuda a los sobrevivientes de Sandy, tanto durante como después de las fiestas:

  • Toys for Tots (en inglés): Esta organización, que es operada por los Cuerpos de las Fuerzas Marinas de los Estados Unidos, perdió mucho de su inventario de juguetes durante la tormenta.
  • Fashion Delivers: Una organización sin fines de lucro que recauda el inventario sobrante de compañías para distribuir a los necesitados. El grupo ha organizado una compra navideña gratis para los sobrevivientes de Sandy para este sábado, 22 de diciembre, y domingo, 23 de diciembre. Para asistir debe estar inscrito con FEMA y tener su número de inscripción a la mano. Los residentes de Staten Island que quieran recibir una invitación deben comunicarse al 718-987-1931 con Tony Navarino de Tunnel to Towers, una agencia que trabaja en colaboración con Fashion Delivers. Para más información visiten www.FashionDelivers.org (en inglés)
  • Believe in Belle Harbor: Una organización fundada por la familia Roberts y el equipo Rubicon, un equipo de veteranos retirados quienes trabajan como voluntarios en las zonas de desastres. www.believeinbelleharbor.com (en inglés). Equipo Rubicon: www.teamrubiconusa.org (en inglés)
  • Where to Turn: Esta organización ha organizado un evento donde las familias podrán elegir dos juguetes por niño. El evento tomará lugar en una de sus viejas tiendas localizadas en 3948 Amboy Road en Great Kills, Staten Island, de 12 p.m. a 7 p.m. hasta la Víspera de Navidad. Para ser elegibles, las familias deben mostrar una identificación con foto que sirva como prueba de que viven en el área afectada, al igual que su número de FEMA. www.where-to-turn.org (en inglés)
  • BrotherMelo: Este programa dirigido a los jóvenes celebrará una fiesta de navidad  para las familias afectadas por el huracán Sandy donde regalaran juguetes, ropa, y otros artículos para el hogar que les han sido donados. La fiesta será el sábado, 22 de diciembre en el Centro Comunitario 110 West 9th Street, Brooklyn, N.Y. 11231, Red Hook, Brooklyn, de la 1 p.m. a 3 p.m. Para más información y oportunidades de ser voluntario, envíe un correo electrónico a karlharpersanders@yahoo.com
  • Otras organizaciones que ofrecen asistencia a los sobrevivientes de Sandy:

Un compromiso a largo plazo de permanecer con Nueva York, sus hospitales y los esfuerzos de recuperación

Autor: 

Paneles de techos destrozados, cables colgando, capas de polvo cubriendo todas las superficies, losetas rotas dejando el concreto al descubierto, grietas en las paredes, y en algunos casos extremos hasta paredes completamente destrozadas. Luces de inundaciones y construcción por los pasillos. El ruido de los abanicos. Trabajo fuerte. Y determinación.

Esta es la escena que presenciamos Mike Byrne y yo el viernes, después de pasar par de horas en el Hospital Bellevue y el Hospital de Coney Island. Hace par de semanas también visité el Hospital de NYU. He tomado el tiempo para estas visitas porque creo que es de suma importancia ver de primera mano los daños que sufrieron los hospitales y oír directamente las experiencias que han vivido sus empleados, al igual que sus ideas y recomendaciones para poder avanzar hacia adelante tras el desastre.

 Era importante que Mike Byrne estuviese presente durante las visitas. Mike no solo es neoyorquino, sino que también es mi persona de contacto en Nueva York y el responsable de coordinar los esfuerzos de recuperación y respuesta de FEMA. Nuestro esfuerzo de recuperación es algo muy personal para él. Aparte de su conexión con Nueva York, Mike también ha trabajado en muchos proyectos de recuperación y es la persona más apta para realizar este tipo de trabajo.

Tuvimos que ponernos botas protectoras y máscaras antes de inspeccionar los daños sufridos y visitar las áreas donde se están realizando los trabajos de recuperación debido a que el área aún estaba siendo descontaminada y limpiada. Visité la planta baja del hospital donde se encuentran los equipos y sistemas mecánicos. Esta área se vio completamente inundada durante Sandy, lo que destrozó todos estos equipos. La pintura naranja en la pared sirve como recordatorio del alto nivel que alcanzó la inundación.

Vimos el mismo tipo de daños en el Hospital de Coney Island – bombas de agua, sistemas eléctricos, sistema de computadoras – todas cosas necesarias para el funcionamiento de las facilidades. Visité uno de los cuartos de bombeo que había sido completamente inundado. El hospital solo está atendiendo a personas que requieran cuidado de emergencias mientras continúan los esfuerzos de recuperación para que el hospital vuelva a su capacidad completa de funcionamiento.

