Diez años después del huracán Charley: Renovación urbana por desastre

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damage of punta gordaHurricane Charley significantly damaged the town of Punta Gorda, Florida in August 2004. The community came together to form a path of recovery that stands as a model for others to follow to this day.

El huracán Charley causó daños significativos a la localidad de Punta Gorda, Florida, en agosto de 2004. La comunidad se unió para formar un vía de recuperación que se erige como un modelo a seguir por otros hasta la fecha.

El 13 de este mes se cumple el décimo aniversario de la visita inoportuna del huracán Charley a mi comunidad. Sin embargo, en muchos aspectos, parece como si fuera ayer. La tormenta, de categoría 4, con vientos sostenidos de 150 mph y ráfagas de 190, imprimió un camino destructivo a través del corazón del Condado de Charlotte, Florida, a finales de esa tarde y nos puso en una vía de recuperación que continúa hasta el día de hoy.

No mucho después de este golpe de $ 3,2 mil millones a nuestro condado, incluida la pérdida de 11 mil unidades residenciales, comenzamos a referirnos a Charley como la "Renovación urbana por desastre" y los cambios en la apariencia y en la actitud son elocuentes en cuanto a la capacidad de recuperación de nuestra comunidad.

Ninguna ciudad afectada por un desastre de gran magnitud sirve como un mejor ejemplo de esta recuperación y renovación que Punta Gorda, Florida, la "¡pequeña ciudad que sí pudo!"

Golpeado muy fuertemente ese fatídico viernes 13, ningún municipio pequeño ha visto bastante la devastación completa que Punta Gorda soportó en aproximadamente un período de dos horas ese sofocante día de agosto. Miles de viviendas (incluido el 90 % de las viviendas públicas) y empresas resultaron dañadas o destruidas, tres escuelas (dentro de los límites de la ciudad) se perdieron, junto con numerosas iglesias, restaurantes y hoteles.

El alojamiento temporal se convirtió en un enorme desafío, con miles de damnificados que necesitaban estar cerca de escuelas y puestos de trabajo en nuestra comunidad. Tan solo 10 días después de Charley, se organizó un grupo que incluía docenas de personas que aportarían cualquier cosa al proyecto objetivo. Después de más de 14 horas, el grupo había diseñado lo que luego se convertiría en una comunidad de viviendas fabricadas compuesta de 551 unidades, donde algunos damnificados de Charley residirían durante más de dos años.

Los residentes de Punta Gorda no tuvieron tiempo para preocuparse y quejarse de lo que habían perdido, sino que inmediatamente se pusieron a diseñar un plan que les ayudara a salir de la destrucción considerable a su alrededor. La alcaldía del municipio conformó un grupo asesor denominado "Equipo Punta Gorda", y se contrató a un planificador urbano para que liderara el camino, junto con un director ejecutivo. Este grupo se reunió con frecuencia y consideró muchas propuestas, las mejores de las cuales fueron transmitidas al consejo electo para su consideración.

Estos proyectos incluyeron el reluciente Centro de Eventos y Conferencias en el río Peace, dos hoteles de firma, centros profesionales, iglesias y escuelas. En un periodo de cinco años, la mayoría de las cicatrices de Charley habían sanado y ahora sólo los que estuvieron aquí apenas sabrían que un huracán había visitado la ciudad.

¡Hoy en día, esta joya de la costa del golfo de la Florida brilla como un faro de la capacidad de recuperación que lo hizo de la manera correcta!

Nota del editor: Las opiniones expresadas por Wayne P. Sallade no necesariamente representan los puntos de vista del Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos o de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en ingles). FEMA no patrocina a organizaciones, entidades o servicios no gubernamentales.

 

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Fecha de la última actualización: 
12/08/2014 - 15:37
Posted on Mar, 12/08/2014 - 15:37
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