Me aseguré de darle las gracias al personal que está trabajando para que el hospital pueda reabrir sus puertas nuevamente. Aunque el progreso sea gradual, es bueno para la comunidad el ver que algunos de los servicios ya han sido restaurados.

El personal que sirve a la comunidad es muy impresionante – ha sido su esfuerzo y determinación lo que ha ayudado a la comunidad a salir adelante. Lo que es aun más impresionante es que el personal de trabajo son ellos mismos sobrevivientes, quienes tienen que no solo trabajar para que el hospital pueda volver a su funcionamiento, sino que tienen su propia recuperación personal por la que preocuparse.

Quiero compartir algunas fotos de ambos hospitales:

Bellevue

Craig Fugate visita las áreas del hospital que sufrieron daños
LEYENDA: NewYork, N.Y., 14 de diciembre de 2012 – El Director Ejecutivo Asociado para el Manejo de las Facilidades del Hospital Bellevue, Michael Rawlings, en el centro, muestra los daños ocasionados por el huracán Sandy al Administrador Craig Fugate, a la izquierda, y al Coordinador Federal de FEMA, Michael Byrne, a la derecha. Debido a los trabajos siendo realizados, se requiere que los visitantes usen equipo protector en las áreas donde los esfuerzos de limpieza continúan.

Craig Fugate visita el hospital

 Nueva York, N.Y., 14 de diciembre de 2012 – El Director Ejecutivo Asociado para el Manejo de las Facilidades, Michael Rawlings, en el centro, sirve como guía durante la visita del administrador Craig Fugate, a la izquierda, y el Coordinador Federal de FEMA, Michael Byrne, a la derecha, al Hospital Bellevue en Manhattan. La línea naranja en la pared indica los niveles de inundación tras el paso del huracán Sandy. Debido a los trabajos siendo realizados, se requiere que los visitantes usen máscaras y botas de goma.

 Coney Island

inside hospital control room

Nueva York, N.Y., 14 de diciembre de 2012 – El Administrador de FEMA, Craig Fugate, segundo desde la derecha, recibe una visita guiada del Hospital de Coney Island del Director de Facilidades, Daniel Collins, derecha, y del Vicepresidente del hospital, Arthur Wagner. Personal de FEMA y del hospital también estaban presentes durante la visita.

examining damaged floor

Nueva York, N.Y., 14 de diciembre de 2012 – El Administrador de FEMA, Craig Fugate, en el centro, y el Coordinador Federal de FEMA, Michael Byrne, segundo desde la derecha, escuchan atentamente al Vicepresidente del Hospital de Coney Island durante su visita a las áreas que fueron afectadas por las inundaciones causadas por el huracán Sandy. Las inundaciones causaron daños a la gran mayoría de los componentes operacionales del hospital.

inside damaged hospital

Nueva York, N.Y., 14 de diciembre de 2012 – El Administrador Craig Fugate, a la derecha, y el Coordinador Federal de FEMA, Michael Byrne, a la izquierda, visitan las áreas afectadas por el huracán Sandy en el Hospital de Coney Island. Fueron acompañados por la administración del hospital, quienes les demostraron las áreas del hospital que fueron impactadas por el huracán. Este cuarto tiene equipo de resonancia magnética que fue destrozado durante las inundaciones.

Durante mis conversaciones con el personal de ambos hospitales, discutí tres pasos que considero de suma importancia para poder avanzar tras el paso del huracán Sandy. Estos pueden ser descritos como el ahora, el trabajo temporero e inmediato, y el trabajo y planificación a largo plazo.

El primer paso, o el “ahora”, consiste de ayudar al hospital con las deudas que tienen debido a los costos que han incurrido desde que la tormenta azotó al día de hoy. Les llamamos medidas protectoras, y como parte de la declaración de desastre mayor emitida por el Presidente para los condados en Nueva York, podemos reembolsarles por su trabajo de emergencia.

A partir de este primer paso, el segundo consiste de cuánto trabajo temporero se puede realizar para restaurar el funcionamiento del hospital. Estos son los pasos intermedios, pero se basa en dar prioridad y fijarse en los aspectos críticos y necesarios para servir a la comunidad – ya estos sean el departamento de urgencias, psicológico o radiología. Estas soluciones no son necesariamente permanentes, pero hay que seguirlas de la misma manera que cuando se abre una clínica: hay que preguntarse cuál es el próximo paso a seguir, y si este hospital ofrece algún servicio que no ofrezcan otros hospitales en el área, lo que demostraría que hay aun mayor necesidad de seguir adelante.

Continuando en el tema de funcionamiento, según el personal analiza soluciones de largo plazo, les exhorte a mirar más allá de las tareas de reconstrucción y los cambios basados en los efectos del huracán Sandy. Lo que quiero decir por eso es que si basamos nuestros arreglos en lo que ocurrió durante el huracán Sandy, no nos estamos preparando para mitigar daños para el peor de los casos, y la próxima tormenta podría ser mucho peor. Esto ocurrió tras el paso del huracán Irene. Se hicieron cambios y modificaciones a los planes de protección basado en el impacto que tuvo el huracán Irene, pero esto no ayudo durante el paso de Sandy debido a que fue una tormenta con vientos y lluvias más devastadores.

Todos los que trabajamos en el manejo de emergencias tenemos que hacer un cambio en la manera en que trabajamos para fortalecer y mejorar nuestras comunidades. No podemos intentar fortalecer y mejorar basándonos solo en la última tormenta que azotó, porque sino en los próximos 10 años, si ocurriese una tormenta con peores repercusiones, nos estaríamos enfrentando al mismo problema que hoy – ¿y entonces qué se logró con estos cambios?

El equipo de Mike Byrne está compuesto de personas que conocen el funcionamiento de los hospitales, y vamos a realizar el trabajo necesario. No quiero dejar pasar oportunidades y quiero que el trabajo se haga bien desde el principio, así que le he dicho al equipo que nuestro mantra es ser rápidos, pero no trabajar con prisa. Nuestro objetivo es que el trabajo se haga de una vez, pero que esté hecho en su totalidad y que esté bien hecho.

El trabajo de recuperación que falta por hacer y al que se enfrentan individuos, familias, negocios, y hospitales no se completará de la noche a la mañana, tomará tiempo, pero no hay prisa porque la ayuda no irá a ningún lado. El compromiso de FEMA es permanecer en Nueva York – como en todos los otros estados afectados – hasta que el trabajo esté realizado. El personal de FEMA (los especialistas en relaciones comunitarias y los especialistas en la inscripción por asistencia) continúan su labor en los vecindarios afectos reuniéndose con sobrevivientes de desastre. Y sé que Mike continua asistiendo a las reuniones del municipio, donde se reúne en persona con sobrevivientes. De la misma manera que nos gusta escuchar las experiencias de primera mano del personal del hospital, también queremos conversar con los sobrevivientes y poder responder a sus preguntas directamente.

La Secretaria Donovan, del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano, se ha dado a la tarea de trabajar directamente con las comunidades afectadas para determinar qué es necesario para el proceso de recuperación, y su presencia también continuará en el área. Mike y el resto del equipo de FEMA en Nueva York, continuaran trabajando de cerca con el equipo de la Secretaria Donovan para proveer apoyo al Estado y las comunidades afectadas.

Una vez más, porque no puedo decirlo lo suficiente – FEMA se quedara trabajando en Nueva York hasta que el trabajo esté completado.

Lo que estamos observando: 14/12/12

La recuperación del huracán Sandy continúa

Mes y medio tras el paso del huracán Sandy en la costa noreste, los esfuerzos de recuperación  continúan a toda velocidad. Miles de empleados de FEMA y otras agencias federales continúan trabajando en las áreas afectadas para satisfacer las necesidades de los sobrevivientes del desastre y ofrecerles asistencia. A continuación les damos un vistazo de cuan masiva es la operación de recuperación: al día de hoy, se han aprobado más de $1.09 billones en asistencia federal para los individuos y familias afectadas en New York, New Jersey, Connecticut, y Rhode Island.

 Para actualizaciones de cada estado sobre los esfuerzos de recuperación tras el paso de Sandy, visite:

Por último, algunas fotos de esta semana que muestra a FEMA y sus colaboradores en acción:

remoción de escombros

Far Rockaway, N.Y., 12 de diciembre de 2012 – Miembros del Cuerpo Armado de Ingenieros de los Estados Unidos remueven escombros del paseo entablado en las playas de Far Rockaway, Long Island. Con una armada de cargadores delanteros, excavadoras y camiones de descarga, los miembros del Cuerpo Armado trabajan de cuadra en cuadra removiendo escombros y reemplazando arena. Rellenar las playas cae bajo la autoridad del Departamento de Parques y Recreación de New York.

entrevista

Sea Bright, N.J., 12 de diciembre de 2012 – El dueño de Bain Hardware, Frank Bain, a la derecha, es entrevistado por el camarógrafo de FEMA, Steve Zumwalkt, a la izquierda, durante la apertura de su negocio. Bain’s Hardware sufrió daños durante las inundaciones que afectaron al área como consecuencia del huracán Sandy. La ferretería fue uno de los primeros negocios en re-abrir en Sea Bright, N.J.

entervista en uno de los centros de recuperación por desastre

Ciudad de New York, N.Y., 11 de diciembre de 2012 – Residentes del municipio de Brooklyn en la ciudad de New York solicitan asistencia en el Centro de Recuperación por Desastres de FEMA, localizado en Red Hook.

Ideas para regalar estas fiestas

El obsequiar es una tradición que aumenta en popularidad para esta época según las personas celebran las fiestas. Durante estas semanas hemos compartido por Facebook y Twitter ideas de regalos para sus seres queridos que les harán sonreír y serán útiles antes, durante, y después de emergencias.

Regalos como:

  • Un equipo de suministro de emergencias portátil que incluya limpiaparabrisas, cables de arranque, sombrero y mitones, manta, comida ligera y luces de emergencia.
  • Un cargador solar o manual de celulares.
  • Inscripción a una clase de CPR o primeros auxilios. ¡Pueden tomar la clase de manera individual, con su pareja, o con toda la familia!
  • Juegos tamaño viajero para incluir en su equipo de suministro de emergencias; así sus niños tendrán cómo entretenerse durante apagones o desalojos.
  • Un radio del tiempo de la NOAA para asegurarse que su familia y amigos siempre estén al tanto de las condiciones climatológicas severas en su área.
  • Un saco de dormir o una manta cálida. Estos serán muy útiles si sus amigos o familia pierden electricidad durante los meses de invierno.

Visiten Listo.gov para más ideas de qué regalar estas fiestas.

Próximos adiestramientos

Por último, quiero compartir las fechas de las próximas clases de entrenamiento que se ofrecerán por medio del Instituto para el Manejo de Emergencias de FEMA.  Algunos cursos están diseñados para el público en general, mientras otros están dirigidos para profesionales que se especializan en áreas específicas, como el manejo de emergencias, asistencia médica, o educación. A continuación una lista de algunos de los cursos que se ofrecerán:

Si está interesado en aprender qué otros cursos están disponibles por internet, visite nuestra lista de cursos de estudio independiente.

¡Que pasen un buen fin de semana, y manténganse seguros!

  • Para profesionales en el manejo de emergencias – Los medios Sociales en el Manejo de Emergencias
  • Para aquellos interesados – Guía del Ciudadano a la Asistencia por Desastres

Una manera “Maverick” de mantener la calma

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Cuando Jack Zenkel, 10, estuvo hospitalizado hace seis años por una herida a la cabeza, su madre, Michele, permaneció en vela a su lado. Michele estaba preocupada pero determinada en mantenerse optimista. Mientras Jack descansaba en su camilla, una mujer cargando un pequeño y peludo perro de terapia entró a la habitación. El rostro de Jack se iluminó inmediatamente al ver al perro. Jack pasó los próximos minutos acariciándolo y abrazándolo.  “Me sorprendió el efecto que tuvo el perro en mi hijo. El perro hizo una gran diferencia,” expresó Michele.

Al ver como la condición de Jack mejoraba, Michele pensó en Maverick, el perro de la familia. Lo habían adoptado cuando cachorro y siempre había sido manso y paciente. Maverick había recibido entrenamiento en la escuela para perros guía Guiding Eyes for the Blind pero “nunca lo terminó”, dijo Michele. Maverick no pasó uno de los exámenes y “lo dejaron ir de la escuela” nos comentó Michele. “No les gusta decir que un perro ha sido rechazado.”

A pesar de que Maverick no estaba destinado a ser un perro guía, sí fue aceptado por el Good Dog Foundation, una organización sin fines de lucro con sede en la ciudad de Nueva York que se dedica a ayudar a que “perros ayuden a sanar a humanos”.  Los perros de Good Dogs y su equipo de entrenadores visitan con  regularidad  a  niños y adultos en hospitales, centros de cuido, hogares de ancianos, escuelas y bibliotecas.

48 horas tras el paso del huracán Sandy, Michele viajó con  Maverick de su hogar en Westchester County al Centro de Recuperación por Desastres de FEMA (DRC, por sus siglas en inglés) localizado en Long Beach, NY, donde la tormenta arrasó con la comunidad playera. “Tener un perro en el campo no solo ayuda a reducir los niveles de estrés de algunas personas, sino que también sirve como entretenimiento para niños, lo que permite que sus padres tengan tiempo de completar la documentación necesaria,” explica Michele.

Long Beach, N.Y., Dec. 2, 2012 -- Maverick, provides comfort to disaster survivors, Ashley Mejilla and Cassidy Sabel at a FEMA Disaster Recovery Center (DRC) in Long Beach, New York. The Good Dog Foundation provides comfort dogs to assist in stressful situations. FEMA sets up DRC's in affected neighborhoods to help residents with their disaster recovery.

Esto es verdad en particular para las familias que han sido desplazadas y se están  hospedando en los refugios con sus mascotas. Cuando la sobreviviente Anna Park y sus dos hijas llegaron al DRC un día de diciembre, las dos niñas inmediatamente corrieron en dirección al dulce canino. El hogar de la familia, que quedaba a pocas cuadras de la playa, había sido inundado durante la tormenta, con niveles de agua que llegaban a la cintura. Anna, sus dos hijas – Eliana, 7 y Jessica, 5 – y sus tres Chihuahuas lograron escapar entre las torrentes de agua.

Debido a que su apartamento tuvo que ser destrozado, Anna y sus hijas están viviendo con su madre. Por falta de espacio, sin embargo, sus mascotas se han estado hospedando en un refugio de mascotas.

Las niñas pasaron  la hora jugando y acariciando a Maverick mientras su madre aprovechaba de este tiempo para reunirse con los oficiales de recuperación  por desastres. Park estaba recibiendo asistencia de alquiler de FEMA, pero hace poco su trabajo en la biblioteca local fue reducido de tiempo completo a tiempo parcial. Ahora Park está buscando un trabajo a tiempo completo y un lugar donde vivir, y quería recibir más información sobre los tipos de asistencia a los que podría ser elegible.

“No eres como nuestros cachorros” le decía Eliana a Maverick. “Ellos son más salvajes. Mi abuela no los deja entrar a la casa.”

Long Beach, N.Y., Dec. 2, 2012 -- Maverick, provides comfort to disaster survivor, Elliana Park at a FEMA Disaster Recovery Center (DRC) in Long Beach, New York. The Good Dog Foundation provides comfort dogs to assist in stressful situations. FEMA sets up DRC'sin affected neighborhoods to help residents with their disaster recovery.

“Nos gustas casi igual que nuestros cachorros” agregó su hermana Jessica.

Maverick no parecía haberse ofendido por el comentario.

Cuando llegó la hora de irse, lo abrazaron, y se les hizo difícil decir adiós al perro que no pasó la escuela de perros guía, pero aun así  logró crecer para vivir una vida de servicio.

Seguridad en su hogar durante esta temporada de fiestas

Todos los años, el Día de Acción de Gracias marca el comienzo de la temporada de  fiestas en mi hogar. Tan pronto terminamos la cena y nos sentemos a ver el juego de futbol americano, comenzamos a preparar nuestra lista de cosas que hacer estas fiestas. Gracias a nuestros dos nietos, la decoración de nuestro hogar se ha vuelto una tradición especial.

 Ya sea colgando las luces navideñas, las decoraciones del árbol, encendiendo la menorá, o poniendo en exhibición los siete símbolos de Kwanzaa, muchos ciudadanos a través de todos los Estados Unidos valoran mucho esta época del año. Desafortunadamente, muchas de estas tradiciones también pueden aumentar el riesgo de incendio en nuestros hogares. Cada año, aproximadamente 240 incendios en el hogar son ocasionados por árboles de navidad, y otros 150 por decoraciones y luces navideñas. En mi hogar tomamos varias precauciones para reducir el riesgo de incendio.

En primer lugar, nos aseguramos que nuestro árbol de navidad (vivo) sea fresco. Cuando un árbol es fresco, sus agujas se moverán cuando se tocan sus ramas. Si las agujas se caen, es probable que el árbol ya esté seco. El tocón del árbol debería estar pegajoso con savia. También nos aseguramos que las otras plantas en nuestro hogar estén frescas.

Asegúrese de regar regularmente su árbol. Verifique los niveles de agua a diario y manténgalo alejado de fuentes de calor – como chimeneas o conductos de ventilación – para evitar que se seque.

Según desenrolla las luces, asegúrese que no haya agujeros o desgastes en el alambrado. Todos los años, mi familia y yo nos encargamos de botar las luces que estén dañadas según las desenrollamos del árbol. Si estamos en duda, optamos por botarlas. También tenemos cuidado de no juntar más de tres alambres de luces según lo recomiendan los estudios de organizaciones nacionales, y conectamos las mismas directo al enchufe o protector de corriente.

Sé que con el pasar de los años estas decoraciones obtienen un valor sentimental y sirven como memorias de momentos especiales – pero es importante que recuerde que podrían ser muy peligrosas e inflamables. La regla en mi casa es que solo utilizamos decoraciones que sean ininflamables o resistentes al fuego. Y no importa cuán bien luzca el árbol en un lugar especifico, nunca obstruimos las salidas o muebles con los arboles – ¡lo que a través de los años ha provocado discusiones muy interesantes sobre decoración en mi hogar!

Las velas pueden ser muy hermosas y darle un aire cómodo y acogedor a los hogares. Por otro lado, también pueden ser muy peligrosas. Considere utilizar como decoración velas sin mecha de pilas. Si tiene que utilizar velas con llamas, asegúrese que estén en candelabros estables y en áreas donde no puedan ser derribadas con facilidad. Nunca deje una vela encendida desatendida. Las velas sin mecha que han salido al mercado este año son muy realistas. Algunas operan con control remoto – ¡lo que es muy conveniente y seguro!

Como ejemplo, la siguiente imagen muestra algunas velas de pilas:

Photo of battery powered candle.

Tomar medidas de precaución para prevenir incendios no tiene que ser un dolor de cabeza durante estas fiestas. Simplemente siga las sugerencias de seguridad mientras decora su hogar y así le dará el mejor regalo a su familia este año – ¡seguridad!

Para más información sobre cómo hacer estas fiestas seguras, visite el sitio web de la Administración de Incendios de Estados Unidos. De parte de todos nosotros en la Administración de Incendios de Estados Unidos, les deseo unas seguras y felices fiestas.

El entrenamiento en respuesta ante emergencias desde la perspectiva de un administrador de condado

Soy la Administradora de Condado para un condado de aproximadamente el tamaño del estado de Rhode Island. Con más de 4,000 millas cuadradas, el condado de Lane se extiende del Océano Pacifico a las montanas, e incluye dunas, pantanos, océanos, ríos, lagos, centros de esquí, una gran universidad, y una de las principales carreteras interestatales. La pregunta aquí en relación a un desastre de gran magnitud, ya sea ocasionado por el hombre o un desastre natural, no es si ocurrirá, sino cuándo ocurrirá.

Anniston, Alabama, 25 de octubre de 2012 – Liane Richardson se graduó hace poco del Entrenamiento de Respuesta Técnica en Situaciones de Emergencias  para Incidentes Químicos, Biológicos, Radiológicos, Nucleares, y Explosivos (TERT, por sus siglas en inglés) del Centro de Preparación Domestica (CDP, por sus siglas en inglés) de FEMA, localizado en Anniston, Alabama. El curso de TERT es un curso clave y multidisciplinario en el CDP. TERT sirve como un curso preparatorio base para todo el personal de primera respuesta, incluyendo funcionarios de gobierno.

Anniston, Alabama, 25 de octubre de 2012 – Liane Richardson se graduó hace poco del Entrenamiento de Respuesta Técnica en Situaciones de Emergencias  para Incidentes Químicos, Biológicos, Radiológicos, Nucleares, y Explosivos (TERT, por sus siglas en inglés) del Centro de Preparación Domestica (CDP, por sus siglas en inglés) de FEMA, localizado en Anniston, Alabama. El curso de TERT es un curso clave y multidisciplinario en el CDP. TERT sirve como un curso preparatorio base para todo el personal de primera respuesta, incluyendo funcionarios de gobierno.

Hace poco tuve la oportunidad de asistir a un entrenamiento de residentes en el CDP de Anniston, Alabama. Como una nueva administradora, quiero familiarizarme con todos los aspectos de los servicios que ofrecemos. La gran mayoría de estos servicios involucran respuesta ante emergencias. Cuando aprendí sobre las oportunidades de entrenamiento en el CDP, acepte con entusiasmo la oportunidad de poder asistir.

Como Administradora de Condado estoy a cargo de garantizar el funcionamiento completo del condado. Sin embargo, también estoy muy interesada en el manejo de emergencias. Una de mis responsabilidades es asegurarme que el condado pueda continuar sus operaciones durante situaciones de emergencias, a la vez que se responde a las mismas de manera apropiada. El entrenamiento que recibí en el CDP, sin duda, ha hecho una gran diferencia en mi toma de decisiones; ya sea en la oficina, o en situaciones relacionadas al manejo de emergencias.

Hace poco asistí al Entrenamiento de Respuesta Técnica en Situaciones de Emergencias (TERT, por sus siglas en inglés). En este entrenamiento aprendí qué acciones a tomar en caso de que ocurriese un incidente químico, biológico, radiológico, nuclear o explosivo (CBRNE, por sus siglas en inglés). Gracias al entrenamiento tengo un mejor entendimiento de qué estaríamos enfrentando, qué entrenamientos y recursos son necesarios, y qué puedo hacer para garantizar que mi equipo pueda responder de manera apropiada a todo tipo de situación. Aprecio mucho que FEMA ofrece a la jurisdicción la oportunidad de recibir el entrenamiento del CDP libre de costos. El entrenamiento es completamente libre de costos para empleados locales, estatales y tribales. Este tipo de financiamiento es muy apreciado y una gran ventaja para el condado de Lane.

Recomiendo de todo corazón que empleados gubernamentales electos, designados, y de alto rango participen del entrenamiento para estar al tanto de qué consiste el trabajo del personal de primera respuesta, y también demostrarles a estos los beneficios del entrenamiento del CDP. Me siento mucho mejor preparada, y creo que todo debe de empezar de la cima. Si los encargados de alto rango le dan prioridad a ciertas áreas, el resto de la organización también lo hará. El manejo, planificación, y preparación de emergencias es muy importante. Mientras más preparado esté el condado de Lane para todo tipo de incidentes, mejor estaremos. Gracias al entrenamiento del CDP me encuentro mejor preparada, y exhorto a todos los líderes del gobierno a asistir al fabuloso entrenamiento que se ofrece en el Centro de Preparación Domestica. ¡Doy gracias al CDP y a FEMA!

Anniston, Alabama, 25 de octubre de 2012 –Liane Richardson (frente izquierda), la Administradora de Condado del condado de Lane en Oregon, participa de un simulacro de descontaminación de un sobreviviente de desastre en el Centro de Preparación Domestica (CDP, por sus siglas en inglés) de FEMA, localizado en Anniston, Alabama. Richardson participó del curso de Respuesta Técnica en Situaciones de Emergencias  para Incidentes Químicos, Biológicos, Radiológicos, Nucleares, y Explosivos (TERT, por sus siglas en inglés).

Anniston, Alabama, 25 de octubre de 2012 –Liane Richardson (frente izquierda), la Administradora de Condado del condado de Lane en Oregon, participa de un simulacro de descontaminación de un sobreviviente de desastre en el Centro de Preparación Domestica (CDP, por sus siglas en inglés) de FEMA, localizado en Anniston, Alabama. Richardson participó del curso de Respuesta Técnica en Situaciones de Emergencias  para Incidentes Químicos, Biológicos, Radiológicos, Nucleares, y Explosivos (TERT, por sus siglas en inglés).

Un sobreviviente de Rockaway enfrenta su “nuevo normal”

Autor: 

Escrito por: Hanna Vick, Asistente de Asuntos Externos, Centro de Información Conjunta, Huracán Sandy en New York

Un mes tras el paso del huracán Sandy, Mike Byrne, mi jefe y Oficial Federal de Coordinación en New York, reflexionó sobre el trabajo que se ha realizado y el que aún falta por hacer. En su blog, hicimos una promesa que continuaríamos compartiendo historias y actualizaciones, así que quiero compartir la historia de Rita M., una sobreviviente de Rockaway, Queens:

El año pasado, muchos de los residentes de Rockaway desalojaron sus viviendas en anticipación del huracán Irene. Al final nada ocurrió, y por esta razón decidimos permanecer en nuestros hogares  en espera de Sandy.

Nunca más. Hemos aprendido que cada tormenta es diferente – con sus propias consecuencias.

Como a las 6 de la tarde, antes de la llegada de la tormenta, camine a la playa con mis tres niños y vi cuan fuerte era el oleaje – el agua cubría las aceras y carreteras, y ni siquiera habíamos alcanzado la marea alta. Nos cruzamos con un hombre que ha vivido en el área por más de 50 años, y nos comentó que en todos esos años nunca había visto algo como esto.

En toda la noche, creo que solo pude dormir un total de 20 minutos. Perdimos la electricidad como a las 7:30. Cuando los niveles de agua llegaron como a los tres pies parece que la misma entró al sistema electrónico de los vehículos porque comenzaron a sonar las alarmas, y las ventanas y baúles se abrían solos. El cielo se iluminó de rosado por incendios en el área. Después me entere que los hogares se estaban quemando a solo pocas cuadras de mi casa. Un vecino se paró fuera de su hogar haciendo señas con una linterna y ofreciendo su hogar a aquellos que escapaban de los hogares incendiados.  Una vez dentro de su hogar el vecino cayó en cuenta que no conocía a ninguna de estas personas. También se veían personas viajando en  kayaks y tablas de boogie por la carretera.

A la mañana siguiente teníamos más de cinco pies de agua dentro de nuestro hogar. El sótano, que sirve como la habitación de mi hijo, estaba completamente inundado. Todos sus libros, ropa, muebles, y nuestro calentador de agua y calefacción fueron destrozados, y se encontraban cubiertos de mugre y aguas residuales. Cuando abrí la puerta de entrada me encontré con escombros y arena por todos lados.

Trate de excavar una salida. Tenía que hacer algo; mi esposo sufre de fibrosis pulmonar y no puede esforzarse. Fácilmente pude haber dicho “No voy a lidiar con esto” pero decidí seguir escavando.  Cuando mis hijos me vieron excavando, se unieron a ayudar.

En realidad no sabíamos qué más hacer. Hay mucha información sobre cómo prepararse para una tormenta, pero no tanta sobre qué hacer después de la tormenta.* Dos días después cuando se nos empezó a acabar la comida también nos llegó información sobre qué iglesias y tempos estaban abiertos donde podríamos ir a comer. Nos comunicamos con FEMA y nuestro agente de seguros.

No fuimos los únicos afectados en nuestra familia – tres de mis hermanos fueron desplazados. Si solo uno de nosotros hubiese sido afectado, hubiésemos podido ayudar, pero todos estamos pasando por lo mismo. Mi esposo, mis cuatro hijos y yo nos fuimos a quedar en el garaje de mi hermana en Brooklyn, donde todos compartimos una habitación con un colchón inflable

Con la excepción de una familia (quienes tenían planes de mudarse), todos los residentes de Rockaway tenemos planeado regresar a nuestras viviendas. Nuestros seguros solo cubren daños por el viento y no inundaciones. Recibimos de FEMA cerca de $2,000 para arreglos de vivienda temporera y $7,700 para reemplazar el calentador de agua, sistema de calefacción y otros bienes que fueron dañados por el desastre. Recibimos el dinero de FEMA el mismo día que recibimos la denegación de nuestra compañía de seguro. Ahora tenemos que enviarle a FEMA nuestra información de seguro para ver si somos elegibles para algún otro tipo de asistencia.** Todavía tenemos mucho que limpiar y reemplazar – incluyendo nuestros vehículos.

Se siente como si estuviésemos todos los días yendo a Lowe’s y Home Depot. Mi esposo y yo estamos tratando de encontrar maneras de reconstruir que nos protejan de futuros desastres.

Mis hijos me preguntan que cuándo todo volverá a la normalidad. Yo les digo que no estoy segura si las cosas volverán a ser como eran. Definitivamente nuestra perspectiva ha cambiado y tomaremos con mayor seriedad las advertencias de tormentas en el futuro. También tomaremos las debidas precauciones, como no guardar tantos artículos de importancia en el sótano. No seremos capaces de conducir a nuestros hijos en un vehículo por un tiempo.  Creo que pasará un largo tiempo antes de que las cosas vuelvan a la normalidad. Tendremos que aceptar nuestro nuevo normal.

 tienen un apellido diferente en la leyenda al pie de la foto. Rita mantiene su apellido de soltera.

Foto de la familia: nota: tienen un apellido diferente en la leyenda al pie de la foto. Rita mantiene su apellido de soltera.

* Como referencia, visite listo.gov para información sobre cómo recuperarse de un desastre, cómo elaborar un plan familiar de emergencias y cómo preparar un equipo de suministros de emergencias.

**FEMA recomienda a todos los sobrevivientes, estén o no estén asegurados, a inscribirse con FEMA para recibir asistencia lo más pronto posible. Aunque FEMA no puede duplicar beneficios, aquellos afectados podrían ser elegibles para recibir algún tipo de asistencia mientras esperan la compensación de la compañía de seguro.

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